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Un historien remporte une bourse pour l'étude des automates médiévaux

Un historien remporte une bourse pour l'étude des automates médiévaux


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Elly Truitt, professeure adjointe d’histoire au Bryn Mawr College, a reçu une bourse d’études de la National Science Foundation pour financer un an de recherche et d’écriture de son nouveau livre, provisoirement intitulé Mécanismes magiques: les automates dans l'ouest médiéval.

«Les automates - des objets artificiels qui sont, ou semblent être, auto-mobiles - étaient culturellement significatifs dans l'Europe médiévale», explique Truitt en décrivant son sujet de recherche. «Ils apparaissent comme des cadeaux diplomatiques de dirigeants éloignés aux tribunaux européens; dans des histoires et des légendes et des chroniques de pays et d'époques lointaines; comme manifestations de connaissances ésotériques et parfois interdites; dans un cadre courtois de grand luxe; attaché à des horloges monumentales; comme exemples d'innovation technologique et au service de l'Église.

Le projet de recherche de Truitt examine la présence d’automates sous forme visuelle, textuelle et matérielle dans l’Europe médiévale et, au cours de l’examen, retrace l’interpénétration des idées scientifiques, des développements technologiques, des théories philosophiques et de l’histoire culturelle.

Mécanismes magiques: les automates dans l'ouest médiéval, s'appuie sur les recherches que Truitt a commencées tout en obtenant son doctorat. en histoire des sciences à l'Université Harvard.

Truitt classe les automates médiévaux en trois grandes catégories: les automates historiques (objets supposés avoir réellement existé, sur la base des archives historiques - comme une horloge à eau donnée à Charlemagne par le calife de Bagdad - ou des plans d'objets qui ont été conçus mais jamais construits) ; automates textuels (objets imaginaires fantastiques qui apparaissent dans un contexte magique dans la littérature); et une catégorie beaucoup plus petite, des objets survivants (dont le premier est un coq mécanique de Strasbourg, dans le nord-est de la France, datant de 1350).

Il y avait aussi des «artefacts légendaires étranges», tels que des têtes parlantes prophétiques animées par des démons ou l'alignement des étoiles, dit Truitt.

Beaucoup de ces objets sont entrés dans la conscience européenne par contact avec l'Orient. «Les cadeaux diplomatiques, ou les choses que les voyageurs ont vues ou entendues, sont apparus plus tard sous une forme modifiée ou plus élaborée dans la littérature», dit Truitt. «Les gens étaient aux prises avec l'Orient comme un lieu doté d'une technologie et de connaissances scientifiques beaucoup plus avancées. Cela a été considéré comme excitant, mais perturbant intellectuellement et moralement. Au fil du temps, dit-elle, les objets "se découplent de leurs origines orientales" problématiques "."

Le prix permettra à Truitt d'embaucher au moins un étudiant assistant de recherche et de se rendre en Angleterre, en Écosse, en France et en Italie pour rechercher dans les collections de manuscrits des images et des informations sur les automates médiévaux. Elle prévoit également un voyage à Los Angeles pour examiner des manuscrits au Getty Research Institute.

En plus de la recherche et de l'écriture du livre, Truitt travaillera également sur deux articles, l'un lié à son prochain projet de recherche, sur les cours médiévales en tant que centres importants de connaissances et de pratiques scientifiques, et l'autre sur l'évolution des définitions de la fiction. et l'histoire au 13ème siècle.

Le programme Science, technologie et société de la NSF ne finance généralement que 20% des propositions qu’il reçoit chaque année et un pourcentage encore plus faible de propositions d’étudiants en sciences humaines.

«Les expériences que j’ai vécues en enseignant aux étudiants de premier cycle de Bryn Mawr m’ont vraiment aidé à préparer ma proposition de bourse et, j’espère, m’aideront à écrire mon livre. Les compétences que j'ai acquises en enseignant - à savoir comment créer un récit cohérent pour des personnes qui ne connaissent pas un sujet et mettre en évidence ce qui est important et pourquoi - sont fondamentales pour ma recherche et ma rédaction », a déclaré Truitt.

Truitt, qui enseigne un cours sur la magie, dit que la distinction entre science et magie est "moins une ligne et plus un chevauchement." Les deux sont des enquêtes sur le monde naturel, note-t-elle. «Les distinctions sont très floues et très perméables.»

De plus, dit Truitt, les gens du Moyen Âge étaient aux prises avec bon nombre des problèmes que les scientifiques d'aujourd'hui étudient: l'intelligence artificielle, où il faut tracer la ligne entre la vie et «pas la vie», et les questions éthiques et morales impliquées dans la reproduction de la nature .

À l'époque médiévale, note Truitt, l'innovation scientifique et technologique était menée dans un large éventail de contextes - «dans les universités, lors de voyages, dans des lieux courtois, par des artisans, des constructeurs navals et des théologiens».

Pourtant, souligne Truitt, outre l'étude de la médecine médiévale, qu'elle appelle «un domaine dynamique et passionnant», de nombreux aspects de la science médiévale restent inexplorés. «Le sous-domaine s'est historiquement concentré sur la philosophie aristotélicienne, l'optique et la physique», dit-elle. «Mais il y a tellement de choses que nous ne savons pas sur l’histoire naturelle», y compris, par exemple, la vision médiévale des fossiles.

Source: Bryn Mawr


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Commentaires:

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