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Bataille de Heilsberg, 10 juin 1807

Bataille de Heilsberg, 10 juin 1807


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Bataille de Heilsberg, 10 juin 1807

La bataille de Heilsberg (10 juin 1807) a vu les Russes vaincre une série d'attaques françaises sur leur camp fortifié à Heilsberg, pour se retirer lorsque les Français ont menacé de déborder la position. Quatre jours plus tard, les Russes subissent une lourde défaite à Friedland, mettant ainsi fin à la guerre de la quatrième coalition.

La guerre de la quatrième coalition a commencé en août 1806 lorsque les Prussiens ont finalement déclaré la guerre à la France, étant restés en dehors de la troisième coalition. Napoléon lança une invasion rapide de la Prusse et vainquit leur principale armée de campagne lors des batailles jumelles d'Auerstadt et d'Iéna (14 octobre 1806). Les quelques troupes prussiennes restantes, ainsi que le roi et la reine, se sont retirés en Prusse orientale, où ils ont rejoint leurs alliés russes. Napoléon a suivi, mais cette campagne d'hiver s'est terminée par son premier revers important, la coûteuse bataille d'Eylau (8 février 1807).

À la suite de cette bataille, les deux camps ont pris leurs quartiers d'hiver. Napoléon mit beaucoup d'efforts à reconstruire son armée, ainsi qu'à créer une deuxième armée en Allemagne. En même temps, il envoya des troupes assiéger Dantzig (18 mars-27 mai 1808), l'une des dernières grandes possessions prussiennes. Napoléon pensait qu'il était possible que les Russes aient attaqué pour tenter de sauver Dantzig, mais comme la chute de la ville devenait inévitable, il supposa que les Russes resteraient sur la défensive et se concentra plutôt sur ses propres plans d'offensive, qui devait commencer le 10 juin.

Napoléon avait mal jugé le commandant russe, le général Bennigsen. Le 5 juin, les Russes ont lancé une offensive visant le corps de Ney, qui était potentiellement isolé à Güttstadt sur le cours supérieur de la rivière Alle. La ligne de front s'étendait du nord-ouest au sud-est à travers les rivières Passarge et Alle. La gauche française se dirigeait vers Dantzig, leur centre sur la Passarge moyenne et supérieure et leur droite sur l'Alle supérieure. Les Prussiens avaient encore pied sur le bas Passarge. Les Russes occupaient le milieu de l'Alle. Le plan de Bennigsen comportait six colonnes. Certains ont été envoyés à l'ouest pour affronter les têtes de pont françaises de l'autre côté de la Passarge, mais la plupart ont été envoyés pour tenter d'encercler Ney. Le plan était trop complexe et s'est rapidement effondré. Ney était un maître de la retraite de combat et il a pu s'échapper du piège et battre en retraite vers la Passarge. À la fin du 6 juin, l'offensive russe était terminée et, le 7 juin, Bennigsen ordonna la retraite.

Les hommes de Napoléon étaient presque prêts pour leur propre offensive, et ils ont donc pu réagir rapidement à l'attaque russe. Le 8 juin, les forces de Napoléon étaient en mouvement, se dirigeant vers Güttstadt. Son but était d'empêcher les Russes de se replier sur Königsberg, et il espérait les attraper à Güttstadt le 9 juin. Bennigsen avait initialement prévu de s'y tenir, mais au moment où les Français sont arrivés, il avait changé d'avis et s'était retiré à Heilsberg, où il y avait déjà de solides fortifications.

Dans la nuit du 9 au 10 juin, Napoléon donne de nouveaux ordres. Davout et Mortier ont été envoyés sur une longue marche qui devait leur faire contourner le flanc droit russe. La cavalerie de Murat, les trois corps de Soult, Lannes et Ney, et les grenadiers de Savary, reçurent l'ordre de marcher droit sur Heilsberg, le long de la rive gauche de l'Alle. Murat prend la tête, suivi de Soult, puis Lannes, Ney et enfin la Garde Impériale. Seuls Murat, Soult et Lannes seront impliqués dans les combats.

Au moment où les Français sont arrivés, Bennigsen avait mis ses défenses en ordre. Les 1ère, 2ème, 3ème, 7ème et 14ème Divisions étaient à droite et les 4ème, 5ème, 6ème et 8ème à gauche. L'aile droite était soutenue par les Cosaques et la cavalerie régulière d'Uvarov, la gauche par 27 escadrons de cavalerie prussienne et la cavalerie russe de Golitsyne. De plus, il y avait deux avant-gardes - Borozdin à Launau sur la rive gauche de la rivière (pour ajouter de la confusion, c'était la droite russe car ils faisaient face au sud vers l'avance française), et Bagration à Reichenberg sur la rive droite de la rivière. La garde impériale russe est mise en réserve.

La bataille

Les combats ont commencé tôt le 10 juin lorsque la cavalerie de Murat a forcé la cavalerie de Borozdin à revenir de Launau à Bewernick (ou Bevernick). Bennigsen a répondu en ordonnant à Bagration de faire une marche forcée vers Bewernick. Il a traversé l'Alle sur des ponts de ponton, et a atteint Borozdin vers 14 heures. À ce stade, Soult avait rejoint Murat et, à eux deux, ils capturèrent Bewernick. Ils sont alors touchés en flanc par la cavalerie de Bagration, et sont proches de la défaite à l'arrivée des grenadiers de Savary.

Vers 15 heures, les Français lancent une importante attaque d'infanterie, avec la division Legrand et les grenadiers Savary à gauche près de Bewernick, la division Gouvion St Cyr au centre, Soult à droite et Saint-Hilaire en réserve. Bagration parvient à arrêter St Cyr, mais St Hilaire envoie alors des renforts et les Russes doivent battre en retraite. Bennigsen a répondu en envoyant la cavalerie d'Uvarov à l'attaque, et une fois de plus les Français ont été repoussés. Cependant, les Russes étaient épuisés par l'attaque et, en fin d'après-midi, Bagration dut entamer une lente retraite dans les fortifications de Heilsberg.

Murat et Soult, encouragés par Napoléon, décident de lancer une attaque contre le camp russe. St Cyr et St Hilaire devaient attaquer la Redoute n°1 et Legrand devait attaquer la Redoute n°2. Ils l'ont tenu pendant environ une heure sous une forte pression. Le 55e de ligne a été envoyé pour tenter de les secourir, mais aucune unité n'a subi de très lourdes pertes et les Russes ont repris la redoute. La cavalerie russe passe alors à l'offensive et les hommes de Legrand et Savary sont contraints de former des carrés. Une fois la cavalerie française arrivée, elle a pu effectuer une lente retraite. Cela a laissé St Cyr et St Hilaire isolés à la Redoute n ° 1 et ils ont également été contraints de se retirer.

Vers 22 heures, Lannes arriva. Il a décidé de lancer une attaque de nuit sur la position russe, mais cela a été mal jugé. La division Verdier et une partie de la division Legrand attaquent la redoute n°2, mais sont repoussées avec de lourdes pertes. Cela a finalement mis fin à la bataille.

Les Français ont perdu environ 12 000 hommes dans la journée, Soult en a perdu 8 286 et Lannes en a perdu 2 284 au cours des combats. Les Russes ont perdu 2 000 à 3 000 morts et 5 000 blessés, dont huit généraux. Bennigsen a souffert d'épuisement et s'est effondré sur le champ de bataille. Il était encore malade pendant la bataille décisive de Friedland, quatre jours plus tard, et a joué un petit rôle dans cette bataille. Le lendemain de la bataille de Heilsberg, les Français débordèrent la position russe et Bennigsen fut contraint de battre en retraite. Au cours des jours suivants, les deux armées se sont déplacées vers le nord, sur les rives opposées de l'Alle. À la fin du 13 juin, les Russes eurent la chance de vaincre le corps isolé de Lannes autour de Friedland et commencèrent à faire passer des hommes sur la rive gauche. Cela déclencha la bataille de Friedland (14 juin 1807), qui vit Napoléon remporter enfin la victoire qu'il recherchait depuis l'automne 1806.

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MM14 Epic Heilsburg - 10 juin 1807 - 19h à 22h

Jusqu'à présent, les Français n'engageaient qu'une partie de l'armée russe : la force de Bagration et une partie de la cavalerie qui se repliait sur l'Alle. Avec les troupes de Bagration à l'écart, la puissante artillerie russe s'est déployée sur toute la position et a ouvert le feu. La division d'infanterie de Legrand s'élance car il est intolérable de rester sous un feu aussi violent. Les gardes-fusiliers de Savary quittèrent la sécurité du bois de Lawden et marchèrent sur le flanc de Legrand. Le 26th Light Infantry prend d'assaut la Redoute #2. La bouche de leurs canons dépassant des embrassiers et les munitions à portée de main, les artilleurs russes attendaient les Français. Rien cependant ne put arrêter le 26th Light, ils emportèrent la redoute vers 19 heures. Les deux bataillons russes défendant la redoute numéro 2 subissent également de lourdes pertes.

Pendant ce temps, Bennigsen fit franchir la rivière Alle à tout le corps de Dohturov (3e, 7e et 14e division). La 1re (gardes) et la 2e division du grand-duc Constantin formaient la réserve.
La moitié du régiment prussien Towarzysze (lanciers) attaque le 26e léger avant d'être repoussé par la mousqueterie. A 20h, les mousquetaires de Kalouga, ayant leur bataillon de grenadiers en tête, reprennent la Redoute #2 à la baïonnette.

Les Russes ont préparé une contre-attaque massive. Forward a déplacé la 2e, la 3e et une partie de la 6e division. Shikanov mentionne deux autres régiments de mousquetaires avancés avec la 2e division. Le meilleur d'entre eux était la 2e division car elle se composait des excellents grenadiers de Pavlovsk et des grenadiers de Saint-Pétersbourg.

L'infanterie française tient cependant obstinément son terrain avec des tirs de mousqueterie et d'artillerie. Une fois l'avancée des colonnes russes arrêtée sous le feu terrible de l'artillerie, le 10e léger (l'un des meilleurs de l'armée française), les 43e, 46e et 57e de ligne (surnommés "Le Terrible") chargea à la baïonnette. Les masses russes vacillèrent puis reculèrent lentement.
http://mapswar2.x10host.com/Battle_of_Heilsberg_1807.htm#_Fight_For_The_Redoubts

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Notes de bataille

Armée russe
• Commandant : Bennigsen
• 5 cartes de commandement
• (4 cartes Tacticien en option)

Armée française
• Commandant : Napoléon
• 6 cartes de commandement
• (6 cartes Tacticien en option)
• Déplacez-vous d'abord

La victoire
18 bannières de victoire

Règles spéciales
• Le joueur français gagne une bannière de victoire temporaire pour chaque hexagone de redoute occupé.
• La rivière Alle est impraticable
• La règle du Jet de la Mère Russie avant la bataille est en vigueur. Lancer les dés = double commande
• Les Prussiens ont 1 pion Volonté de Fer


1921: Naissance de Philip, fils unique du prince Andrew de Grèce et du Danemark et de la princesse Alice de Battenburg. En 1947, il fut créé duc d'Édimbourg, comte de Merioneth et baron Greenwich.

1692: Bridget Bishop est devenue la première personne à être exécutée lors des procès pour sorcières de Salem lorsqu'elle a été pendue pour sorcellerie à Salem, dans le Massachusetts.

1807: Les Russes ont eu raison des Français à la bataille de Heilsberg.

Compilé par Julian Humphrys – Vous pouvez suivre Julian sur Twitter @GeneralJules


Notes de bataille

Armée russe
• Commandant : Bennigsen
• 5 cartes de commandement
• 4 cartes Tacticien

4 5 2 3 3 2

Armée française
• Commandant : Napoléon
• 6 cartes de commandement
• 6 cartes Tacticien
• Déplacez-vous d'abord

7 2 1 3 1 2 3

La victoire
8 bannières

Règles spéciales
• Chaque hexagone de ville à Langwiese et Bevernick est une bannière de victoire temporaire pour le joueur français au début du tour (Début du tour de la bannière de la victoire temporaire)

• Le joueur russe gagne une bannière de victoire temporaire pour chaque hexagone de ville occupé, et commencera la bataille avec une bannière de victoire pour occuper un hexagone de ville (Début du tour de la bannière de la victoire temporaire)

• La rivière Alle est impraticable.

• Le ruisseau Bevernick n'arrête pas le mouvement, mais a les restrictions de combat d'un ruisseau guéable.

• La règle du Jet de la Mère Russie avant la bataille est en vigueur.

Il n'est pas clair si la fourche dans le terrain de la rivière appartient au ruisseau Bevernick guéable ou à la rivière infranchissable Alle?


Influences sur la bataille

La bataille de Heilsberg s'est déroulée sur la rivière Alle, connue aujourd'hui sous le nom de Lyna. Le château teutonique étant le point focal de la bataille a été tenu par le contrôle russe.

Outre les avantages géographiques, les Russes avaient également passé trois à quatre mois à compiler des tactiques sur la façon de se défendre contre une invasion française, quel que soit l'endroit où ils attaqueraient le château. Sur le plan défensif, le château était soutenu par ses ponts et ses murs, tous deux construits le long du périmètre du château. Le terrain entourant le château teutonique a agi comme un obstacle pour l'armée française en raison de l'augmentation de l'élévation de la base de la rivière à la fondation du château.

Bien que le terrain ait été une punition suffisante pour les Français, le temps a également eu des conséquences néfastes sur leurs capacités et leur santé. Pendant la journée, en plus du poids transporté en ce qui concerne les fournitures et l'armurerie, les températures ont atteint des niveaux dangereusement chauds et humides. L'humidité et le froid glacial de la nuit ont également joué un rôle important en offrant peu de possibilités de repos.


Bataille de Heilsberg, 10 juin 1807 - Histoire


L'année 1807 fut une année mouvementée, car elle fut témoin de deux guerres massives : la guerre franco-russe et la guerre turco-russe, l'invasion française du Portugal et plusieurs actions militaires britanniques mineures en Europe et ailleurs.

En janvier 1807 est né Robert Edward Lee (lien ext.) l'un des généraux les plus célèbres de l'histoire américaine. Il est surtout connu pour avoir commandé l'armée confédérée pendant la guerre de Sécession (1861-1865). Les victoires de Lee contre des forces supérieures lui ont valu la renommée d'un tacticien rusé et audacieux sur le champ de bataille.

Le servage en Prusse et en Russie.

En octobre 1807, le servage est aboli en Prusse. L'édit d'Octobre (lien ext.) a amélioré le statut juridique personnel des paysans et leur a donné la propriété de la moitié ou des deux tiers des terres qu'ils travaillaient. L'édit s'appliquait à tous les paysans dont les exploitations dépassaient une certaine taille. Les paysans ont été libérés de l'obligation de services personnels au seigneur et des redevances annuelles en retour, les propriétaires fonciers ont reçu la propriété de 1/3 à 1/2 de la terre.
Les autres États allemands imitèrent la Prusse après 1815.
En Russie, cependant, le servage a été aboli après les guerres napoléoniennes et seulement dans plusieurs provinces occidentales (provinces baltes d'Estland, de Courlande et de Livonie). En 1804 env. 50 % des ouvriers d'usine russes étaient des serfs. Selon le recensement de 1857, le nombre de serfs était de 23 millions sur 62 millions de Russes.

Bataille navale du Mont Athos (Lemnos)
La marine russe a écrasé la marine ottomane.

En février 1807, après avoir été informé du déclenchement de la guerre avec la Turquie, l'amiral russe Senyavin quitta Corfou pour la mer Égée avec le gros de sa flotte et un certain nombre de troupes au sol. Pendant ce temps, la marine russe dirigée par l'amiral Senyavin a bloqué les Dardanelles et a vaincu la flotte ottomane lors de la bataille des Dardanelles, après quoi Selim III a été déposé. La bataille navale du mont Athos (bataille de Lemnos) était une bataille navale clé de la guerre russo-turque. L'amiral Senyavin avec 10 navires de ligne a écrasé la flotte ottomane de 10 navires de ligne, 5 frégates, 3 sloops et 2 bricks. À la suite de la bataille, l'Empire ottoman a perdu une flotte capable de combattre pendant plus d'une décennie.
Le 2 juin 1807, une offensive ottomane massive visant Bucarest occupé par les Russes a été stoppée à Obilesti par aussi peu que 4 500 soldats commandés par Miloradovich. Le 18 juin en Arménie, le contingent russe de 7.000 hommes la force turque de 20.000 ! À la suite de ces défaites, les Ottomans signèrent un armistice avec la Russie le 12 août.

Loi sur l'embargo américain de 1807.

La Grande-Bretagne et la France étaient en guerre, les États-Unis étaient neutres et négociaient avec les deux parties. Les deux parties ont essayé d'entraver le commerce américain avec l'autre. L'objectif du président Jefferson était d'utiliser la guerre économique pour garantir les droits américains, au lieu de la guerre militaire. L'Embargo Act a été adopté par le Congrès américain, au cours du second mandat du président Thomas Jefferson. Il a été provoqué en partie par l'"incident de Chesapeake" impliquant la Grande-Bretagne attaquant un navire américain, et en partie par la Grande-Bretagne interdisant à ses partenaires commerciaux de commercer avec la France.

Succès britannique à Java.

La campagne de Java de 1806-1807 était une campagne menée par l'escadron naval britannique du contre-amiral Sir Pellew contre un escadron naval du royaume de Hollande, basé sur l'île de Java dans les Indes néerlandaises. La victoire permit aux Britanniques de se concentrer exclusivement sur les îles françaises d'Île Bonaparte et d'Île de France, qui se révélèrent très difficiles à maîtriser lors de la campagne de Maurice qui s'ensuivit en 1809-1811.

Les échecs britanniques en Egypte, à Buenos Aires et à Constantinopole.

Le 16 mars, la Royal Navy et 5 000 redcoats du général A. Mackenzie Fraser envahirent et occupèrent Alexandrie en Égypte. L'objectif était de sécuriser le port comme base d'opérations méditerranéennes et d'empêcher les Français d'en profiter.
Cependant, l'action a non seulement aliéné les alliés russes, mais a également été une catastrophe militaire, Fraser perdant deux batailles à Rosetta (aujourd'hui Rashid) les 29 mars et 21 avril. Les bataillons écrasés ont subi « près de 1.400 victimes ». Cela obligea les Britanniques à abandonner l'idée d'étendre le territoire conquis, et ils ne se cantonnèrent qu'à la ville. L'accord de quitter l'Égypte a été signé en septembre 1807.

En juillet 1807 a lieu la désastreuse attaque britannique sur Buenos Aires (aujourd'hui Argentine). En septembre 1807, après un refus danois de céder leur plus grande ville, Copenhague, aux Britanniques, les navires de guerre bombardèrent l'endroit tuant 2.000 civils et détruisant 30 % des bâtiments. Puis, pendant l'armistice, la Royal Navy emporta la flotte danoise et « tous les approvisionnements navals de l'arsenal ».

En septembre 1807, l'ambassadeur britannique de Constantinopole (aujourd'hui Turquie) avait déjà fait pression pour que des navires de guerre soient envoyés pour intimider les Turcs. L'amiral Collingwood a envoyé un certain nombre de navires aux Dardanelles et peu de temps après, le cabinet britannique a décidé d'envoyer le vice-amiral Duckworth avec plus de navires dans la capitale turque « pour exiger la reddition immédiate de la flotte turque, ainsi que celle de l'approvisionnement en fournitures navales de l'arsenal."
Les Turcs n'ont cependant montré aucun signe d'intimidation. Ils canonnèrent les Britanniques, les forçant à une retraite précipitée le 3 mars. Les Britanniques échappent de justesse aux coups de 300 canons. Cette action militaire s'est soldée par une humiliation.

Le système continental napoléonien.

Le décret de Berlin de 1806 interdit aux navires français, alliés ou neutres de commercer avec la Grande-Bretagne.Par ce moyen, Napoléon espérait détruire le commerce britannique. Le décret de Berlin avait initié le système continental. La Grande-Bretagne a répondu avec les ordres en conseil de 1807 publiés le 11 novembre 1807. Ceux-ci interdisaient le commerce français avec le Royaume-Uni, ses alliés ou neutres, et ordonnaient à la Royal Navy de bloquer les ports français et alliés. Napoléon a riposté avec le décret de Milan de décembre 1807. Le décret de Milan autorisait les navires de guerre et les corsaires français à capturer les navires neutres partant de n'importe quel port britannique. Il a également déclaré que tout navire soumis à une fouille par la marine britannique devait être considéré comme une prise légale s'il était capturé par les Français.

Invasion française du Portugal.

En 1807, le Portugal refusa la demande de Napoléon d'adhérer au système continental d'embargo contre la Grande-Bretagne. C'est ainsi qu'en octobre et novembre s'ensuivit une invasion française du général Junot. Lisbonne a été capturé. Soit dit en passant, le Portugal a essayé de gérer un équilibre entre la Grande-Bretagne (le plus ancien allié du Portugal) et la France agressive, optant pour une politique de neutralité tout en continuant à commercer avec les deux pays. Cependant, la France tenait à rompre l'alliance anglo-portugaise afin de fermer les ports portugais aux marchands britanniques.

Événements majeurs de la fin de 1806 et de 1807.

Après avoir humilié la Prusse en 1806, l'empereur des Français
tourna son attention vers la soumission de son puissant ennemi russe.

Les négociations entre la France, la Grande-Bretagne et la Russie, au cours des premiers mois de 1806, échouent. La Prusse avait été furieuse en découvrant que Napoléon avait tenté de soudoyer la Grande-Bretagne avec le Hanovre, qu'il avait si récemment cédé à la Prusse.

Désireux de la frapper avant que les secours ne lui parviennent de Russie, Napoléon a devancé son ultimatum en marchant contre elle vers l'Elbe. En août 1806, le roi de Prusse, prend la décision d'entrer en guerre indépendamment de toute autre grande puissance. (L'armée prussienne jouissait d'une grande réputation depuis l'époque du roi Frédéric le Grand !)
L'ultimatum prussien atteint Napoléon le 7 octobre.

Environ. 150 000 soldats français se sont déplacés à une telle vitesse que Napoléon et le maréchal Davout (surnommé le maréchal de fer) ont pu détruire la redoutable armée prussienne en deux batailles rapides, Iéna et Auerstadt.
Les défaites ont été un coup dur pour la quatrième coalition contre Napoléon. Iéna a coûté 5 000 pertes à Napoléon, mais les Prussiens ont subi 25 000 pertes. Le même jour, plus au nord, à Auerstadt, le maréchal Davout bat la principale armée prussienne. Napoléon ne croyait pas que le corps unique de Davout avait vaincu le corps principal prussien sans aide et a répondu au premier rapport en disant « Dites à votre maréchal qu'il voit double », une référence à la mauvaise vue de Davout. Au fur et à mesure que les choses devenaient plus claires, l'Empereur ne cessait de louanger.
Martin van Creveld écrit : « Ainsi Napoléon à Iéna n'avait rien su de l'action principale qui s'est déroulée ce jour-là, avait oublié que deux de ses corps n'avaient pas donné d'ordre à un troisième, et peut-être qu'un quatrième a été pris par surprise par l'action. d'un cinquième et, pour couronner le tout, a fait montrer à l'un de ses principaux subordonnés le genre de désobéissance qui aurait amené un moindre mortel devant un peloton d'exécution. Malgré toutes ces fautes de commandement, Napoléon a remporté ce qui était probablement le grand triomphe unique en sa carrière."
(Martin van Creveld - "Commandement à la guerre")

Photo: troupes françaises triomphantes aux couleurs alliées capturées.

Pendant la campagne les troupes françaises capturèrent des centaines de canons prussiens, firent des dizaines de milliers de prisonniers, capturèrent la plupart des forteresses et quelque 340 drapeaux !

Napoléon entra à Berlin en octobre et visita le tombeau du roi Frédéric le Grand. Il a demandé à ses maréchaux d'enlever leurs chapeaux, en disant: "S'il était vivant, nous ne serions pas ici aujourd'hui."

La défaite de l'armée prussienne à Iéna et Auerstadt n'a pas mis fin à la guerre. Certaines troupes prussiennes ont survécu à la catastrophe et ont rejoint celles stationnées en Prusse orientale.
Les troupes françaises victorieuses les suivirent avec empressement.

À la fin de l'automne, l'armée de Napoléon pénétra dans les terres habitées par les Polonais. Les divisions françaises passent par Posen (Poznan) et Kalisz. Les routes à la fin de l'automne en Europe centrale étaient en très mauvais état. Cette partie du continent était peu connue des Français.
« La topographie de la Pologne était peu connue [des Français]. Un détachement d'arpentage directement sous le quartier général impérial fut donc organisé auquel fut confiée la tâche de cartographier le pays au fur et à mesure de l'avancée de l'armée. Les instructions données à ces « arpenteurs » ne sont pas sans Ils devaient se déplacer avec l'avant-garde de chaque corps et envoyer quotidiennement leur travail au quartier général impérial. (- F.D. Logan)

Napoléon espérait trouver les armées russes et les vaincre dans une bataille rangée. L'armée française franchit la Vistule en plusieurs points et se dirigea vers le nord-est. Les Français entrèrent en Prusse orientale, habitée par les Prussiens et quelques Polonais.
Le théâtre de la guerre était en grande partie plat, marécageux et densément boisé. Il y avait quelques petites collines (environ 500 pieds au-dessus de la mer) mais seulement dans le coin nord-ouest. C'est un pays de 1 000 lacs, comme l'état du Wisconsin ou du Minnesota aux États-Unis.

Il était difficile de trouver une zone suffisamment dégagée de forêt continue pour permettre le déploiement d'une force plus importante. C'était aussi un terrain difficile pour les manœuvres rapides. Il n'y avait que peu de routes et encore moins de villes.

La Première Guerre de Pologne.
"Les ennemis de la France étaient les oppresseurs de la Pologne"
- Charles Summerville

Le soulèvement polonais de 1806 a été organisé par le général Dabrowski pour aider à faire progresser les divisions françaises en libérant la Pologne de l'occupation prussienne. Le soulèvement a été un facteur décisif qui a permis la formation du duché de Varsovie par Napoléon. Le 20 septembre, l'Empereur ordonna de former une division de déserteurs polonais de l'armée prussienne. Il y en avait tellement qu'il fut bientôt décidé de former une deuxième division.

Le maréchal Murat et la cavalerie française entrèrent dans Varsovie avec un accueil enthousiaste (photo -->). Il a été fêté par les Polonais enflammant les espoirs d'une future royauté.
« Au 16ème siècle, la Pologne avait été l'un des pays les plus puissants d'Europe. En l'espace de 200 ans, cependant, la Pologne avait été éclipsée par ses voisins. Bientôt l'histoire, la culture et la langue du pays ont été éteintes et son nom même aboli. ainsi fut l'aigle blanc de Pologne dévoré par les trois aigles noirs de Prusse, de Russie et d'Autriche.
Le fait que les ennemis de la France étaient les oppresseurs de la Pologne était une attraction évidente, et de nombreux soldats polonais se sont portés volontaires pour servir dans l'armée française. » (Summerville - "Le pari polonais de Napoléon" p 15)

Napoléon entra à Varsovie en 1807 et des aigles français planèrent au-dessus de la Vistule. L'empereur hésitait cependant à reconstituer le royaume de Pologne. Cela ferait enrager la Russie et l'Autriche.
Malgré les ovations que lui font les Polonais, il écrit : « Seul Dieu peut arbitrer ce vaste problème politique. Cela signifierait du sang, encore du sang, et encore plus de sang.
Il était furieux contre le maréchal Murat, pour avoir envoyé une pétition dans laquelle on priait pour que le royaume de Pologne fût reconstitué sous un commandant français.

Le duché de Varsovie (français Duché de Varsovie) a finalement été établie par Napoléon à partir des terres polonaises cédées par le royaume de Prusse en vertu des traités de Tilsit. Bien qu'il ait été créé uniquement comme un duché, plutôt que comme un royaume, on espérait et croyait généralement qu'avec le temps, la nation serait en mesure de retrouver son ancien statut, sans parler de ses anciennes frontières. Le pays était divisé en départements. Les branches de la justice, de la guerre, des finances et de la police, ont été attribuées au gouvernement polonais. L'une des premières tâches du nouveau gouvernement polonais consistait à fournir de la nourriture aux divisions françaises et polonaises luttant contre les Russes et les Prussiens. Le duché de Varsovie devient un bastion de la France en Europe centrale.

Déjà en novembre 1806, Napoléon ordonna au général Dabrowski de former des troupes polonaises. Dabrowski a publié un décret ordonnant à la population de fournir 1 recrue d'infanterie de tous les 10 ménages, 1 recrue de cavalerie de tous les 45 ménages et 1 recrue de chasseurs (infanterie légère) de chaque domaine.

Maréchal français napoléonien « Louis Davout [le maréchal de fer] a supervisé la création de l'armée polonaise. (- John Elting) En janvier 1807, l'armée polonaise comptait 20 500 recrues et 3 000 volontaires. L'armée était organisée en trois légions (divisions). La constitution établit l'armée polonaise à 30 000 hommes. Le prince Poniatowski en devient le ministre de la Guerre.
Les troupes étaient formées en trois divisions, chacune ayant quatre régiments d'infanterie et deux régiments de cavalerie, et un peu d'artillerie. Les commandants de division étaient le prince Poniatowski, le général Dabrowski et le général Zajaczek. Le général Fiszer devient chef d'état-major. Les troupes étaient organisées sur le modèle français.

A l'origine il y avait beaucoup de mousquets prussiens (Modèle 1782 retravaillé). Chlapowski écrit : « Nous avons reçu nos mousquets très rapidement. Ils étaient de fabrication récente, pris dans l'arsenal de Berlin dont les Prussiens n'avaient pas réussi à les évacuer. Les baïonnettes étaient beaucoup trop longues pour eux, alors plus tard nous les avons échangées contre des françaises. Nous avions pratiqué l'exercice sans armes, mais dès que nos mousquets sont arrivés, les recrues ont appris plus facilement à marcher et à tailler leurs lignes. (Chlapowski/Simmons - "Mémoires d'un lancier polonais" p 14)
Napoléon a fourni à l'infanterie polonaise plus de mousquets. Extrait de la lettre envoyée par le maréchal Berthier, chef d'état-major de Napoléon, au prince Poniatowski : « Je vous informe que l'Empereur a donné l'ordre que 10 000 fusils d'infanterie vous soient envoyés de l'arsenal de Magdebourg via Dresde aujourd'hui. Sa Majesté a ordonné qu'on vous en envoie 7 000 qui sont à Dantzig, ainsi que 3 000 de Stettin, qui vous en fournira 20 000. Vous trouverez ci-joint un duplicata de la commande des 10 000 fusils qui sont à votre disposition.

Le 27 janvier 1807, les Polonais combattirent à Tczew (Dirschau, voir photo -->), le 14 février ils prirent Gniew (Mewe) et le 20 s'emparèrent de Slupsk (Stolpen). Le 23 février, ils prennent Tczew (Dirschau). Il y avait aussi des troupes polonaises (infanterie et cavalerie) combattant à Friedland.

En mars-mai env. 9.000 soldats polonais ont participé au siège de Dantzig (Gdansk). En août, le maréchal Davout choisit les trois meilleurs régiments d'infanterie et Napoléon emmena ces unités en Espagne. "Napoléon a mis cette force au service des Français à peu près de la même manière que les Hessois ont servi les Britanniques pendant la Révolution américaine." (Nafziger - "Polonais et Saxons" p 12)

L'un des régiments polonais, le Lighthorse Regiment (Chevauxlegères) est devenu une partie de la Garde impériale de Napoléon. Selon l'historien américain George Nafziger, les Polonais sont devenus « les plus fidèles alliés de Napoléon ».

Bataille d'Eylau 1807. "Quel massacre ! Et sans resultat"
Les pertes à Eylau étaient telles que les soldats français
crié pour la paix après la bataille. Eylau a été le premier
sérieux chèque à la splendide Grande Armée, qui dans le
les deux saisons de campagne précédentes avaient tout emporté.

La campagne d'hiver de 1806 en Prusse orientale et en Pologne épuise mentalement et physiquement les troupes françaises. C'est avec une extrême difficulté que l'artillerie put se déplacer.

Les batailles de l'hiver 1806, en particulier Golymin et Pultusk, coûtèrent de nombreuses vies.

C'était aussi une situation très difficile pour l'armée russe. Un officier inconnu du régiment Azov Musketier a écrit : « Je suis tellement engourdi, mentalement et physiquement, par la faim, le froid et l'effort, que j'ai à peine la force ou le désir d'écrire cela. Aucune armée ne pourrait souffrir plus que la nôtre ne l'a fait ces jours-ci. Ce n'est pas un calcul exagéré de dire que pour chaque mille entre Jonkerdorf et cet endroit, l'armée a perdu 1.000 hommes qui n'ont pas été en vue de l'ennemi. Les pauvres soldats glissent comme des fantômes."

Bataille d'Eylau.
Quel massacre ! Et sans résultat.

Les 7 et 8 février 1807, Napoléon rencontra enfin l'armée russe à Eylau (aujourd'hui Bagrationovsk).

Au début de la bataille, une attaque frontale des Français (le corps du maréchal Augereau) échoue avec des pertes extrêmement lourdes. Cela était dû au formidable tir d'artillerie de deux grandes batteries russes et à une contre-attaque massive et opportune de la cavalerie.

Pour redresser la situation, Napoléon lance une charge de cavalerie massive menée par Murat contre le centre russe. Cela a permis à l'aile droite française de mettre tout son poids dans la compétition.
Bientôt, l'aile gauche russe est repoussée par l'attaque du maréchal Davout et l'armée de Bennigsen menace de s'effondrer.

Un corps prussien arrive tardivement et sauve la situation en repoussant l'aile française. A la tombée de la nuit, un nouveau corps français apparaît sur le flanc. Le général Bennigsen a sagement décidé de battre en retraite, laissant Napoléon en possession du champ de bataille sanglant.

Les pertes russes sont estimées à 15 000, tandis que les Français ont subi 10 000 à 15 000 tués et blessés.
Chevauchant sur le champ de bataille, l'un des généraux français dit : "Quel massacre ! Et sans résultat" (Quel massacre ! Et sans issue.)

Les soldats français criaient à la paix après Eylau. Eylau fut le premier chèque sérieux au splendide Grande Armée, qui, lors des campagnes précédentes, avait tout emporté.

Le reste de l'hiver et du printemps se passa dans le calme. Napoléon avait dit que l'armée prendrait ses quartiers d'hiver. L'armée doit récupérer 60 000 blessés, disparus et déserteurs. Les hôpitaux étaient surpeuplés. L'Empereur appréciait le travail acharné des chirurgiens et les récompensait avec des promotions et de l'argent. En France, des milliers de jeunes gens sont appelés aux armes. Ils ont ensuite été précipités au front et ont été forés en cours de route. Les nouvelles de France n'étaient cependant pas bonnes. Le massacre d'Eylau avait eu le pire effet. La police militaire a passé au peigne fin les arrières pour rassembler les déserteurs.

Napoléon décide de construire un camp militaire à Osterode. Les ingénieurs français construisirent une palissade autour d'une vaste place à l'intérieur de laquelle se trouvaient des rues bordées de huttes de bois. Chaque rue portait le nom d'une des dernières victoires. La garde impériale avait son propre camp, construit avec un certain luxe. Au centre se trouvait un bâtiment en briques où Napoléon s'installa.
Au printemps 1807, bien que le temps soit encore rigoureux, Napoléon chassa ses troupes de leurs quartiers d'hiver pour des exercices et de fréquents exercices sur le terrain. Pendant cette campagne d'hiver et de printemps, Napoléon était si fatigué qu'il s'endormit plusieurs fois assis dans le fauteuil. Il se plaindra plus tard de ne pas avoir retiré ses bottes pendant 14 jours consécutifs !

Carte : Quartiers d'hiver 1807.

La campagne de printemps de 1807.

Les patrouilles de cavalerie légère française constatent une certaine activité du côté russe. L'Empereur écrit : « Tout porte à croire que l'ennemi est en marche, même s'il est ridicule de sa part de s'engager dans une action générale maintenant que Dantzig (Gdansk) est prise. »
Napoléon quitte Finkenstein en calèche et escorté par la cavalerie de la Garde Impériale. Il écrivit au maréchal Bernadotte : « Je n'ai pas encore compris ce que l'ennemi essayait de faire. Le tout avait une odeur d'imprudence.

Début juin, le général Bennigsen décide d'attaquer le corps avancé du maréchal Ney en Prusse orientale. Son plan pour la destruction de Ney était très compliqué. Le plan avait en sa faveur le fait que Ney, dont la façade était entourée de bois, ne pouvait voir ce qui se passait à une distance considérable.

Néanmoins, Ney obtint suffisamment d'informations de sa cavalerie légère pour le convaincre que de sérieux mouvements étaient en cours avant la fin. Il demande au maréchal Soult de soutenir sa gauche et au maréchal Davout de renforcer sa position à Bergfried à droite.

Bennigsen reporta au 5 le grand mouvement de l'armée russe.

Puis il passa à l'offensive et après plusieurs petits engagements avait augmenté sa force et s'est arrêté. L'empereur n'avait pas chômé, il ordonna à la cavalerie de la garde de se rassembler à Finkenstein et envoya des ordres à ses maréchaux. Son dessein était maintenant de couper l'armée russe de la mer Baltique et de Koenigsberg (port maritime prussien) et de ses ressources.

Le 9, les troupes françaises occupent les positions suivantes :
- Le corps du maréchal Soult était à Altkirch
- Le maréchal Davout tenait la rive gauche de la rivière Alle au-dessus de Guttstadt
- La cavalerie de réserve du maréchal Murat était à Guttstadt
- Le maréchal Mortier approchait de Guttstadt
- Le corps du maréchal Ney était à Guttstadt
- la Garde était à Guttstadt

Bennigsen était furieux de l'échappée miraculeuse de Ney : en infériorité numérique 3:1, c'était une victoire facile pour les Russes. Fuming Bennigsen a reproché à Sacken d'avoir permis à Ney de s'échapper. Puis Bennigsen a été victime d'un stratagème français qui a stoppé son avance dans son élan. Le général russe reçut une dépêche capturée, adressée à Ney, déclarant que le corps de Davout est sur le point de tomber sur les derrières de Bennigsen. Pris de panique, Bennigsen passe en marche arrière, ordonnant la retraite. Il marcha d'abord sur Guttstadt, puis sur Heilsberg. Mais la dépêche est bidon, plantée sur les Russes dans le but de sauver Ney.

La poursuite des Russes par Napoléon.
"Bennigsen, ayant échoué dans cette tentative
d'un coup surprise, n'avait rien d'autre à faire que
se replier" sur le Heilsberg fortifié.

« Bennigsen, ayant échoué dans cette tentative de coup surprise, n'eut qu'à se replier sur la grande route qui mène à Königsberg, car ses effectifs étaient inférieurs à ceux que l'Empereur pouvait maintenant lui opposer. se sentait à peu près sûr de pouvoir maintenir indéfiniment la défensive car il se repliait ainsi. ligne." (-Hilaire Belloc)

Par ses mouvements, Napoléon se place progressivement entre l'armée russe concentrée à Heilsberg et le port maritime prussien de Königsberg. Dans cette ville se trouvait un énorme dépôt de ravitaillement pour l'armée de Bennigsen. (Voir carte.)

Photo: Armée française sur la route. Film "Guerre et Paix" de S. Bondarchuk.

Pendant ce temps, Napoléon suivait avec empressement les Russes avec son armée. "L'empereur, avec toute la Grande Armée dans son sillage, se dirige vers la confrontation finale avec Bennigsen.
Il est temps de faire payer le pari polonais. .
S'étirant sur des kilomètres vers l'arrière, ses colonnes avancent, traçant des pistes de terre poussiéreuses dans une chaleur suffocante. Depuis Mohrungen, à 25 kilomètres à l'ouest de Deppen, les troupes respirent l'odeur de la guerre : maisons en feu, cadavres en décomposition. 11:02 12/10/2015Napoléon trouve Deppen une ruine, incendiée par Bennigsen avant de tourner la queue pour Guttstadt. . Napoléon se réjouit des évolutions. "
(Summerville - "Le pari polonais de Napoléon" p 118)

Photo: Armée russe sur la route. Film "Guerre et Paix" de S. Bondarchuk.

Un vent chaud soufflait sur les champs et les bois de la Prusse orientale. L'armée russe était également sur la route.Les routes et les prairies étaient encombrées d'infanterie et de cavalerie en marche, d'artillerie roulante et de wagons de munitions. L'artillerie a pris les routes principales.
Les chariots de munitions et les chariots rebondissaient et cliquetaient, leurs chevaux marchant aussi à contrecœur que jamais, accompagnés du crissement constant d'innombrables sabots et du sifflement des roues. L'infanterie et la cavalerie marchaient à travers les champs en piétinant l'herbe et les mauvaises herbes.

Heilsberg (aujourd'hui Lidzbark Warminski en Pologne) était une petite ville, située sur la rive gauche de la rivière Alle. A Heilsberg se dressait un ancien château teutonique. Pendant de nombreuses années, ce fut la résidence des évêques de Warmie et une place forte protégeant la frontière orientale de leur domaine. Par le pouvoir du deuxième traité de paix de Torun signé en 1466, Warmie a été incorporée à la Pologne. L'année 1772 amena l'incorporation de la Warmie à la Prusse.

Du côté nord de la rivière Alle (la rivière Lyna aujourd'hui), une plaine vallonnée s'étendait dans toutes les directions. Il a été coupé par le cours du ruisseau Spuibach. Sur le côté gauche du ruisseau se trouvait le bois Lawden. A 800 mètres au sud-ouest du bois se trouvait le village du même nom.

Toute cette région était familière aux Russes. Entre février et mai, ils avaient utilisé tous les replis du terrain autour d'Heilsberg. La majorité des travaux de terrassement se trouvaient sur la rive sud de la rivière Alle alors que Bennigsen prévoyait que les Français viendraient de cette direction.

Prélude à la bataille de Heilsberg.
Combats à Launau, Bewernick, Langwiese et Lawden.

Les Français étaient env. A 10 km de Heilsberg et des principales positions de l'armée russe. Les principaux échelons de l'armée française étaient sous le maréchal Joahim Murat. Avec son chapeau à plumes, son uniforme tressé d'or et son magnifique cheval de guerre, Murat était l'image même d'un cavalier. Derrière la cavalerie de Murat marchaient l'infanterie et l'artillerie.

Près du village de Launau (Laniewo aujourd'hui), à 6 km de Heilsberg, se tenait la petite force de Borosdin. Les Russes défendirent le défilé. Les quatre régiments de Borosdin (mousquetaires de Revel et de Nizhovsk, dragons finlandais et cosaques) et quelques pièces d'artillerie occupaient le village lui-même et la plaine voisine. Vers 8 heures du matin, les troupes françaises avaient poussé la force de Borosdin. Les Français mettent alors leurs batteries en position et ouvrent le feu sur l'ennemi.

Avant 10 heures du matin (ou beaucoup plus tôt, selon Shikanov) Bennigsen a reçu des informations de Borosdin que les Français avançaient en direction de Launau. Bennigsen a envoyé GM Lvov avec la tâche de soutenir Borosdin. La force de Lvov se composait de deux régiments jager, Kexholm Musketiers, bataillon de milice, Kiev Dragoons et 2 canons à cheval.

Borosdin et Lvov prennent position à Bewernick. (Voir carte ci-dessous.)
Le front était couvert de jagers en ordre d'escarmouche et de cosaques. Derrière le village, sur un terrain surélevé, se dressaient l'artillerie et l'infanterie formées en trois colonnes. A droite étaient déployés des dragons et quelques canons.

L'avance française était menée par le 24e régiment d'infanterie légère de la division Saint-Cyr.
Les assaillants ont capturé le village à 15 heures.

Le 6e régiment de cuirassiers français a attrapé le 2e régiment de jager russe en plein champ au nord de Bewernick. C'était une position avancée et en quelque sorte isolée. L'infanterie légère vêtue de vert est décimée et s'enfuit en panique.

Les dragons russes tentèrent de repousser les poids lourds français triomphants à coups de carabine.

Murat soutient les cuirassiers avec de la cavalerie légère : la brigade Soult et une partie de la division Lasalle.

Des séries de charges et de contre-charges fatiguent les gros cavaliers et leurs gros chevaux.

Les infatigables Cosaques, montés sur leurs agiles chevaux du Don, attaquent les cuirassiers de flanc et de derrière, mais jamais de front. La façon de combattre est pour les Cosaques la formation dispersée, la formation serrée leur est moins naturelle.

Puis Latour-Maubourg mena ses dragons dans une charge totale. Yermolov a écrit que la cavalerie a attaqué l'infanterie russe non seulement de l'avant mais aussi de l'arrière. Yermolov n'a pu s'échapper que parce qu'il avait un cheval rapide ! Certains de ses canons ont été capturés par les dragons, avant que les jagers de Raievski ne les reprennent.

Pendant ce temps, Bennigsen envoya l'ordre à Bagration, qui se retirait de l'autre côté de la rivière, de traverser par les ponts flottants et de remonter la rive nord pour repousser les Français. Bientôt Bagration fut lui-même ici, là et partout, dirigeant, assistant et encourageant ses jagers et sa cavalerie. Il était le type de général qui était bien adapté pour une action d'arrière-garde. Bagration était un officier très aguerri et énergique, exceptionnellement courageux et très apprécié des troupes.
"Les soldats l'appelaient L'aigle, tandis que parmi la population, il était connu sous le nom de "Bog-rati-on" Le Dieu de l'Armée. . Napoléon lui-même considérait Bagration comme le meilleur général de l'armée russe." (Mikaberidze - "Peter Bagration : le meilleur général géorgien des guerres napoléoniennes" napoleon-series.org)

Bagration rencontra les forces de Borosdine et de Lvov près de Bewernick (Bobrownik aujourd'hui) se retirant devant Murat et Soult. Bagration déploie ses troupes derrière Bewernick et Langwiese. L'artillerie de Bagration déversa des boulets de canon et des obus sur la cavalerie ennemie. Les Français s'arrêtèrent et Murat décida d'attendre le corps de Soult car sa cavalerie seule ne suffisait pas pour affronter la force de Bagration.


Bataille de cavalerie.
A Heilsberg, c'était le jour de gloire des cuirassiers russes.
Leur attaque contre la cavalerie française, pour audace et bravoure
ne pouvait pas être dépassé. Ils ont réussi à vaincre
un corps d'ennemi estimé à deux fois leur nombre.

La force de Murat, avec les dragons en tête, s'avança vers Langwiese. De nombreux cavaliers montaient et descendaient à l'unisson du mouvement de leurs chevaux. La cavalerie de Bagration attaque alors Murat avant qu'il n'atteigne sa destination. Murat a rallié ses troupes mais il a ensuite été de nouveau attaqué, cette fois par une force de cavalerie encore plus importante. C'était la cavalerie d'Uvarov nouvellement arrivée.

Kozhin et Fock jettent leurs escadrons contre le flanc de la 1re division de dragons de Latour-Maubourg. Le timing de l'attaque était parfait car les Français étaient dans une situation vulnérable après avoir tenté de se débrouiller après leur combat avec la cavalerie de Bagration.

Les dragons de Latour-Maubourg (18 escadrons) sont durement touchés par les cuirassiers (15 escadrons) et replient presque instantanément. Les Français s'enfuient avec les Russes et les Prussiens sur leurs talons. Les vainqueurs ont cependant subi les tirs d'artillerie des batteries françaises à pied et à cheval et ont été contraints de se replier.

La situation s'est stabilisée pendant une courte période.
C'était pourtant un silence proverbial avant la tempête.

Murat est monté à l'avant de la 3e division de cavalerie lourde et a crié "En avant !" Les cuirassiers tirèrent leurs sabres et se mirent en marche. De Gonneville du 6e Cuirassiers écrit : « A ce moment le grand-duc de Berg (Murat) s'approcha de nous il vint de notre arrière droite, suivi de son état-major, passa au galop sur notre front, se penchant en avant sur l'encolure de son cheval , et comme il passait à toute allure par le général Espagne, il lui lança un seul mot que j'entendis : " Charge ! " Devant se trouvait la brigade GB Fouler (7e et 8e cuirassiers). Murat se jette au cœur des combats , insouciant de tout danger.

Sur les champs de Langwiese - à 1 km au sud-ouest de Lawden - se développa une bataille de cavalerie entre la cavalerie d'Uvarov et les cuirassiers d'Espagne et les dragons de Latour-Mauborg. Ce fut un combat sanglant et très coûteux pour les Français.
Les blessés sont le GD d'Espagne, le GB Fouler et les colonels des 4e, 6e et 7e cuirassiers. Le colonel Fulgent des curassiers a reçu une grave blessure à la tête d'un sabre dont il est finalement mort. Le colonel Davenay et le colonel Offenstein des cuirassiers sont également blessés. Le seul commandant de régiment à s'en sortir indemne ce jour-là était Merlin du 8e Cuirassiers, mais l'un des drapeaux de l'escadron du 8e fut capturé. Parmi les dragons se trouvaient des colonels blessés des 4e, 14e et 26e dragons.

Napoléon a regardé la bataille de cavalerie faisant rage. Il était entouré de maréchaux et de généraux. Les officiers d'état-major et les adjudants étaient à l'arrière, penchés sur la crinière de leurs chevaux. Ils pouvaient entendre le grondement de la canonnade et des colonnes de fumée s'élevaient dans l'air.

Napoléon a continué à regarder dans la direction où la cavalerie française a combattu. L'Empereur demanda anxieusement à Murat « qu'est-ce qui se passe là-bas ?

Incapable de détendre l'empereur, Murat monta à cheval et se dirigea vers le 5e hussards. Dans le passé, ce régiment faisait partie du légendaire Hellish Brigage dirigé par GB Lasalle. A Heilsberg, les 5e et 7e de hussards et le 3e de chasseurs à cheval forment la brigade GB Pajol.

Murat a chargé d'une témérité mais son cheval a été frappé par une cartouche. Le cheval et le cavalier ont été renversés ensemble comme un stand de mousquets.
Murat - maintenant sans une botte, il était coincé dans l'étrier du cheval tué - monta rapidement un autre cheval. Il prend toute la brigade dirigée par Pajol et avance contre l'ennemi. Les renforts apportés par Murat ont cependant très peu changé. Les Français ont continué à subir de lourdes pertes et la bataille a continué.

Pendant ce temps, le colonel Dery et plusieurs autres officiers ont été blessés. Murat lui-même était entouré de 12 dragons russes mais le casse-cou le général Lasalle (voir photo) est arrivé et lui a sauvé la vie.
Atteridge, biographe de Murat, a écrit : « Il [Murat] a attrapé et monté un cheval sans cavalier, mais était à peine en selle quand il a été coupé et entouré d'un groupe de dragons russes. Il se battait pour sa vie, quand Lasalle en personne est arrivé à la rescousse, abattant plusieurs ennemis."

Un régiment de cavalerie saxonne bien monté chargea dans la mêlée mais cela ne changea rien à la situation.

Des cavaliers en uniforme bleu, blanc, rouge et vert se mêlaient tous en une masse confuse. À la fin de la journée, chaque sabre de cavalier sera dégoulinant de sang. Le colonel Chipault des cuirassiers français avait reçu 56 coups de sabre !

Si le combat de cavalerie entre Uvarov et Murat était si impressionnant, pourquoi reçoit-il si peu d'attention ? Très probablement, la plupart des historiens et des érudits ont conclu que l'engagement de la cavalerie était mineur par rapport aux actions d'infanterie et d'artillerie et a été traité en conséquence. Napoléon fut très déçu du comportement de la cavalerie de Murat "ils n'ont rien fait que j'ai commandé" il a dit.

L'une des brigades de cavalerie légère de Lasalle contre-attaque la cavalerie russe. Elle permet le désengagement des cuirassiers espagnols. Une autre brigade de la division Lasalle (11e Chasseurs, Wurtemberg Leib Chevaulegers et Bavarian Chevaulegers) soutient la division Legrand contre les Cosaques qui harcèlent l'infanterie les forçant à plusieurs reprises à s'arrêter et à former des carrés.

Il semblait aussi que les Cosaques étaient partout. Les deux premières charges des Wurtembergeois contre les Cosaques n'eurent qu'un succès très limité. Ensuite, ils ont été attaqués par des dragons russes de l'arrière gauche. Les Wurtembergeois ont pris les Russes vêtus de vert pour des chevaux-légers bavarois, qui portaient également des vestes vertes. À peu près au même moment, les Cosaques armés de lances arrivèrent de la direction de Lawden Wood et attaquèrent les chevauxleggers. Après un court combat, les Wurtembergeois sont mis en déroute. A ce moment arrivèrent les Chevaulegers bavarois. Certains Bavarois se replient, d'autres rejoignent les cuirassiers espagnols.
Le major von Roeder des Wurtembergers a reçu un puissant coup de sabre à la tête, qui a heureusement été dévié par son casque. Un autre officier allemand, Estocq, reçut sept coups de lance, avant de se rendre aux Cosaques. Les Leib Chevaulegers ont perdu 60 tués et blessés. Les Allemands se rallient derrière la division d'infanterie de Legrand. Les fantassins se forment en carrés et sont prêts à affronter la cavalerie russe.
Ensuite, les Wurtembergeois, avec les cuirassiers espagnols et quelques chevaulégers bavarois, battirent les hussards russes venant de la direction de Lawden Wood. Avec la cavalerie russe repoussée, la division d'infanterie de Legrand a pu avancer rapidement et a capturé Lawden.

A cette époque, Napoléon étudiait les mouvements russes.

Les gardes-fusiliers sauvent la cavalerie de Murat.
La cavalerie alliée est stoppée par des volées nettes.

Le général Savary reçoit l'ordre de Napoléon lui-même de prendre les 4 bataillons de gardes-fusiliers de Roussel (photo) et 12 canons et de soutenir les cuirassiers, les dragons et la cavalerie légère de Murat. Survinrent ces vaillants hommes de la brigade des fusiliers en formation magnifique et furent presque balayés par les cuirassiers et les dragons français en fuite.
Le maréchal Murat rencontre Savary et insiste pour que les gardes attaquent à la baïonnette. Savary était agacé par les actions de Murat: "Ce serait mieux pour nous s'il (Murat) était moins courageux et avait un peu plus de bon sens."

Savary ordonna alors à son infanterie et à son artillerie d'ouvrir le feu sur l'ennemi. La cavalerie alliée est stoppée par des volées nettes et de nombreux cavaliers sont dessellés. Le vaillant commandant des cuirassiers russes, GM Kozhin, a été tué. L'un des cuirassiers ramassa son corps, jeta en selle et partit vers les lignes russes.

Encouragé par ce succès, Murat rallie sa cavalerie et fonce sur les Russes. Il n'y eut plus de résistance et les Russes et les Prussiens disparurent d'où ils venaient. Il faut dire, cependant, que cette attaque de la cavalerie russe était d'un caractère des plus audacieux, quand on considère l'étendue de leur avance de tout appui, et qu'ils attaquèrent ainsi positivement les Français dans leurs propres lignes. Dommage pour leur caractère qu'une avance si fulgurante ait été suivie d'une fin si mauvaise.

L'artillerie russe a alors ouvert le feu sur la force de Savary. Selon Adolphe Thiers « Le brave général Roussel, qui se trouvait, l'épée à la main, au milieu des Fusiliers de la Garde, a eu la tête emportée par un boulet de canon. (- Adolphe Thiers)
Le même moment fut décrit par St.Hilaire : « Les fusiliers-chasseurs de la Jeune Garde, commandés par le général Savary, se mirent en mouvement pour soutenir la division Saint-Hilaire ceux-ci se révélèrent comme des combattants prodigieux avec une intrépidité, qui les marqua tout au long de toute l'armée. Le général Roussel, chef d'état-major de la garde, qui se trouvait au milieu d'eux, a été emporté par une balle. Le général Curial, colonel des fusiliers-chasseurs de la jeune garde, a été grièvement blessé combattant à la tête de ce régiment avec son courage accoutumé. (St.Hilaire - "Histoire de la Garde Impériale".)

Un régiment de cuirassiers russes a été poursuivi plus longtemps que les autres unités alliées. Les Français étaient sans pitié. Il n'y avait pas de quartiers donnés. A ce moment, le régiment de lanciers russes fut envoyé pour contre-attaquer. Les Russes criaient « Hourrah ! mais leur esprit combatif s'est évaporé rapidement. Ils s'arrêtèrent puis s'enfuirent avant d'entrer en contact avec l'ennemi. La grande bataille de cavalerie était terminée.


En haut à gauche : partie de la photo de la bataille de cavalerie entre les cuirassiers français et les cuirassiers de la garde russe à Friedland en 1807.
En haut à droite : Lasalle à Wagram en 1809. À la fin de la bataille, il a reçu une balle dans la poitrine mais a continué à charger.
Puis il a de nouveau été abattu. Cette fois entre les yeux par un fantassin autrichien et a été tué sur le coup.

L'infanterie française a fait pression.
Après avoir subi près de 50 % de pertes
Les irréductibles de Bagration se replient.

Avec la repousse des cuirassiers russes par l'artillerie française et les gardes-fusiliers, le flanc des forces de Bagration est dangereusement exposé. Pendant ce temps, la division d'infanterie de Saint-Cyr l'attaquait de front. Pressé de front et ayant son flanc droit exposé, Bagration recule rapidement. Au cours de la traversée du ruisseau Spuibach, le cheval de Bagration a été tué.

Une fois du côté « russe » du Spuibach, Bagration s'arrête et redéploye ses troupes. Saint-Cyr l'attaqua encore deux fois et deux fois Bagration le renversa. Les 24e légère, 4e et 28e de ligne françaises subissent de lourdes pertes. Deux commandants de brigade, GB Vivies et GB Ferey ont été blessés. Épuisée, la division Saint-Cyr est remplacée par la division d'infanterie Saint-Hilaire.

Vers 15 heures, Saint-Hilaire entre en action. Les batteurs français battent pas de charge. Des officiers supérieurs, chevauchant devant les rangs, le sabre dégainé, aboyaient des ordres et des paroles que même les vétérans russes se souvenaient avoir entendus maintes fois et qui les marquaient toujours profondément.

L'infanterie marcha à travers les champs, en cadence avec le roulement monotone des tambours et prit Bewernick. Les Russes ont été impressionnés par l'avance française. Après un combat acharné, St.Hilaire réussit à gagner l'autre rive du Spuibach.

Le 18th Line Infantry (surnommé « The Brave ») est détaché de la division Legrand et marche vers le nord pour déborder les lignes russes. Il a ensuite été attaqué par les Cosaques près du village de Grossendorf. Le 18e se retrouve isolé et dans une situation difficile. Deux autres bataillons et une batterie ont été envoyés et ce n'est qu'alors que le 18e a pu se retirer.

Pendant ce temps, le grand-duc Constantin établit une puissante batterie sur la rive sud de la rivière Alle et pilonna les divisions Saint-Cyr et Saint-Hilaire. Cette batterie était commandée par Diebich ou Diebitzsch. (Cet officier ambitieux et compétent devint - en 1830 - commandant de la principale armée de campagne russe et combattit les Polonais en 1831.)

Des colonnes de fumée laiteuse flottaient en nuages ​​au-dessus des champs. Après qu'un canon se soit déchargé et ait reculé, l'équipage a saisi les roues et l'a repoussé à son emplacement précédent. C'était un travail difficile, les armes et les munitions étaient lourdes.

Bennigsen a ordonné aux inconditionnels de Bagration de marcher derrière la principale ligne de front russe et de se reposer. Les jagers de Bagration traversèrent la rivière et se dirigèrent vers le sud où ils prirent position près des redoutes faisant face au sud et au sud-ouest. La cavalerie légère de Bagration est restée du côté nord de la rivière Alle et a rejoint la cavalerie d'Uvarov sur le flanc de l'armée. Vers 18 heures, Bagration lui-même rejoint Kamenski et son état-major au centre de l'armée russe.

La division d'infanterie de Legrand et les gardes-fusiliers de Savary attaquent le bois de Lawden. Le bois était défendu par trois faibles régiments de jager laissés là par Uvarov. Après une bataille acharnée et plusieurs charges à la baïonnette des deux côtés, les Français s'emparèrent du bois. Tactiquement, c'était très important car le bois soutenait le flanc nord de la ligne française.

Armée russe à Heilsberg.
Ponts pontons, redoutes et déploiement de troupes.

L'armée de Bennigsen était sur la rive sud de la rivière Alle (Lyna) près de Heilsberg. Les Russes ont mangé leur repas et se sont assis près de leurs mousquets empilés, attendant l'appel aux armes. Quelque temps plus tard, ils commencèrent à traverser l'Alle sur les ponts flottants.

Les Lifeguard Hussars ont été envoyés sur la route vers Guttstadt (Dobre Miasto) au sud-ouest de Heilsberg. Deux régiments de cavalerie sont envoyés vers Jeziorany, au sud-est de Heilsberg, pour faire la liaison avec une colonne volante commandée par le GM von Knorring.

L'armée russe en 1806 était une armée en transition. « Parmi les carences de l'armée, certaines choses ressortent.Il y avait peu de manœuvres à grande échelle pour familiariser tout le monde avec les difficultés de déplacer de grandes formations de concert. Pendant la plus grande partie de l'année, des régiments individuels étaient même cantonnés dans des villages dispersés afin que les régiments esprit le corps était impossible à développer.
L'initiative à tous les niveaux a été découragée. Les unités manœuvraient selon les exercices au sol tandis que la situation tactique autour d'elles s'effondrait. L'abstéisme et l'ivresse, sans parler du jeu et de la fraude, affligeaient le corps des officiers. Un nombre surprenant d'irréguliers, de surnuméraires et de non-combattants accompagnaient l'armée, encombrant les routes et consommant de rares provisions. Les formations cosaques d'Irregula se comportaient comme des flibustiers, allant et venant à leur guise. Dans une communication privée, Wilson a observé, À certains égards, cette armée ressemble à l'armée turque avec sa grande masse désordonnée d'adeptes du camp. Pourtant, parmi les armées continentales, les Russes ont toujours fourni l'opposition de champ de bataille la plus sévère aux Français." (Arnold - "Crise dans les neiges" p 63)

Ponts et ponts flottants à Heilsberg.

Photo: Heilsberg dans la première moitié du 20e siècle. Vous pouvez voir le château massif (à gauche), l'un des ponts (à droite) et la rivière Alle.

L'armée russe à Heilsberg était séparée en deux par la rivière Alle (Lyna).
« Ce très grave inconvénient fut racheté par 4 ponts construits dans des recoins bien abrités, et permettant de déplacer des troupes d'une rive à l'autre. Les troupes russes s'étaient concentrées de ce côté. Dans les redoutes de la rive droite, le général Bennigsen n'avait laissé que la garde impériale et la division Bagration, fatiguées des combats de la veille. Des batteries avaient été disposées à tirer d'une rive à l'autre. autre." (- Adolphe Thiers)

Un pont flottant se trouvait près de la redoute #1.
Trois ponts flottants ont été placés plus près de Heilsberg.
Cinq ponts se trouvaient à Heilsberg même.

Photo: Heilsberg au début du XVIIIe siècle. Vue sur le pont et la rivière Alle.

Redoutes à Heilsberg.

Photo: faire les redoutes. Film "Guerre et paix" de S. Bondarchuk, Union soviétique.

Les Russes avaient utilisé tous les replis du terrain autour d'Heilsberg. Sur la rive sud de la rivière Alle se dressaient en demi-cercle de nombreux travaux sur le terrain. Ils étaient fortement en garnison jusqu'à ce que Benigsen déplace ses troupes sur la rive nord.

Sur la rive nord de la rivière Alle se dressaient 3 redoutes, probablement 3 ou 4 petits travaux de terrassement étaient là aussi. Le major Karl-Friedrich von Both a écrit peu après la guerre au sujet de 6 redoutes sur la rive nord de l'Alle. Un autre auteur, Petre, n'a mentionné que 3 redoutes, 1 terrassement au bord de la rivière pour défendre les ponts, et encore 2 terrassements intercalés. Il a également déclaré que la redoute n°1 se situait à env. 500 pas de la rivière, et la redoute #2 s'élevait à env. 900 pas au nord de la redoute #1. Sur la carte de Hoepfner se trouvent au moins 7 redoutes et terrassements (flèches ?). Les redoutes #1 et #2 avaient des murs de 10 pieds de haut et 12 pieds d'épaisseur.
Des rondins de bois soutenaient les murs intérieurs et extérieurs.

L'infanterie russe a été déployée des deux côtés de la rivière Alle. Les bataillons étaient formés en lignes et en colonnes.

Selon l'auteur russe V.N.Shikanov, le général Bennigsen ne savait pas vraiment quand et où exactement Napoléon frappera. Il déploya donc son armée de part et d'autre de l'Alle.

Chaque régiment d'infanterie de la première ligne sous Gorchakov, avait deux bataillons déployés en lignes et le troisième bataillon (bataillon de grenadiers) derrière eux en colonne comme réserve. La plupart des régiments de cavalerie se tenaient probablement en colonnes par escadron. Ou - si sous le feu de l'artillerie lourde - ils ont été formés en lignes fines.

Les batteries d'artillerie avaient 12 pièces chacune (8 canons et 4 licornes).
Les canons étaient de deux calibres : moyens 6pdrs et lourds 12pdrs.

Armée française à Heilsberg.

Ainsi, les Russes étaient sur le point de se battre. Adolphe Thiers écrit : « Après tant de démonstrations présomptueuses, le général ennemi (Bennigsen) ne pouvait qu'éprouver la tentation de ne pas fuir si vite, mais de s'arrêter et de combattre, surtout dans une position où l'on avait pris beaucoup de précautions pour rendre les chances d'une grande bataille moins désavantageuses."

Les Français étaient prêts à se battre !
Bien qu'en général les troupes françaises au printemps de 1807 fussent encore excellentes, elles n'étaient pas aussi bonnes que celles d'Austerlitz, d'Iéna, d'Auerstadt et d'Eylau. "La base de l'armée (française) n'avait que peu, voire pas du tout, dépassé son meilleur. Dans la première partie de la campagne, ses plus jeunes hommes étaient les conscrits de 1806 qui avaient, en raison de leur enrôlement prématuré, déjà subi Une grande partie des troupes avait été avec Napoléon dans ses premières campagnes et en Egypte, beaucoup avaient été à Ulm et Austerlitz, la majorité venait de sortir de la brillante campagne d'Iéna.
Ils se préparaient maintenant à une nouvelle guerre contre de nouveaux ennemis, la tâche la plus difficile qu'une armée puisse entreprendre. Même ces guerriers endurcis et enthousiastes envisageaient avec effroi la perspective d'une nouvelle campagne d'hiver dans un pays inhospitalier et difficile, et Napoléon fut souvent reproché, alors qu'il chevauchait à côté de ses hommes, d'avoir insisté pour qu'ils avancent en Pologne.
A de telles plaintes , il répondait par les plaisanteries grossières que ses vétérans aimaient entendre de lui . En action, l'infanterie était encore splendide, et n'avait pas encore besoin d'être formée en colonnes profondes de plusieurs bataillons, comme ce fut le cas de Macdonald à Wagram, trois ans plus tard. La cavalerie était excellente et bien montée, bien que, à cet égard, elle soit en deçà de beaucoup de régiments de cavalerie russes. L'artillerie était hautement entraînée et faisait invariablement de bonnes pratiques." (Petre - "Campagne de Napoléon en Pologne, 1806-1807" pp 27-28)


Photo: Partie nord du champ de bataille.
Vue depuis le bois Lawden occupé par les Français
sur les principales positions russes à Heilsberg.
Photo de Jan Kowalik.

Carte de la bataille de Heilsberg 1807.

Combattez pour les Redoutes.
A 19 heures, l'infanterie française a capturé
l'une des redoutes russes. Avant 20h
cependant les Russes l'ont repris.

Jusqu'à présent, les Français n'engageaient qu'une partie de l'armée russe : la force de Bagration et une partie de la cavalerie. Une fois Bagration écarté, les Français arrivèrent à la principale ligne russe fortifiée de redoutes. Jean Barrès des chasseurs à pied de la garde était à Heilsberg. Il écrit : « Quand nous atteignîmes les hauteurs au-dessus de la plaine devant la ville de Heilsberg, non loin de la rive gauche de l'Alle, il y avait eu de vifs combats depuis le matin. Placés en réserve, nous pouvions distinguer les deux armées engagées, et les attaques incessantes livrées par les Français, pour s'emparer de quelques redoutes élevées, qui, en bas dans la plaine, couvraient le front de l'armée russe. (Barrès - "Mémoires d'un officier napoléonien français" pp 107-108)

Avec les troupes de Bagration à l'écart, la puissante artillerie russe s'est déployée sur toute la position et a ouvert le feu. En haut et en bas de la ligne, les hommes chancelaient et tombaient, les chevaux plongeaient et fous de blessures, les hommes hurlaient, les obus éclataient, c'était comme si le dernier jour de Pompéi.

Les boulets de canon jetaient des morceaux de terre à l'endroit où ils ont frappé. La fumée, les éclats, le sang, l'épave et le carnage étaient indescriptibles. Le feu cinglant de tant de canons a eu un effet moral énorme sur l'infanterie et la cavalerie. Si le boulet de canon frappait une colonne d'infanterie, le premier homme se faisait arracher la tête, le suivant recevait une balle dans la poitrine, le suivant dans l'estomac, et le quatrième et le cinquième avaient tous les intestins arrachés. De nombreux chevaux blessés boitaient sur le terrain et souffraient. Le colonel du 4e régiment de ligne français et les commandants des deux bataillons sont blessés.

Finalement, la division d'infanterie de Legrand s'élança car il était intolérable de rester sous un feu aussi violent. Les gardes-fusiliers de Savary quittèrent la sécurité du bois de Lawden et marchèrent sur le flanc de Legrand. Sur les colonnes poussées, comblant les brèches, habillant la ligne, leur allure se brisait en courant à l'approche des redoutes. Les bataillons russes restaient immobiles, leurs drapeaux claquant au vent.
La division Legrand était l'une des meilleures divisions d'infanterie de l'armée française. Il se composait du 18e Régiment d'infanterie de ligne (surnommé Le brave), le 26th Light Infantry, les superbes Tirailleurs Corses (surnommés Les Cousins ​​de l'Empereur), et les excellents Tirailleurs du Po. Pendant les guerres napoléoniennes, le 26th Light remporta 7 honneurs de bataille, plus que tout autre régiment d'infanterie de l'armée française (à l'exception des 6th et 10th Light).

Désormais, les cuirassiers de Murat et quelques dragons sont déplacés du flanc vers la réserve. Les dragons restants et la cavalerie légère gardaient le flanc nord contre les Cosaques et la cavalerie d'Uvarov.
Pendant ce temps, Bennigsen fit franchir la rivière Alle à tout le corps de Dohturov (3e, 7e et 14e division). La 1re (gardes) et la 2e division du grand-duc Constantin formaient la réserve.

Le 26th Light Infantry prend d'assaut la Redoute #2. La bouche de leurs canons dépassant des embrasures et les munitions à portée de main, les artilleurs russes attendaient les Français.
Adolphe Thiers écrit : « Le général Legrand détacha alors le 26e léger pour attaquer celle des trois redoutes qui était à sa portée. après un combat acharné.
Mais l'officier qui commandait l'artillerie ennemie, ayant fait dégainer ses canons au galop, les emporta rapidement en arrière, à un endroit qui commandait la redoute et couvrit le 26 de raisin, ce qui fit des ravages prodigieux.

Derrière le 26th Light marchait le 105th Line Infantry Regiment.
Cette unité a également été décimée par l'artillerie ennemie et les tirs de mousquet.
Le colonel du 105e d'infanterie de ligne français est blessé à deux reprises.
Les deux bataillons russes défendant la redoute numéro 2 subissent également de lourdes pertes.

Rien cependant ne put arrêter le 26th Light, ils emportèrent la redoute vers 19 heures. D'après le Military Journal of the IV Army Corps, il s'agissait du 26th Light, mais selon les Russes, le 26th fut repoussé et la redoute fut prise par les Guard Fusiliers. Shikanov pense que le 26th Light pourrait effectivement prendre la redoute mais les Fusiliers la tinrent tandis que le 26th Light continuait son avance. Les Russes prétendirent avoir vu les gardes-fusiliers tout près de la redoute.

La moitié du régiment prussien Towarzysze (lanciers) attaque le 26e léger avant d'être repoussé par la mousqueterie. Les Prussiens retournèrent sur la ligne de Bennigsen en passant entre des colonnes d'infanterie russe.

Les hommes de la brigade GM Warneck (Perm, Kalouga et Sievsk Musketiers) de la division de réserve étaient près des lanciers prussiens et pouvaient voir dans le jour déclinant le contour des formations ennemies.
Les Russes ont commencé leur avance régulière contre le 26e Régiment léger. Bientôt sont arrivés les éclairs jaunes, suivis de fortes explosions, et le champ a été recouvert de fumée et de sang. Bien que les Russes aient beaucoup souffert, ils se déplaçaient au double rapide aussi régulièrement que s'ils étaient à l'exercice. Les hommes du 26th Light retournent les canons capturés contre les mousquetaires et ouvrent le feu.

St.Hilaire avait envoyé le 55th Line Infantry pour soutenir le brave 26th Light. Balayant vers l'avant comme une marée montante, le 55e d'infanterie de ligne s'est frayé un chemin vers les redoutes, seulement pour trouver sa valeur égale à celle de ses adversaires. Bien que le général Warneck et de nombreux officiers et hommes tombent, l'infanterie russe avance.

Bientôt, certaines sous-unités françaises et russes se sont écrasées avec une force qui a provoqué un rebond meurtrier, et des répliques ondulantes ont envoyé des hommes trébucher et s'étendre dans les rangs de la meute qui ont suivi.

Tout l'ordre s'est désintégré dans un combat sauvage et frénétique de coups de feu à bout portant et de mousquets matraqués, et les blessés et les mourants ont été foulés aux pieds.

Enfin les mousquetaires de Kalouga, ayant leur bataillon de grenadiers en tête, reprennent la Redoute #2 à la baïonnette.


Photo: Artillerie défendant une redoute.
Charge de cavalerie en arrière-plan.

Attaque massive russo-prussienne.
Les fantassins français en fuite courent en direction de
Lawden Wood où se trouvaient les cuirassiers de d'Espagne.
La cavalerie se déchaîna. L'infanterie française
perdu 2 drapeaux.

Les Russes ont préparé une contre-attaque massive. Forward a déplacé la 2e, la 3e et une partie de la 6e division. Shikanov mentionne deux autres régiments de mousquetaires avancés avec la 2e division. Le meilleur d'entre eux était la 2e division car elle se composait des excellents grenadiers de Pavlovsk et des grenadiers de Saint-Pétersbourg.

L'infanterie française tient cependant obstinément son terrain avec des tirs de mousqueterie et d'artillerie. Une fois l'avancée des colonnes russes arrêtée sous le feu terrible de l'artillerie, le 10e léger (l'un des meilleurs de l'armée française), les 43e, 46e et 57e de ligne (surnommés "Le Terrible") chargea à la baïonnette. Les masses russes vacillèrent puis reculèrent lentement.

Après une courte pause, l'infanterie russe revint et attaqua avec encore plus de vigueur. Les greencoats ont capturé (bataillon) Eagle du 36th Line Infantry Regiment.
Les Français abandonnent alors la zone autour de la Redoute #2. Les mousquetaires russes et la cavalerie prussienne (les dragons de Ziethen et le régiment de Towarzysze) se sont précipités à la poursuite de l'ennemi en fuite. L'infanterie française court en direction de Lawden Wood où se trouve la 3e division de cuirassiers du GD d'Espagne. Les cuirassiers se dérèglent et s'enfuient aussi.
GD Oudinot proposa à l'Empereur d'aller au refuge. Oudinot ajoute en plaisantant que si l'Empereur refuse, les grenadiers d'Oudinot le prendront de force. Les Prussiens poursuivirent alors les cuirassiers au milieu de l'artillerie française où ils abattirent nombre de canonniers. L'infanterie française forme des carrés et ouvre le feu, forçant les Prussiens à se retirer dans leur position d'origine.

Photo: artilleurs russes. Tenir une arme à feu pendant des heures était un travail ardu. Après que 5 à 6 coups aient été tirés rapidement après l'autre, le canon devenait généralement chaud et il fallait le refroidir en mouillant l'éponge avec de l'eau et en épongeant le tube plusieurs fois.

La division St.Hilaire a subi de lourdes pertes à cause des tirs d'artillerie. Le colonel de la 14e de ligne est blessé. Saint-Hilaire était considéré par Napoléon comme le plus brave de tous les généraux d'infanterie. (« Le brave général Saint-Hilaire, la fierté de l'armée, aussi remarquable par son esprit que par ses talents militaires. » - Baron Lejeune)

Le 55e régiment d'infanterie de ligne est alors attaqué par la cavalerie prussienne et l'infanterie russe et est renversé. Ils ont également perdu leur aigle, leur colonel et nombre d'officiers. L'aigle du 55e Régiment de Ligne a été capturé par le sous-officier Anton Antonov de Pernov Musketiers. Après la guerre, le Pernov a été récompensé par georgievskiie znamenia.
Les historiens prussiens ont affirmé que les hussards de Prittwitz avaient capturé l'aigle. L'artiste allemand Knotel a peint un tableau montrant ce moment. Il n'y a cependant aucune donnée, aucun nom de soldats prussiens qui ont capturé l'Aigle, rien pour étayer cette affirmation. Il semble donc que les Russes et non les Prussiens l'aient fait.

La confusion dans ce secteur du champ de bataille était déchaînée. La division Legrand et les fusiliers Savary étaient formés en carrés creux, renfermant les prisonniers russes. Les carrés ont ensuite été attaqués à plusieurs reprises par la cavalerie russe et prussienne et contraints de se retirer derrière Spuibach Stream.
Avec le repli de la division Legrand et des Fusiliers de Savary, les divisions Saint-Hilaire et Saint-Cyr se retrouvent à proximité de la Redoute #1 mais à flanc exposé. Ils ont donc, eux aussi, entamé un repli au cours duquel ils ont subi de lourdes pertes de la part de l'artillerie russe.

Presque toute la ligne française est repoussée au-delà de Spuibach. Seul le bois Lawden était aux mains des Français. Les ténèbres tombaient et les Russes victorieux décidèrent de regagner leurs redoutes. La bataille semblait terminée pour la nuit.

Arrivée de Lannes et contre-attaque furieuse.
Averti par un déserteur français de la
attaque imminente, Bennigsen était
prêt à l'affronter.

Le maréchal Lannes arriva avec son corps. Vers 22 heures, il envoya la division Verdier de Lawden Wood en avant contre la Redoute #2. Averti par un déserteur français de l'attaque imminente, Bennigsen était prêt à y faire face.

Le général russe envoie la 14e division sur le flanc droit. Le commandant de cette division, Olsufiev, a été blessé et remplacé par le GM Alexeiev.

La division Verdier, appuyée par la 75e de ligne (de la division Legrand), s'avance à travers la plaine séparant les deux armées.

L'infanterie française qui avançait audacieusement reçut une telle charge de fer qu'elle se replia rapidement sur le bois Lawden. Bennigsen envoya alors plusieurs bataillons de jager contre le bois. Les fantassins français les repoussèrent cependant.

Il faisait nuit, vers 23 heures, lorsque les derniers coups de feu ont été tirés. Il n'y avait cependant pas de silence, les gémissements des blessés et leurs cris déchirants pour de l'eau et de l'aide rendaient impossible le repos. « Bennigsen, en proie à de vives douleurs et à de grandes perplexités, passa la nuit au bivouac, enveloppé dans son manteau. Il faut un esprit solide pour braver à la fois la douleur physique et la douleur morale. Le général Bennigsen était capable de supporter les deux. ( Adolphe Thiers - "Histoire du Consulat et de l'Empire de France sous Napoléon". p 308 Vol II, éd. en 1849 à Philadelphie.)

PS.
On dit qu'en 1815 à Waterloo Wellington a été averti par un déserteur français (royaliste)
de l'attaque imminente de la moyenne garde. Wellington était prêt à y faire face.
Moins de 30 min. avant l'attaque, un officier déserteur français de carabiniers à cheval est monté jusqu'au 52e d'infanterie britannique en criant « Vive le Roi ! » Il a rencontré le Britannique en disant "Ce scélérat Napoléon est avec sa garde là-bas. Il sera sur vous sous peu. Selon l'enseigne Leeke de la Garde britannique, c'était ". un officier de cuirassier français est venu galoper sur la pente et sur la rive devant nous, près de Sir John Colborne, en criant 'Vive l'Roi !'" Wellington avait apporté un certain nombre de unités des deux flancs pour soutenir les troupes face à la Garde moyenne. Wellington a pu raccourcir sa ligne de front grâce à l'arrivée des Prussiens de Blucher. C'était la contribution indirecte de Blucher à la défaite de la moyenne garde. Les troupes du flanc étaient la brigade de cavalerie de Vivian, la brigade de cavalerie de Vandeleur et d'autres unités plus petites. Les brigades Halkett et Du Platt s'étaient avancées pour soutenir Hougoumont et flanquer la moyenne garde. La division Chasse se déploie derrière l'infanterie britannique entre Hougoumont et La Haye Sainte. Dans cette situation, il n'est pas surprenant que l'attaque de la moyenne garde à Waterloo ait échoué.

Victimes et séquelles.
A midi l'odeur des cadavres suppurant au soleil
est devenu si horrible que les troupes ont dû se retirer à quelque distance.

Au matin, toutes les horreurs du champ de bataille étaient clairement visibles. Il y avait des milliers et des milliers de soldats blessés et tués qui avaient déjà été dépouillés de tous leurs vêtements. De grandes parcelles d'herbe étaient couvertes de sang.Le niveau de souffrance des soldats était sans comparaison. Il y avait des corps sans tête, sans jambes, touchés dans le ventre, au front emporté, avec des trous dans la poitrine, blessés, donnant des coups de pied à des chevaux.
Faddei Bulgarin du Grand-Duc Constantine Uhlans a rencontré un Français qui a eu le visage abattu par une cartouche. Pas de peau, pas d'yeux, pas de mâchoires, seule la langue restait dans la gorge de cette victime. Chalikov a demandé s'il y avait un volontaire pour lui tirer dessus et mettre fin à sa douleur. Il n'y avait pas un seul homme qui voulait le faire. Finalement le forgeron de ce régiment, un Suédois nommé Tortus, accepta de le faire. Il a bu de la vodka et a emmené le Français dans une forêt. Les uhlans ont entendu un coup de feu et l'affaire était close. Bulgarin a écrit que toute la nuit, chacun de ses rêves concernait ce pauvre type.

A midi, l'odeur des cadavres purulents au soleil devint si horrible que les troupes durent se retirer à quelque distance. Les hommes avaient soif et faim. Gonneville du 6e Cuirassiers rapporte : « Les bagages n'étaient pas arrivés, nous n'avions ni pain ni autre chose à manger.

Selon Shikanov, les Russes ont subi 6 000 pertes à Heilsberg.
Les Français ont perdu 12.600 (1,398 tués, 10,359 blessés et 864 prisonniers).
Chaque camp avait 7 généraux blessés.

Loraine Petre écrit : « La perte dans cette grande bataille a été énorme des deux côtés. Le corps de Soult à lui seul a certes perdu 6 601 la perte totale des Français était d'au moins 10 000. Selon L Petre les Russes avaient perdu 2 000 ou 3 000 tués et 5 000 ou 6 000 blessés en tout, pas moins de 7.000 ou 8.000 prisonniers sans compter.La 1re Division, et la plus grande partie de la cavalerie russe, n'avaient pas été engagées.Avec de telles pertes, il est facile de juger de la férocité de la lutte.
Les pertes parmi les généraux et les officiers supérieurs étaient lourdes. ". le brave général Roussel, chef d'état-major de la garde, a eu la tête arrachée par un obus. Curial a été grièvement blessé marchant à la tête des Fusiliers-Chasseurs qui se sont couverts de clory. Major Vrigny et capitaines Schramm, Deshayes, et Labusuquette étaient parmi les blessés." (Lachoque - "Anatomie de la Gloire" p 97)

Le baron Marbot écrit : ".. Le colonel Sicard était mortellement blessé. Il avait déjà été blessé à Eylau, et bien qu'à peine remis de ses blessures, il était revenu prendre part à la reprise des combats. Avant de mourir, le bon colonel me pria de dire ses adieux au maréchal Augereau, et m'a donné une lettre pour sa femme. J'ai été très bouleversé par cette scène douloureuse. "


Napoléon et la cavalerie de la garde entrent dans Heilsberg.

Victoire française et . L'histoire d'amour de Napoléon.
Après avoir reçu l'information que le corps de Davout
avait été aperçu Bennigsen a abandonné son
position , et s'éloigna rapidement.

L'artillerie russe de la rive sud de la rivière Alle canonna l'infanterie de Saint-Cyr.

Alors Bennigsen reçut l'information que le maréchal Davout (le maréchal de fer) avec son superbe corps avait été aperçu sur la route de Landsberg. Bennigsen n'a d'abord pas compris l'importance de l'apparition française à cet endroit. Il pensa que les Français se dirigeaient vers Kœnigsberg, et que les Prussiens de Lestocq pourraient ne pas être assez forts pour résister à l'avance et couvrir Kœnigsberg. Bennigsen détacha donc Kamenski avec 9 000 hommes pour le rejoindre et ordonna à Lestocq de se retirer à Königsberg.

Pendant ce temps, l'échelon dirigeant de Davout rencontrait les Cosaques de Platov.

Avant minuit, Bennigsen comprit enfin ce qui l'attendait, il traversa la rivière Alle et s'éloigna rapidement. Son mouvement est passé inaperçu des Français. Jean Barrès de la Garde impériale écrit : « La journée se termina sans résultat. et nous bivaquâmes sur le terrain que nous occupions, au milieu des morts.

Il n'y avait pas de repos pour les troupes de Bagration. « Bagration reprit avec les cosaques de Platov le poste où il avait déjà fait preuve d'une si grande capacité, le commandement de l'arrière-garde. brûlant les ponts derrière eux, ainsi que le camp sur la rive droite." (- Petre)

La gauche: La femme de Napoléon, Joséphine.
Droit: La jeune amante de Napoléon, la comtesse Walewska.

Pendant ce temps, Napoléon entra dans la ville de Heilsberg, écrivit une courte lettre à la jeune et belle Marie Comtesse Walewska puis partit. Marie avait 16 (17) ans de moins que Napoléon. "Leur affaire était passionnée." (- wikipedia.org 2009)
"Je ne veux personne d'autre que toi. .
Marie, ma douce Marie,
ma première pensée est pour toi.
Aime-moi ma jolie, et
tiens bien ton bouquet !"
- Napoléon

Ps.
Elle lui donna un fils, Alexandre, et lui resta fidèle jusqu'à son exil. A quatorze ans, Alexandre refusa d'entrer dans l'armée russe, s'enfuyant à Londres et de là à Paris, où le gouvernement français refusa de l'extrader aux autorités russes. Après la chute du soulèvement de novembre en 1831, il a pris des lettres de naturalisation en France et est entré dans l'armée française. En 1855, le comte Walewski succéda à Drouyn de Lhuys comme ministre français des Affaires étrangères. (lien externe)

commentaires
"Mais Heilsberg ne peut pas être décrit comme un succès français.
Comme à Eylau, Napoléon se retrouve en possession d'un champ de bataille,
pas une victoire décisive."
(Summerville - "Le pari polonais de Napoléon" p 124)

Du point de vue de Napoléon, il est certain que son but, en tant qu'il consistait à obliger Bennigsen à évacuer la position qu'il avait préparée avec tant de soin, aurait pu être atteint le lendemain avec une perte insignifiante. Comme le corps de Davout apparaissait au-delà du flanc droit de Bennigsen, il ne fait aucun doute qu'il se serait senti obligé, comme il l'avait fait en réalité le 11, de chercher une fois de plus un salut temporaire sur la rive droite de l'Alle.
« De la tactique des Français dans ce terrible combat, il n'y a pas grand-chose de favorable à dire. Napoléon attaqua une position très forte avec des forces très inférieures, car ce n'était que trop tard pour sauver la situation que Lannes ' corps, Ney, et la Garde pourraient atteindre le champ de bataille." (Petre - "La campagne de Napoléon en Pologne, 1806-1807" pp 303-304)

« La conduite de Bagration dans son action d'arrière-garde contre Soult était admirable comme son combat de la veille au soir avant Guttstadt. la cavalerie se conduisit magnifiquement envers Lawden contre Murat, Savary et Legrand. Il ne faut pas oublier la promptitude avec laquelle le grand-duc Constantin soutint Bagration, par sa batterie sur la rive droite de l'Alle. (Petre - "La campagne de Napoléon en Pologne, 1806-1807" p 304-305)

Bataille de Friedland et traité de paix.
Le traité met fin à la guerre entre la Russie et la France
et a commencé une alliance entre les deux empires
ce qui rendit le reste de l'Europe presque impuissant.
La Prusse a perdu environ la moitié de son territoire.

Carte: Mouvements des troupes françaises, prussiennes et russes après la bataille de Heilsberg.
(La stratégie de la position centrale a été utilisée par Napoléon dans des situations où ses armées étaient plus faibles que son ennemi. Au cours de la période après Heilsberg, Napoléon a placé son armée ENTRE les Russes et les Prussiens.
Cette stratégie nécessitait un leadership audacieux, un timing minutieux et un mouvement agressif, car elle obligeait l'armée à se placer ENTRE les concentrations ennemies, les empêchant ainsi de s'unir. En se déplaçant rapidement dans la position centrale, Napoléon pouvait concentrer le gros de ses forces contre le contingent ennemi le plus menaçant et chercher une bataille décisive, tandis qu'un corps ou deux s'engageaient à retenir l'autre contingent ennemi aussi longtemps que possible. Cette stratégie lui a apporté des victoires fantastiques contre des ennemis plus puissants. Même en 1815, « l'Empereur était à un cheveu de remporter un succès majeur en utilisant ce système ». (Chandler - "Waterloo. " p 76) Selon David Chandler, seul l'esprit informatique de Napoléon et son armée en marche rapide étaient aptes à accepter ce type de défi.)

Le général Leontii Bennigsen mena son armée décimée en retraite le long de la rive droite de la rivière Alle en direction de Königsberg. A Königsberg se trouvaient d'énormes magasins militaires. Alle River fait un grand virage à l'est et au nord, de sorte que les Français, se déplaçant à travers la corde pendant qu'il suivait l'arc, ont pu le devancer. Bennigsen passa sur la rive gauche d'Alle pour se retrouver barré par le corps du maréchal Lannes.

Friedland était une bataille que Bennigsen n'aurait jamais dû mener. Il aurait été plus sage pour Bennigsen de se replier, derrière la rivière Pregel, et de s'y joindre au corps prussien de Lestocq, qui s'était déplacé parallèlement à l'armée russe mais plus près de la mer Baltique.

Friedland fut un désastre total pour l'armée de Bennigsen et l'une des plus grandes victoires de Napoléon. Napoléon avec 70 000 hommes a vaincu l'armée forte de 75 000 hommes de Bennigsen. Les Français ont subi 7 000 victimes, tandis que les Russes ont perdu 28 000 tués, blessés et prisonniers.


Photo: Bataille de Friedland.

La défaite de Bennigsen à Friedland a renforcé le parti de la paix à la cour russe. Le grand-duc Constantin (frère du tsar, commandant de la garde impériale russe), le prince Czartoryski (polonais, ami et conseiller du tsar), Kourakine (ambassadeur de Russie à Vienne en 1806 et à Paris en 1808), et bien d'autres, étaient désormais dans l'ascendant.

Quelques jours après la bataille de Friedland, Napoléon et le tsar Alexandre se sont rencontrés à Tilsit et le traité de paix a été conclu. Napoléon et le tsar Alexandre se sont rencontrés sur un radeau au milieu de la rivière Nemunas. Le maréchal Davout avait tout son III corps d'armée en pantalon blanc pour la revue célébrant le traité de paix.
La France et la Russie ont secrètement accepté de s'entraider dans les différends - La France s'est engagée à aider la Russie contre la Turquie, tandis que la Russie a accepté de rejoindre le système continental contre la Grande-Bretagne.

Napoléon a également convaincu Alexandre de déclencher la guerre finlandaise contre la Suède afin de forcer la Suède à rejoindre le système continental. La Russie a accepté d'évacuer la Valachie et la Moldavie, qui avaient été occupées par les troupes russes. Les îles Ioniennes, qui avaient été capturées par la marine russe, devaient être remises aux Français. La Prusse a perdu environ la moitié de son territoire : la rive gauche de l'Elbe a été attribuée au royaume de Westphalie nouvellement créé, et les terres polonaises en possession prussienne ont été érigées en duché de Varsovie. La Prusse devait réduire l'armée à 40 000 hommes.

Le traité a mis fin à la guerre entre la Russie et la France et a commencé une alliance entre les deux empires qui a rendu le reste de l'Europe presque impuissant. Cependant, les plans matrimoniaux de Napoléon pour épouser la sœur du tsar ont été contrecarrés par la royauté russe.

Les gardes française et russe se sont réunies pour célébrer la signature du traité de Tilsit. « Les ingénieurs avaient construit une grande cabane en bois dans laquelle les officiers de la Garde devaient régaler leurs adversaires d'antan.
Le 30, le soleil brillait brillamment dans un ciel sans nuages. Dans une prairie bien choisie, à un coup de canon de la ville, des planches clouées à des tréteaux formaient des tables de pique-nique pour le « festin fraternel », disposées autour d'une place où jouerait la fanfare.
Le repas consistait en soupe, boeuf,
mouton, porc, oie et poulet.
A boire : bière, eau-de-vie en fûts
au bout des tables.
Les gardes mangeaient debout.
Les Russes, d'abord méfiants et maladroits, sont rassurés par les Français. Coignet a laissé un récit détaillé de cette fête, et bien qu'il ait pu exagérer certains détails, il l'a fait par inadvertance, ayant écrit ses mémoires plus de 30 ans après avoir quitté le service et on peut comprendre qu'il ne s'agissait en aucun cas d'un banquet formel.
« Ces hommes affamés [les Russes] ne pouvaient se retenir : ils ignoraient la réserve qu'on devait montrer à table.
On leur donnait à boire de l'eau-de-vie, qui était la boisson du repas et, avant de leur offrir un verre, il convenait de boire puis de leur passer un gobelet en métal blanc contenant un quart de litre. Le contenu a immédiatement disparu, ils ont avalé un morceau de viande aussi gros qu'un œuf à chaque gorgée." (Georges Blond - "La Grande Armée" p 158)


"Les gardes françaises et russes se sont réunies pour célébrer la signature du traité de Tilsit." - Georges Blond
(Revue des troupes russes, photo du film "Guerre et paix" de S. Bondarchuk.)

Sources et liens.
Lecture recommandée.

Barrès - "Mémoires d'un officier napoléonien français"
Shikanov - 'Piervaia Polskaia Kampaniia 1806-7"
von Hpfner - "Der Krieg von 1806 und 1807" Vol. III et IV
Petre - "Campagne de Napoléon en Pologne, 1806-1807"
Le département d'histoire de l'Académie militaire des États-Unis - série d'atlas de campagne
Georges Blond - "La Grande Armée" publ. en 1995
Adolphe Thiers - "Histoire du Consulat et de l'Empire de France sous Napoléon". publ. en 1849
Sir Wilson - "Brèves remarques sur le caractère et la composition de l'armée russe,
et un croquis des campagnes de Pologne dans les années 1806 et 1807"
Summerville - "Le pari polonais de Napoléon"


Considérations sur les jeux de guerre

Français caché

Si la seule chose qui empêchait les Russes d'aller de l'avant avec le plan de Bennigsen visant à anéantir le détachement isolé de Lannes au petit matin était de ne pas savoir exactement où et à quel point les Français étaient forts, une règle qui cacherait les troupes françaises au joueur russe rendrait le jeu plus réaliste (ala l'ancien Bataille navale règle de recherche). Le joueur russe pourrait utiliser de petites sondes de cavalerie (comme des pions) pour interroger des sections du champ de bataille à l'ouest de Posthenen, dans les bois de Sortlack ou autour de Heinrichsdorf. Le joueur français peut noter ses unités cachées (par exemple sur des cartes ou un tableur) et, si interrogé par un marqueur russe adjacent, peut dire oui ou non. Ou, des marqueurs leurres pourraient être utilisés si la méthode de comptabilité externe est trop lourde.

De plus, la force initiale réelle du joueur français serait aléatoire au début de la partie.

Efficacité relative au combat

Le CE de l'armée française durant cette campagne était probablement à son apogée. Bien qu'il y ait eu quelques pertes au cours de l'année précédente, les régiments avaient, à la mi-juin, été renforcés avec des recrues bien entraînées. De plus, les sous-officiers français à ce stade étaient encore parmi les meilleurs d'Europe. Le moral a peut-être été un peu plus bas, cependant, étant donné que le Grande Armée étaient en déploiement depuis deux ans et pensaient que cette guerre n'allait jamais se terminer.

Bien que l'infanterie russe n'ait pas été particulièrement bien dirigée, l'entêtement du soldat russe doit être considéré comme extrêmement élevé. Frédéric le Grand avait dit d'eux une génération plus tôt, il ne suffisait pas de les abattre, il fallait les renverser. Ainsi, même s'ils subissaient d'horribles pertes à cause de l'artillerie de Senarmont et de la mousqueterie de Ney et Dupont, il a fallu beaucoup de temps pour les faire battre en retraite. Et jusqu'à ce que l'armée russe se brise, ils donnaient autant qu'ils prenaient en infligeant des pertes.

Têtes de pont alternatives

Puisque la bourde colossale pour laquelle Bennigsen était connu dans cette bataille était de mettre tous ses ponts au même endroit, au point d'étranglement de Friedland, un scénario intéressant pour un wargame serait de permettre au joueur russe de déterminer où jeter ses ponts flottants. Il pouvait, juste pour voir, les étaler, au-dessus et au-dessous de Friedland. Ou il pourrait essayer de les placer tous à un endroit différent (par exemple en face de Kloschenen) qui n'était pas si sujet à la congestion. La principale raison pour laquelle je joue moi-même aux wargames est de tester des hypothèses. Et ce serait certainement une hypothèse qui mériterait d'être testée.

Gués fluviaux

La rivière Alle était plus basse que d'habitude (en raison de la chaleur et de la période de l'année) et peut avoir été guéable à certains endroits. D'après certaines de mes sources, des batteries d'artillerie russes ont même pu passer au gué découvert par des Cosaques près de Kloschenen. Comme pour les règles de reconnaissance pour découvrir le français caché au début de la bataille, la même règle pourrait s'appliquer à la recherche de gués. Cependant, seule la cavalerie peut tester les gués.

L'Alle devrait autrement être considéré comme infranchissable pour l'infanterie si un gué n'est pas identifié à cet endroit. De toute évidence, la formation du soldat russe moyen à l'époque n'incluait pas de cours de natation.

Chaleur et fatigue

Il était censé être étouffant le jour de la bataille. Ainsi, toutes les règles régissant la fatigue ou l'endurance reflètent un taux de fatigue plus rapide.

Les bois

L'un des facteurs critiques de cette bataille était le rôle des bois de Sortlack. Bien qu'apparemment relativement exempts de sous-bois, les traverser aurait tout de même brisé des formations rapprochées. Ainsi, les colonnes d'infanterie françaises ne pourraient se déplacer sans désordre que le long des routes (voir carte). Les tirailleurs (y compris la cavalerie) peuvent se déplacer dans ces bois, mais seulement au rythme le plus lent.

Tirailleurs

Bien que les Russes aient eu plusieurs bataillons entiers de jagers, les tactiques d'infanterie légère étaient encore nouvelles pour cette armée. Les Français, qui avaient été entraînés aux tactiques d'escarmouche depuis le milieu des années 1700, étaient beaucoup plus habiles à la guerre ouverte. Par conséquent, l'efficacité au combat des troupes françaises en ordre d'escarmouche devrait être bien supérieure à celle des Russes.

Variante d'artillerie russe

Comme je l'ai souligné, Bennigsen avait gardé la majorité de ses canons sur la rive droite de l'Alle. À l'exception de la batterie qui a enfilé Ney (que Senarmont a par la suite effacé), aucune de cette force n'a participé à la bataille. Ironiquement, bien que les Russes aient bénéficié d'une supériorité d'artillerie spectaculaire, au front de la bataille, l'avantage a été inversé. L'infanterie russe avait de petits détachements de canons légers en appui rapproché, mais nulle part il n'y avait quelque chose comme la concentration que les Français avaient.

Un scénario serait de tester si le résultat serait différent si les Russes avaient pu masser leurs nombreux canons lourds sur leur front. Ils auraient théoriquement pu submerger les batteries françaises massées et, une fois les attaques françaises commencées, leur faire subir ce que Senarmont avait fait à l'infanterie russe. Ce serait un risque, car si Bennigsen avait encore perdu la bataille, il aurait peut-être perdu toute son artillerie. Mais comme le résultat de cette bataille s'est avéré être la fin de la guerre telle qu'elle était (de la Quatrième Coalition de toute façon), cela n'a peut-être pas eu d'importance. Si Bennigsen, au lieu de cela, avait battu Napoléon à l'arrêt en utilisant son artillerie supérieure, la guerre aurait pu continuer, ou Napoléon aurait pu négocier la paix à des conditions plus favorables aux Prussiens et aux Russes.


Bataille de Heilsberg

Le 24 mai 1807, le siège de Dantzig prit fin lorsque le général prussien Friedrich Adolf, comte von Kalckreuth capitula devant le maréchal français François Joseph Lefebvre. Avec Dantzig aujourd'hui Gdansk sécurisé, Napoléon était désormais libre de se retourner contre l'armée de Bennigsens. C'est pourtant le Russe qui frappe le premier lorsqu'il ordonne à ses colonnes de converger vers le maréchal Michel Neys qui expose le VIe corps le 2 juin.En infériorité numérique entre 63 000 et 17 000, Ney a mené une action d'arrière-garde lors de la bataille de Guttstadt-Deppen les 5 et 6 juin. Bien qu'il ait perdu son train de bagages, deux canons et 2 042 hommes, Ney a réussi à s'échapper vers le sud-ouest au-dessus de la rivière Pasleka Passarge avec le gros de ses soldats, laissant Bennigsen et ses officiers bouleversés par l'occasion manquée.
En deux jours, Napoléon ordonna à son armée de 190 000 hommes de se rapprocher des 100 000 Russes et 15 000 Prussiens. Détectant l'avalanche qui approchait, Bennigsen ordonna à ses troupes de se retirer sur Lidzbark Warminski Heilsberg. L'armée russe a pris de solides positions défensives autour de la ville, qui se trouvait sur la rivière Lyna Alle. L'armée française, sous les maréchaux Murat et Lannes, attaque le 10 juin. Bennigsen a repoussé plusieurs attaques, entraînant d'énormes pertes françaises, mais a dû se retirer vers Friedland le lendemain. Quatre jours plus tard, la bataille décisive de Friedland a eu lieu, mettant fin à la guerre de la quatrième coalition avec l'adoption du traité de Tilsit.

2.1. Stratégies et tactiques Débuts de la bataille
Les Français étaient initialement en infériorité numérique par rapport aux Russes et, sachant cela, se sont positionnés pour couper toute possibilité aux Russes d'obtenir des renforts. Au début de la bataille, les hommes de l'armée française se séparaient entre leurs propres divisions. Cette tactique a été pensée pour aider à bloquer les vues russes en termes de positionnement et de flanc français. Bien que les bois entourant les Français aient fourni un périmètre de camouflage, le bosquet ne s'étendait pas jusqu'au champ stérile devant le château. C'était cependant à cause de la densité de la forêt qu'il était difficile de manœuvrer pour esquiver les tirs de l'artillerie et de l'infanterie russes.

2.2. Stratégies et tactiques Milieu/fin de la bataille
Au milieu de la guerre, les chefs de cavalerie française Murat, Soult et Lannes avaient séparé leurs troupes de la plus grande unité, ce qui entraînerait bientôt un échec total. Après une telle séparation, les unités plus petites au sein des réserves avaient refusé les ordres de flanquer et d'attaquer les côtés les plus forts des armées russes. C'était en partie parce que les ordres émis par les réserves de l'infanterie secondaire, plutôt que par les maréchaux et les généraux de division, n'avaient pas reçu suffisamment de crédit de leadership en leur absence. Bien que les deux camps aient perdu un nombre important d'hommes, chacun a refusé de retirer ses armées. La prise de conscience du grand nombre de soldats français qui avaient déjà été victimes de la mort et le succès de la défense russe ont donné à Bennigsen et Napoléon peu d'autre choix que d'appeler une trêve sans papiers pour mettre fin aux hostilités. Cette trêve était principalement axée sur la récupération des soldats blessés. La bataille s'est terminée avec des médecins et des soldats qui ont aidé les blessés et récupéré les morts.

3. Résultats et analyse d'après-guerre
Cette bataille est reconnue comme ayant été tactiquement indécise car aucune des deux parties n'a gagné de terrain significatif, elle est notamment discutée comme une bataille qui a peu changé l'équilibre des forces entre les Russes et les Français. Selon la plupart des témoignages, ce fut une action d'arrière-garde russo-prussienne réussie. Napoléon n'a jamais réalisé qu'il affrontait toute l'armée à Heilsberg. Ney attaque prématurément et au point le plus fort de la ligne russo-prussienne. Les Russes avaient construit de vastes fortifications sur la rive droite de la rivière Alle, mais seulement quelques redoutes mineures sur la rive gauche, mais les Français ont avancé sur la rivière pour livrer bataille, gaspillant leurs avantages et encourant des pertes La bataille de Heilsberg a eu lieu quatre jours avant la bataille décisive de Friedland.

3.1. Analyse des résultats et de l'après-guerre Les pertes de l'armée française
1.398 tués, 10.059 blessés, 864 capturés Trois unités ont perdu leurs aigles, et Digby Smith place les pertes plus élevées que Clodfelter, à 1.398 tués, 10.059 blessés et 864 capturés. Nicolas Jean-de-Dieu Soults IV corps a subi la majorité des pertes : 8.286, et le général François Xavier Roussel, chef d'état-major de la garde impériale, a été tué. Trois généraux ont été blessés, et le corps de Jean Lannes a perdu 2.284 tués et blessés.

3.2. Analyse des résultats et de l'après-guerre Les pertes russo-prussiennes
Les différends concernant les tués et les blessés demeurent. Clodfelter estime à 6.000 tués et blessés. En outre, les généraux Koschin, Warneck et Pahlen ont été tués Dmitry Dokhturov, Werdrevski, Fock, Zakhar Dmitrievich Olsufiev, Duka, Laptiev, Passeck et le duc Charles de Mecklembourg ont été blessés. Le commandant russe, Bennigsen était malade toute la journée, mais est resté sur son cheval malgré plusieurs chutes inconscientes. Digby Smith dit que la force prussienne a perdu 2 à 300 morts et environ 5 à 6 000 blessés, et qu'elle a perdu deux canons.
Les officiers notables de l'armée française présents étaient :
Général de division Jean-Antoine Verdier
Commandant en chef : Napoléon Bonaparte
Maréchal Louis-Alexandre Berthier, prince de Neuchâtel
Maréchal Jean Lannes
Maréchal Nicolas Jean-de-Dieu Soult
Le colonel François-Joseph d'Offenstein nommé général de brigade à la suite de cette bataille
Général de division Nicolas Charles Oudinot
Maréchal Joachim Murat
Les officiers notables de l'armée russe présents étaient :
Le prince maréchal Gorchakov
Commandant en chef : Bennigsen était malade, mais est resté aux commandes
Général de division Fabian Steinheil
Maréchal Matveï Platov
Le maréchal Dmitri Dokhtourov blessé
Le prince maréchal Bagration


"Heilsberg 1807 : Petite Russie ou Cuirassiers Ekaterinoslaves ?" Sujet

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1 184 visites depuis le 26 juin 2018
�-2021 Bill Armintrout
Commentaires ou corrections ?

Concernant l'OOB russe pour Heilsberg 1807, j'ai lu dans une source que dans la brigade de cuirassiers de Kozhin, il y avait des "Cuirassiers de la Petite Russie (ou Ekaterinoslav)", une autre source indiquait "Cuirassiers Ekaterinoslav (ou Petite Russie)".

Sait-on de nos jours, avec de nouvelles sources peut-être, lequel des deux régiments était là ?

Je sais que les deux avaient des parements orange, mais ils n'avaient probablement pas le même standard&hellip :-)

Dans un article bien documenté sur Friedland, l'auteur présente Little Russia dans la brigade de Koshin et Ekaterinslav dans la brigade de Lvov. : obscurebattles.blogspot.com
Le régiment de la Petite Russie avait des revêtements verts avec l'étendard violet foncé et c'est aussi ce que je les ai peints comme dans ma collection pour cette unité, après une grande partie de mes propres recherches avant de construire l'unité (à partir de sources solides, je, malheureusement, pas dans un endroit en ce moment à conseiller).
MG

Arnold a les cuirassiers de la Petite Russie avec Kozhin, qui a été mortellement blessé à Heilberg, d'ailleurs. Et, comme le note Greg, leurs revêtements à cette époque étaient vert foncé.

Dans une autre note d'intérêt possible, il y a apparemment une erreur coupée et passée avec l'OOB de cavalerie de l'aile gauche dans "d'Eylau à Friedland" de Hourtoulle, car un gros morceau manque.

Merci beaucoup MG. J'avais toujours fait référence au Heilsberg OOB sur le site napolun.

Merci aussi pour la correction des parements verts pour le régiment de la Petite Russie.

Merci, jeffreyw3. Napolun a « soit la Petite Russie, soit Ekaterinoslav » dans la brigade de cuirassiers de Kozhin. Où Arnold place-t-il le régiment d'Ekaterinoslav ?
Pierre

Arnold place les cuirassiers Ekaterinoslav dans l'aile droite, au nord de la rivière Alle, d'abord avec la 6e division (Lvov), puis la cavalerie de Knorring. Ils sont notés comme 5 escadrons et sont regroupés avec les dragons de Kiev (5 escadrons) et les uhlans tatars (5 escadrons). (p.361)

Merci, Greystreak. Je vais devoir acheter le livre d'Arnold.
Pierre

Les cuirassiers de la "Petite Russie" (Malorossiyskiy kirasirskiy polk) étaient sous le commandement de leur chef ("shef"), le général-major baron Il'ya Mikhaylovich Duka (1768-1830), qui fut blessé d'un sabre coupé au côté lors de la bataille et décoré de l'Ordre prussien de l'Aigle rouge (1re classe). Le poste de commandant était vacant.

Les curassiers Yekaterinoslav (Yekaterinoslavskiy kirasirskiy polk) étaient sous la direction de leur général-major en chef Nikolay Vasil'yevich Kretov (1773-1839), qui reçut l'Ordre russe de Sainte-Anne (1re classe) et l'Ordre prussien de l'Aigle rouge (1re classer). Leur commandant un peu plus âgé était le colonel Fiodor Fiodorovitch Ryomer (Friedrich von RÃmer, 1750-1810).

Si je devais deviner, je dirais que soit les cuirassiers "Petite Russie" et Yekaterinoslav étaient sous Kojine, soit - et je pense que c'est plus probable - il y avait une deuxième brigade de cuirassiers de ces deux régiments sous l'officier supérieur, Kretov (qui était, je pense, supérieur à Duka* et Duka n'a pas reçu de décoration russe, contrairement à Kretov, pour la bataille, même si Duka a été blessé).

* Les états de service de Kretov prêtent à confusion, car il avait pris sa retraite avec une promotion au grade de général de division, a réintégré, est entré dans la suite du quartier-maître de Sa Majesté, puis a été transféré à l'armée (et ses dates d'ancienneté ont ensuite été ajustées en sa faveur)

Cuirassiers "Petite Russie" :

Excellente information, merci beaucoup, Breton!

Merci pour le lien Breton

Mikhailovsky-Danilevsky (dans le "travail standard" russe de 1807) ne donne pas un compte rendu très détaillé. Cependant, ses cartes *sont* détaillées. Vous pouvez être sûr que chaque symbole de cavalerie russe équivaut à 1 régiment.

Je crois voir les dragons Tatar Horse et Keiv détachés de la 6e division à Gorchakov près de la redoute n°2.

Je vois Golitsyn représenté avec 6 régiments près de lui, en réserve. Cela ressemble beaucoup à 4 régiments de cuirassiers et 2 régiments de dragons (supposément ceux de Korf : les dragons de Moscou et de Pskov) pour moi. Il y a 4 autres symboles à divers endroits sur la gauche du champ de bataille qui représenteraient le cheval Polah et 3 régiments de hussards également sous Golitsyn.

Voici la carte de Mikhailovsky-Danilevsky :

Merci beaucoup Breton, cette carte et ton interprétation sont très intéressantes ! Donc, si je ne vous trompe pas, vous dites que probablement les régiments de cuirassiers avec Golitsyn seraient les quatre, les régiments de l'Empereur, de l'Ordre militaire, de la Petite Russie et d'Ekaterinoslav ?

Oui, c'est ma supposition. Et à côté des deux régiments de dragons. Et du point de vue du jeu, vous devriez certainement être autorisé à avoir les six régiments dans 3 brigades de 2 régiments chacune. Je suppose que c'était également historique, car ils ont en fait été gérés lors de la bataille, mais je ne peux pas le garantir.

prince-lieutenant général Dmitriy Vladimirovitch Golitsyn (chef de l'ordre militaire des cuirassiers, 1771-1844)

général-major Sergey Alekseyevich Kozhin (chef des cuirassiers de la vie de Sa Majesté, 1769-1807)
--- Cuirassiers de la vie de Sa Majesté : 5 escadrons : parements "azur" : commandant vacant, officier supérieur major Petr Ivanovich Slepchenkov (mortellement blessé à Borodino, 1762-1812)
--- Cuirassiers de l'Ordre Militaire : 5 escadrons : Parements "noirs" : commandant colonel Karl Ivanovich Lindenbaum (1778-1824)

général-major Nikolay Vasil'yevich Kretov (chef des cuirassiers Yekaterinoslav, 1773-1839)
--- Cuirassiers Yekaterinoslav : 5 escadrons : parements "oranges" : commandant colonel Fyodor Fyodorovich Ryomer (Friedrich von RÃmer, 1750-1810)
--- Cuirassiers "Petite Russie" : 5 escadrons : Parements "vert foncé" : chef général-major baron Il'ya Mikhaylovich Duka (1768-1830), commandant vacant

baron général-major Fyodor Karlovich Korf (chef des dragons de Pskov, Friedrich Georg von Korff, 1787-1823)
--- Dragons de Pskov : 5 escadrons : parements "flammes" : commandant colonel Nikolay Vasil'yevich Vasil'chikov (1781-1849)
--- Dragons de Moscou : 5 escadrons : parements "roses" : général-major en chef Nikolay Alekseyevich Bezobrazov (probablement absent pour cause de maladie*, 1770-1833), commandant vacant, officier supérieur major Karl Fyodorovich Klik (de Finlande, Carl Klick,

* Bezobrazov avait 5 mois d'ancienneté de plus dans le grade de général-major que le baron Korff, et aurait donc dû commander la brigade s'il avait été présent. Cependant, il n'est pas mentionné comme étant présent à la bataille (le baron Korff l'est) et il a pris sa retraite de l'armée pour cause de maladie plus tard au mois de juin.

Si vous aimez ce genre de choses, vous pouvez aller et venir entre le rapport Von Lettow-Vorbeck du 1er juin (NS) que j'ai lié, l'ordre de bataille d'Arnold (ou sur le site Web napolun, que je pense qu'ils ont tiré d'Arnold ) qui montre les détachements des divisions mères, et la carte de Mikhailovsky-Danilevsky (enregistrez-la sur votre ordinateur et zoomez) et essayez d'attribuer tous les régiments à leurs symboles sur la carte.

Les étiquettes des cartes sont en cursive russe, mais ce sont tous les noms des commandants, "Gvardiya" (pour la Garde) et "X. divisiya" (c'est-à-dire la Xe division).

Je me demande comment les escadrons d'une brigade ont été déployés ?

Six escadrons en haut &ndash avec les deux escadrons d'état-major et deux autres escadrons en deuxième ligne ?

Quatre escadrons en haut &ndash avec quatre escadrons en deuxième ligne &ndash les deux états-majors et deux autres escadrons en troisième ligne ?

Breton, encore merci beaucoup ! C'est une information fabuleuse.

Je ne suis pas un joueur (peut-être un peu en solo), plus un constructeur de formations (si cela a du sens) et historiquement très intéressé je peindrai quelques bataillons et escadrons russes (et prussiens) de cette bataille, et d'autres de la campagnes 1805-1807.

"plus un bâtisseur de formations"
Entendu. Pour moi, j'aime l'histoire, la peinture de figures (très très mal) et le jeu réel dans une égale mesure. Je suis heureux avec n'importe quelle combinaison d'entre eux.
:-)

Les grands régiments de cavalerie légère de 10 escadrons ont été divisés en deux bataillons indépendants de 5 escadrons.

Un escadron toujours formé en deux lignes (comme les rangs d'infanterie : 2x lignes par environ 50 files)

Deux escadrons étaient une "division" - moins utilisé comme formation tactique au début, mais à la fin de la période, c'était *très* courant.

Les régiments pouvaient être déployés en front d'escadron (le plus courant), en front de division (plus courant en période tardive) ou en front de régiment.

Si un régiment se déployait sur le front d'escadron ou de division, le reste du régiment pouvait être directement à l'arrière ou échelonné à l'arrière gauche ou à l'arrière droit.

Les régiments d'une brigade seraient généralement dans la même formation, c'est-à-dire déployés sur le même front. Ils se formaient aussi généralement l'un derrière l'autre en échelon, bien qu'il leur soit possible de se former côte à côte ou directement l'un derrière l'autre. En général, le régiment ayant le plus d'ancienneté se forme devant ou à droite du ou des autres régiments de la brigade.

Les échelons pourraient se chevaucher un peu ou être séparés latéralement.

Les escadrons ne pouvaient être séparés que par un petit écart, la façade d'une section (1/4 de la façade de l'escadron, ou la façade de 2 sections (1/2 de la façade de l'escadron).

La première période la plus courante pour la cavalerie lourde serait une brigade de deux régiments en échelon (le plus ancien devant), chacun déployé sur la façade de l'escadron avec les escadrons restants directement derrière avec la séparation entre les escadrons de la façade d'une section. Comme &hellip.

Et cela ressemble beaucoup à ce qui est montré sur la carte de Mikhailovsky-Danilevsky pour ce que je considère être 2 brigades de cuirassiers - avec la brigade de dragons montrée à leur droite déployée de la même manière, mais avec les régiments côte à côte.


Voir la vidéo: Why does Russia Own Kaliningrad. Königsberg? Short Animated Documentary (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Kirkly

    Certainement. Je suis d'accord avec dit tout ci-dessus. Discutons de cette question. Ici ou dans PM.

  2. Braedon

    Énorme salut humain!

  3. Kamden

    En elle quelque chose est. Maintenant tout est clair, merci pour l'information.

  4. Moritz

    Je comprends ce problème. Vous pouvez discuter.

  5. Jamaal

    Merci. En signet

  6. Virg

    Je suis d'accord, c'est la drôle de phrase

  7. Ridpath

    Vous ne l'avez pas encore fait.

  8. Thain

    Je veux dire que vous vous trompez. Je peux le prouver.



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