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Sabratha

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Sabratha était une ancienne ville portuaire sur la côte de l'Afrique du Nord (dans l'actuelle Libye). Le site était à l'origine habité par la tribu indigène berbère Zwagha au VIIIe siècle avant notre ère (selon l'historien du XIe siècle al-Bakari) qui lui a donné son nom. Il est devenu une colonie carthaginoise c. 500 avant notre ère, connue sous le nom de Tsabatan, et faisant partie d'un réseau commercial de trois villes connu des Grecs sous le nom d'Emporia. Il a été pris par les Numides sous le règne de leur roi Masinissa (vers 202-148 avant notre ère) après la défaite de Carthage lors de la deuxième guerre punique (218-202 avant notre ère) et a ensuite été revendiquée par le petit-fils de Masinissa Jugurtha (r. 118-105 BCE) dans le cadre de son royaume.

La ville était parmi celles prises par Rome après la mort de Jugurtha en 105 avant notre ère, et pendant le règne de Jules César (48-44 avant notre ère), elle a été incluse dans la province d'Africa Nova. Elle a continué son rôle de centre commercial important avec les villes qui avaient constitué l'ancienne Emporia - Leptis Magna et Oea (Tripoli moderne) - et la région était connue au IIIe siècle après JC sous le nom de Regio Tripolitania ("région de la trois villes »). Sabratha a été le site du procès du célèbre poète berbéro-romain Lucius Apulée (l. c. 124 - c. 170 CE, auteur de Le cul d'or) pour sorcellerie en 158 EC qui produisit sa brillante défense, Apologie, encore étudié de nos jours.

Sabratha a fourni à Rome bon nombre de ses animaux et produits les plus exotiques via une route commerciale directe vers l'intérieur de l'Afrique jusqu'à l'Oasis des Ghadamès, une tribu habile de chasseurs et d'artisans, et Rome a récompensé la ville avec un développement croissant sous la forme d'un théâtre, amphithéâtre, temples et monuments tout au long des IIe et IIIe siècles de notre ère. Les ruines de ces structures ont fait de Sabratha une destination touristique populaire au cours des 50 dernières années, et le site est considéré comme le mieux conservé en dehors de l'Italie. Il a été déclaré site du patrimoine mondial en 1982 CE.

Sabratha carthaginoise

Les preuves d'une ancienne habitation berbère proviennent principalement d'historiens arabes tels qu'al-Bakari qui citent des tribus telles que les Zwagha, les Zwara et d'autres comme étant originaires de la région. La ville moderne de Zwara, à l'ouest de Sabratha, n'est qu'une attestation de cette affirmation. Il ne reste rien des premières structures que les Zwagha ont pu construire mais, sachant que les tribus côtières berbères nord-africaines dépendent de la mer pour leur subsistance et leur commerce, une sorte de communauté aurait existé sur le site avant l'arrivée des Carthaginois.

Sabratha carthaginoise était l'un de leurs ports les plus lucratifs grâce à la route directe entre la ville sur la côte et l'oasis des Ghadamès à l'intérieur.

Carthage, à l'est sur la côte (dans la Tunisie d'aujourd'hui), était la plus grande puissance de la Méditerranée avant la montée de Rome après la première guerre punique (264-241 avant notre ère) et possédait la plus grande flotte de navires en mer. Ils ont fondé des colonies comme Sabratha pour étendre leur portée commerciale après avoir d'abord fondé Oea et Leptis (connue par les Romains sous le nom de Leptis Magna pour la différencier d'une plus petite ville du même nom). Ces trois ports ont prospéré sous les Carthaginois qui ont encouragé le commerce avec les tribus de l'intérieur du pays pour fournir des produits exotiques à d'autres nations.

Sabratha carthaginoise était l'un de leurs ports les plus lucratifs principalement grâce à la route directe entre la ville sur la côte et l'oasis des Ghadamès à l'intérieur. La ville s'est progressivement développée à mesure que la demande augmentait pour les marchandises que les Ghadamès pouvaient livrer. Sabratha a commencé comme des structures en briques crues, principalement résidentielles, sur des fondations en pierre avant que les constructeurs ne commencent à travailler principalement dans la pierre. La population a augmenté et la ville s'est agrandie, ajoutant un marché, des temples et un cimetière dont un tophet (cimetière des enfants). Un témoignage de la richesse de Sabratha sous Carthage, toujours existant, est le mausolée de Bes, probablement la structure la plus célèbre du site de nos jours après les ruines du théâtre.

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Le mausolée de Bes a été commandé par un citoyen punique et construit selon les lignes de l'architecture punique, mais intègre des aspects de différentes cultures. Le mausolée tire son nom moderne de Bès, le dieu égyptien de la fertilité et de la protection, dont l'image figure en bonne place sur la structure. Le nom du citoyen pour lequel il a été construit est inconnu. Des motifs égyptiens apparaissent sur la structure (comme une fausse porte et des disques solaires ailés) ainsi que le héros grec Hercule (qui, comme Bès, est vu en train de vaincre des lions - dans son cas le célèbre lion de Némée) et kouroi (jeunes hommes) statues ainsi que des colonnes ioniques. Il y a des chapiteaux phéniciens-chypriotes sur les colonnes et l'ensemble du monument est couronné d'une pyramide. L'érudit Richard Miles décrit l'effet que le monument aurait eu sur un visiteur grec de la ville :

Pour n'importe quel contemporain grec, le mausolée de Sabratha aurait réussi à paraître à la fois familier et étranger. De nombreux éléments artistiques et architecturaux du mausolée - y compris les chapiteaux, les colonnes, les kouroi et les métopes - provenaient du canon artistique et architectural grec. De plus, les métopes étaient recouvertes de stuc peint de couleurs vives de la même manière que leurs équivalents grecs. Ces couleurs ont été utilisées pour un effet particulièrement frappant sur le panneau central. La chair nue de Bès était rose foncé. Le blanc éclatant de son pagne et de ses dents mettait en valeur le rouge de ses lèvres lugubres et le bleu cobalt de sa barbe. La couleur ajoutait également beaucoup à l'expressivité des lions, avec leurs crinières bleues reposant sur des corps jaune foncé. Le turquoise de leurs yeux sans vie et le rouge de leurs langues pendantes se détachaient sur le blanc éclatant de leurs dents contrastaient avec la flaccidité de la mort. (19-20)

Le monument, toujours selon Miles, ne tient pas compte de la composition classique pour une présentation complètement innovante d'un symbolisme puissant de la tradition religieuse et culturelle grecque, punique et égyptienne. Le mausolée représente la diversité de la population de Sabratha à l'époque mais est aussi l'une des rares créations authentiquement puniques qui subsistent. L'art punique puisait régulièrement dans le symbolisme d'autres cultures, mais celui-ci est souvent négligé car il en reste très peu (Carthage ayant été détruite par Rome à la fin des guerres puniques en 146 avant notre ère). Le monument de Sabratha est considéré comme aussi important qu'il l'est pour cette raison même ; c'est l'une des rares représentations existantes de l'art punique authentique et de ce que l'art signifiait pour cette culture. Commentaires de Miles :

Le mausolée de Sabratha est un monument étonnant non pas à la nature dérivée de la culture punique tardive, mais à la mesure dans laquelle le monde punique faisait partie d'une communauté économiquement et culturellement plus large qui couvrait une grande partie de l'Europe du sud-ouest et de l'Afrique du Nord. bien avant qu'elle ne soit politiquement unie sous l'égide impériale de Rome. Ce n'était pas un monde fondé sur la suprématie politique ou militaire écrasante d'une puissance particulière, mais un réseau beaucoup plus lâche composé des divers peuples – puniques, grecs, étrusques et autres – qui vivaient le long de ses rivages. Ces différents groupes ethniques étaient initialement liés entre eux par le commerce maritime - le moteur par lequel les marchandises, les personnes, les techniques et les idées circulaient à travers l'ancienne Méditerranée. (21)

Sabratha sous les Carthaginois était une ville métropolitaine dont la prospérité semblait illimitée jusqu'à ce qu'elle soit interrompue par la guerre. En 264 avant notre ère, Rome était encore une petite ville s'établissant en Italie sans flotte à proprement parler et Carthage régnait sur les mers. Rome et Carthage avaient toutes deux des revendications sur l'île de Sicile et, lorsque deux royaumes siciliens sont entrés en guerre, Carthage et Rome ont été entraînés dans le conflit et ont déclaré la guerre l'un à l'autre. Rome développa rapidement une flotte navale et apprit à se battre en mer. La première guerre punique laissa Carthage en défaite et dut d'énormes réparations à Rome qui devint désormais la superpuissance méditerranéenne. Sabratha aurait souffert avec d'autres colonies carthaginoises et Carthage elle-même au lendemain de la guerre.

Rome prend Sabratha

Le tournant pour la ville a été la deuxième guerre punique (218-202 avant notre ère), la plus connue des trois, au cours de laquelle Hannibal Barca a terrorisé Rome et Scipion l'Africain l'a sauvée. Bien que Sabratha lui-même n'ait pas été impliqué dans le conflit, il a changé de mains par la suite lorsque Masinissa de Numidie l'a ajouté à son royaume. Masinissa avait été à l'origine un allié de Carthage mais, voyant que Rome allait gagner, a changé de camp. En récompense de son aide, Rome le laissa faire ce qu'il voulait en Afrique du Nord et Masinissa établit son grand royaume de Numidie.

Ce royaume déclina après sa mort mais fut réuni et revigoré sous son petit-fils Jugurtha qui, après avoir assassiné ses deux frères adoptifs en tant que prétendants, s'empara du pouvoir. Jugurtha, conformément à la tradition des relations numides-romaines, était censé rester un ami de Rome mais, au lieu de cela, a fait ce qu'il voulait, provoquant Rome à lui déclarer la guerre en 112 avant notre ère. Après sa défaite et son exécution en 105 avant notre ère, Rome a divisé l'Afrique du Nord et a pris Sabratha et les autres ports de commerce.

Il reste peu de preuves matérielles du début de Sabratha romaine, mais il ne fait aucun doute qu'elle est redevenue une ville prospère et qu'elle devait avoir de nombreuses structures impressionnantes, car plus de 50 ans plus tard, Jules César l'incorpora à sa province d'Africa Nova et ordonna des rénovations pour améliorer le infrastructures de la ville. Un forum a été ajouté à la ville près de l'ancienne place du marché et une basilique pour régler les affaires juridiques ainsi que le premier temple d'Isis dans la ville sous le règne d'Auguste César (27 avant notre ère - 14 après J.-C.) et ceux-ci seront plus tard rénovés sous Antonin. Pie (r. 138-161 EC). La période Antonine, en fait, était le summum de la renommée et de la prospérité de Sabratha, car à cette époque, la ville a été entièrement rénovée pour devenir un joyau de la côte nord-africaine.

Sabratha romaine

Antonin le Pieux a initié les projets de construction dont on voit aujourd'hui les ruines impressionnantes sur le site. Il y avait un nouveau temple à Isis (la déesse « née à l'étranger » la plus populaire de l'Empire romain), Sérapis (le dieu hybride d'origine égypto-grecque et plus tard romaine combinant les aspects d'Osiris, Zeus et Jupiter) et la divinité Liber Pater (littéralement « père libre ») qui a présidé à la fertilité, à la liberté personnelle, au vin et à la viticulture. Des thermes romains, un théâtre et un amphithéâtre et de nombreuses autres structures ont été construits pendant le règne d'Antonin et ceux de ses successeurs Marc Aurèle (r. 161-180 CE) et Commode (r. 180-192 CE). Un tremblement de terre à un moment donné du règne d'Antonin a endommagé la ville qui a ensuite été réparée par Aurelius.

En 158 de notre ère, le poète, philosophe et auteur Lucius Apulée fut jugé à Sabratha pour avoir utilisé la sorcellerie pour séduire une riche veuve en mariage. Apulée avait voyagé à travers l'Afrique du Nord lorsqu'il s'est arrêté chez un vieil ami d'école de son temps à Athènes, un certain Pontianus, dont la mère, Pudentilla, était une riche veuve. Pontianus a encouragé Apulée à courtiser et à épouser sa mère parce qu'elle semblait l'aimer et Apulée a accepté de le faire. Au fur et à mesure que cette relation progressait, Pontianus devait épouser la fille d'un certain Herennius Rufinus qui s'est indigné lorsqu'il a découvert que Pudentilla se remariait. Il avait très probablement fait le match parce qu'elle allait devenir la riche belle-mère de sa fille, mais maintenant, dans un second mariage, les décisions financières appartiendraient à son nouveau mari, Apulée.

Essayant de penser à un moyen de dissoudre le mariage et de se débarrasser d'Apulée, Rufin l'a accusé de sorcellerie. Apulée, habile en rhétorique et en droit, entre autres attributs, se défendit et humilia ses accusateurs dans son Apologia (Un discours sur la magie), un ouvrage qui continue d'être étudié aujourd'hui par les étudiants en droit, en philosophie, en art oratoire et en littérature pour son éclat de composition et sa réfutation efficace des accusations.

La basilique judiciaire où a eu lieu le procès d'Apulée a été rénovée par Antonin et Aurelius et ses ruines sont encore visibles aujourd'hui.

La basilique judiciaire où a eu lieu le procès d'Apulée faisait partie des nombreuses structures rénovées par Antonin et Aurelius et ses ruines sont encore visibles aujourd'hui. Antonin a également conféré à Sabratha le statut de colonie et ses citoyens ont obtenu des droits romains en vertu de la loi. Une fois une colonie, Sabratha a établi un bureau commercial dans le port d'Ostie près de Rome et a augmenté sa portée commerciale. L'empereur Septime Sévère (r. 193-211 de notre ère), originaire de Leptis Magna, a poursuivi les politiques d'Antonin et d'Aurèle d'améliorations de Sabratha ainsi que de sa ville natale.

La richesse résultante a conduit à une autre rénovation de la ville, cette fois dirigée par les principaux citoyens de Sabratha, qui comprenait l'importation de quantités importantes de marbre grec comme matériau de construction. Les structures de Sabratha étaient toutes construites en grès local, mais étaient maintenant recouvertes de marbre, et des colonnes de marbre supportaient un toit ou élevaient une statue. Le théâtre, l'une des ruines romaines les plus impressionnantes du monde, a été rénové à cette époque et comprend des bas-reliefs détaillés au fond de la scène, une fosse d'orchestre, des latrines et peut accueillir 5 000 spectateurs. Les pièces de théâtre grecques sont devenues de plus en plus populaires au théâtre tandis que des spectacles sportifs et de gladiateurs ont été produits à travers la ville à l'amphithéâtre.

Il y avait des bains en Méditerranée (les « bains du large ») et en ville (« les bains de l'Océan ») ainsi que des pressoirs à huile, des vignobles et des entreprises qui produisaient des produits ou transformaient ceux qui venaient de l'intérieur. La prospérité de Sabratha reposait toujours sur son accès direct à l'oasis des Ghadamès mais, d'après les fouilles archéologiques de Kathleen Kenyon entre 1948-1951 de notre ère, il semble que les habitants de la ville aient produit eux-mêmes de nombreux biens.

Déclin et automne

La prospérité de la ville a attiré l'attention des pillards tribaux et, entre 363 et 365 de notre ère, Sabratha a subi de nombreuses incursions de la tribu Austuriani qui a détruit des bâtiments et renversé des murs. Pendant l'ère Antonine, Sabratha s'était agrandie avec de nombreuses habitations résidentielles à la périphérie, mais maintenant les gens se sont rapprochés du centre de la ville (comme en témoignent les ruines de structures résidentielles construites à cette époque), et les pillards ont peut-être également perturbé le route commerciale de l'intérieur.

Le 21 juillet 365 EC, un tremblement de terre estimé à 8,0 par les érudits modernes a frappé la Crète (connu sous le nom de tremblement de terre de Crète 365 EC) détruisant toutes les structures de la Crète et envoyant un tsunami à travers la Méditerranée. Les effets du séisme ont été ressentis jusqu'en Égypte et en Espagne tandis que Sabratha, considérablement plus proche de l'épicentre et située directement sur la côte, a énormément souffert. Les navires du port ont été jetés à l'intérieur des terres et les bâtiments du côté de la mer ont été renversés, y compris le mausolée de Bès. Par la suite, beaucoup de gens quittèrent la ville, et ceux qui restèrent trouvèrent Sabratha maintenant soumis à des tempêtes de vent qui remplissaient l'air de sable.

Lorsque l'Empire romain est tombé en 476 EC, Sabratha a perdu le port d'Ostie ainsi que la protection de Rome. La ville s'était rétrécie à cette époque avec les bâtiments extérieurs abandonnés aux éléments et aux personnes vivant dans le centre-ville. Les Vandales ont occupé la ville pendant un certain temps, puis, au 6ème siècle de notre ère, l'Empire byzantin a repris Sabratha et un certain nombre d'églises ont été construites sur les sites de temples en ruine ou de temples ont été convertis en églises. Les Byzantins ont essayé de ressusciter la ville, et de la protéger des éléments et des invasions, en érigeant des murs. Ils ont utilisé les ruines du mausolée de Bès pour les pierres, mais les murs n'ont rien fait pour arrêter le souffle du sable. Lorsque les armées musulmanes sont arrivées pour prendre la ville en 643 de notre ère, elle était presque abandonnée, et elles l'ont trouvée en si mauvais état qu'elles l'ont abandonnée et ont mis leurs efforts à Oea. Leptis Magna avait subi une trajectoire descendante similaire à celle de Sabratha, c'est pourquoi, des trois grandes villes de la Regio Tripolitania, seule Oea a survécu pour devenir la ville moderne de Tripoli.

Découverte & Excavation

Sabratha a été ensevelie par les sables et oubliée jusqu'au début du 20e siècle de notre ère. Les Italiens avaient pris l'Afrique du Nord à l'Empire ottoman en 1911 et envoyé des archéologues pour commencer les fouilles des musées italiens. Ces expéditions ont commencé en 1912 CE, en mettant l'accent sur la récupération d'artefacts romains, et centrées sur Tripoli et Cyrène. Le chercheur Stephen L. Dyson commente :

La Tripolitaine à l'ouest avait une origine punique, mais cette phase de l'histoire intéressait relativement peu les Italiens, d'autant plus que l'antisémitisme politique devenait plus répandu. (182)

Les archéologues qui ont travaillé sur des sites tels que Tripoli, Leptis Magna et Sabratha ont ignoré les preuves physiques de leurs premières histoires en faveur de la période romaine et une grande partie des périodes berbère, carthaginoise et numide a été perdue. Les travaux archéologiques ont été interrompus par la Première Guerre mondiale, mais ont repris sérieusement dans les années 1920 de notre ère. Entre 1923-1929 CE, Sabratha a été fouillé et restauré. Comme le note Dyson, « le stress a été placé sur des projets spectaculaires qui ont nettoyé des sites majeurs comme Leptis et Sabratha pour le tourisme archéologique » (183). Le théâtre a été reconstruit à cette époque, tout comme de nombreux autres bâtiments que l'on voit maintenant sur le site, y compris le mausolée de Bes.

Le gouvernement italien a refusé d'autoriser tout autre archéologue italien à entrer en Afrique du Nord ou sur l'un des autres territoires qu'ils avaient pris aux Turcs. rejetée comme sans valeur ni quelles considérations sont entrées dans la reconstruction de la ville. La Seconde Guerre mondiale a de nouveau perturbé les travaux archéologiques à Sabratha qui n'ont pas repris avant les fouilles de Kenyon en 1948-1951 CE.

Les travaux se sont poursuivis, sporadiquement, depuis cette époque et, aujourd'hui, Sabratha est l'un des sites archéologiques les plus connus au monde et l'une des attractions touristiques les plus populaires de Libye. Les bâtiments existants et d'excellents guides touristiques multilingues racontent bien l'histoire de Roman Sabratha et il y a un musée sur place qui expose des artefacts et protège les grandes mosaïques des éléments. C'est un site impressionnant, mais on peut se demander ce qui a été perdu pour l'idéologie politique des archéologues qui ont restauré la ville pour la première fois et ce qu'ont pu être les premières incarnations de Sabratha avant la venue de Rome.


Voir la vidéo: #FOCUS - Libyan town of Sabratha cracks down on people smugglers (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Arazshura

    La réponse excellente, bravo :)

  2. Sarsour

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  3. Taylor

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  4. Birney

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