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Hélène Normanton

Hélène Normanton


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Helena Normanton, la fille de William Normanton, un fabricant de pianos, est née à Londres le 14 décembre 1882. À l'âge de quatre ans, son père, âgé de 33 ans, a été retrouvé mort avec une fracture du cou dans un tunnel ferroviaire. Sa mère, Jane Normanton, a déménagé à Brighton avec ses deux jeunes filles. Elle tenait une petite épicerie et a également transformé sa maison familiale au 4 Clifton Place en pension.

Normanton était un étudiant talentueux et, en 1896, il obtint une bourse pour la York Place Science School (rebaptisée plus tard Margaret Hardy School, précurseur de la Varndean School for Girls). Elle finit par devenir élève enseignante, mais à la mort de sa mère en 1900, elle quitta l'école pour participer à la gestion de la pension familiale et s'occuper de sa sœur cadette. L'année suivante, elle a déménagé au 11 Hampton Place, Hove, une pension appartenant à sa tante, Eliza Whitehead.

En 1903, Helena est devenue étudiante au Edge Hill Teachers' Training College de Liverpool. Après avoir obtenu son diplôme en 1905, elle a enseigné l'histoire à Glasgow et à Londres. Helena a été pendant un certain temps la tutrice privée des fils du baron Maurice de Forest, député du Parti libéral de West Ham North. Normanton était un fervent partisan du droit de vote des femmes et elle a rejoint l'Union sociale et politique des femmes (WSPU).

Les membres de la WSPU ont commencé à remettre en question le leadership d'Emmeline Pankhurst et de Christabel Pankhurst. Ces femmes se sont opposées à la façon dont les Pankhurst prenaient des décisions sans consulter les membres. Ils ont également estimé qu'un petit groupe de femmes riches comme Emmeline Pethick-Lawrence avait trop d'influence sur l'organisation. À l'automne 1907, Normanton, Teresa Billington-Greig, Elizabeth How-Martyn, Dora Marsden, Margaret Nevinson et Charlotte Despard et soixante-dix autres membres de la WSPU sont parties pour former la Women's Freedom League (WFL).

Comme la WSPU, la Women's Freedom League était une organisation militante qui était prête à enfreindre la loi. En conséquence, plus de 100 de leurs membres ont été envoyés en prison après avoir été arrêtés lors de manifestations ou avoir refusé de payer des impôts. Cependant, les membres de la WFL étaient une organisation totalement non-violente et se sont opposés à la campagne de vandalisme de la WSPU contre la propriété privée et commerciale. La WFL a été particulièrement critique à l'égard de la campagne d'incendie criminel de la WSPU.

Normanton, comme la plupart des membres de la Women's Freedom League, était un pacifiste, et donc lorsque la Première Guerre mondiale a été déclarée en 1914, l'organisation a refusé de s'impliquer dans la campagne de recrutement de l'armée britannique. La WFL était également en désaccord avec la décision de la NUWSS et de la WSPU d'annuler la campagne pour le suffrage féminin pendant la guerre. Les dirigeants de la WFL, comme Charlotte Despard, pensaient que le gouvernement britannique n'avait pas fait assez pour mettre fin à la guerre et, entre 1914 et 1918, ils ont soutenu la campagne du Women's Peace Council pour une paix négociée.

En plus de faire campagne pour le droit de vote des femmes, Normanton a écrit plusieurs brochures sur la question de la rémunération des femmes. Dans Sex Differentiation in Salary (1914), elle plaide pour un salaire égal pour un travail égal. Après la Première Guerre mondiale, elle écrit : « Pendant et après la guerre, de nombreuses épouses et veuves de soldats sont devenues le soutien de famille. Devaient-elles être payées en fonction de leur sexe ou de leur travail ?

En 1918, Normanton a demandé à être admis au Middle Temple. Lorsque cette demande a été rejetée parce qu'elle était une femme, elle a porté l'affaire devant la Chambre des Lords. Cependant, avant que l'affaire ne puisse être entendue, le Parlement a adopté le projet de loi sur la disqualification (révocation). Normanton a immédiatement postulé à nouveau et est donc devenue la première femme admise comme étudiante au barreau. Après avoir réussi ses examens, elle est admise au barreau le 17 novembre 1922, quelques mois après qu'Ivy Williams, soit devenue la première femme à le faire (mais elle n'a pas pratiqué).

Alors qu'il était étudiant, Normanton épousa Gavin Bowman Clark (1873-1948). Comme Joanne Workman l'a souligné : « Sa demande de conserver son nom de jeune fille après son mariage a suscité un intérêt public considérable. Helena a déploré la perte de l'identité d'une femme lors du mariage et ses conséquences juridiques désavantageuses. elle souhaitait également maintenir une continuité identitaire dans sa carrière professionnelle." En 1924, elle est devenue la première femme britannique mariée à se voir délivrer un passeport à son nom de jeune fille.

Normanton a acquis une grande renommée « grâce à ses écrits, ses prises de parole en public et ses activités féministes ». Cela a conduit à des allégations selon lesquelles elle était coupable d'avoir fait la publicité de ses services (interdit par l'étiquette légale). En avril 1923, elle demanda au conseil du barreau de mener une enquête approfondie pour savoir si elle avait déjà fait de la publicité. Comme cela ne s'est pas produit, elle a réduit ses engagements de prise de parole en public et a cessé d'écrire pour des journaux et des magazines.

En 1924, Helena Normanton est devenue la première femme avocate dans une affaire à Old Bailey. L'année suivante, elle est devenue la première femme à mener une affaire aux États-Unis, qui a établi le droit des femmes américaines de conserver leur nom de jeune fille. Malgré ces réalisations, ses revenus de travail légal étaient si faibles qu'elle a dû compléter ses revenus en louant des chambres dans sa maison de Mecklenburgh Square, Bloomsbury. Elle a également publié deux livres sur des affaires criminelles célèbres, Le procès de Norman Thorne (1929) et Le procès d'Alfred Arthur Rouse (1931).

Helena Normanton a fait campagne pour des changements dans le droit matrimonial. Lors de la réunion annuelle du Conseil national des femmes en octobre 1934, ses propositions sont fortement attaquées par l'Union des mères. En 1938, Normanton a été co-fondateur avec Vera Brittain, Edith Summerskill et Helen Nutting de la Married Women's Association. L'organisation recherchait des relations égales entre les hommes et les femmes dans le mariage.

Helena Wojtczak a fait remarquer dans Femmes notables du Sussex (2008) : "En 1948, elle est devenue la première femme à diriger l'accusation dans un procès pour meurtre, et l'année suivante, elle est devenue l'une des deux premières femmes à être nommée conseil du roi. Elle était une excellente oratrice, a écrit des articles pour diverses publications et des livres sur une grande variété de sujets, de Shakespeare à l'achat d'une maison."

En 1952, Helena Normanton a présenté des observations au nom de la Married Women's Association à la commission royale sur le mariage et le divorce. Elle proposa qu'un mari verse à sa femme une allocation sur le revenu familial. Le MWA s'est plaint que cette suggestion avait été soumise à la commission royale « sans diffusion préalable à l'exécutif ou aux membres ». Un membre s'est plaint que sa proposition d'allocation de ménage pour les épouses équivalait à « de l'argent de poche donné à un enfant ». À la suite de ces critiques, Normanton a démissionné de son poste de président de la MWA.

Normanton était un pacifiste et était membre de la Campagne pour le désarmement nucléaire. Elle a également joué un rôle important dans la campagne pour une université à Brighton. En 1956, elle a fait le premier don à l'appel de l'Université du Sussex. Elle a écrit à l'époque: "Je fais ce cadeau en remerciement pour tout ce que Brighton a fait pour m'éduquer quand je suis devenue orpheline." Cela a été suivi par des dons plus importants et elle a légué le capital de sa confiance à l'université.

Helena Normanton est décédée le 14 octobre 1957 et est enterrée au cimetière de St Wulfran à Ovingdean.

Mme Normanton est grande et robuste. Elle est à tous égards la matrone typique. D'apparence et de manière distinctement féminines, ainsi que d'inclination, comme cela a été prouvé lorsqu'elle a laissé le groupe de journalistes se rafraîchir les talons dans son hôtel pendant qu'elle arpentait la Cinquième Avenue "pour regarder les magasins".

Anne Boleyn n'a pas changé son nom même si elle a épousé le roi. Il a au moins eu la décence de lui laisser son propre nom même s'il lui a pris la tête.

Helena Normanton a été l'une des premières femmes avocates de ce pays et une grande militante pour les droits des femmes. Sa famille a déménagé à Brighton en 1886 alors qu'elle n'avait que quatre ans. Helena est allée à l'école dans ce qui est maintenant le Varndean College. Elle a d'abord suivi une formation d'enseignante mais a ensuite étudié le droit et a été admise au barreau en 1922. Elle a été la première femme à exercer la profession d'avocat, notamment à l'Old Bailey en tant qu'avocate de la défense pénale. Helena Normanton a fait campagne et a obtenu le droit d'utiliser son nom de jeune fille dans sa pratique - il était alors inconnu pour les femmes de ne pas adopter leur nom de femme mariée. Elle a également indigné les matrones mariées de l'époque en suggérant que si une femme économisait de l'argent sur son ménage, c'était à elle de le garder. Elle a même suggéré qu'ils pourraient le dépenser en cigarettes ! Helena Normanton a maintenu ses liens avec Brighton toute sa vie. Elle a été la première bienfaitrice à donner des fonds pour la création de l'Université du Sussex. En 1999, un portefeuille d'actions a été transmis à l'université à la mort de l'un de ses proches - il valait plus de 400 000 £.


Voir la vidéo: My Chemical Romance - Helena - Drum Cover (Mai 2022).


Commentaires:

  1. Nazuru

    Quelle question utile

  2. Adamnan

    Je crois que tu as eu tort. Écrivez-moi dans PM, cela vous parle.

  3. Northrop

    Vous n'êtes pas l'expert, avec désinvolture?



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