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Royal Marines défendant la route à l'extérieur d'Ostende

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Royal Marines défendant la route à l'extérieur d'Ostende

Ici, nous voyons un groupe de Royal Marines bordant une route à l'extérieur d'Ostende, ayant été envoyé au port fin août pour le protéger contre les Uhlans allemands et autres cavaleries. Après quelques jours, ils ont été évacués et le port est tombé plus tard aux mains des Allemands.


'Les Royal Marines se sont-ils vraiment rendus après l'invasion des Malouines ?'

Ricky D Philips, auteur de "The First Casualty – The Untold Story of the Falklands War", nous raconte ce qui, selon lui, s’est réellement passé lorsque le.

Ricky D Philips, auteur de "The First Casualty - The Untold Story of the Falklands War", nous dit ce qu'il croit vraiment s'est produit lorsque les îles Falkland ont été envahies en 1982.

"Il est important pour moi personnellement que cette histoire soit racontée comme elle s'est produite, car je soupçonne que certains préféreraient que ce ne soit pas le cas".

La guerre des Malouines - Jour après jour et coup par coup

Avec ces mots, le gouverneur le plus aimé des Malouines, Sir Rex Hunt, a ouvert ses mémoires et nous a dit (autant qu'il le pouvait) que, quoi que nous croyions à propos de l'invasion des Malouines du 2 avril 1982, l'histoire était bien plus que certains , au Royaume-Uni, préférerions que nous le sachions.

Sir Rex ne pouvait pas tout dire et pourtant il nous a dit en presque autant de mots de regarder sous la surface de ce qui est un «fait établi» depuis près de 36 ans.

Curieusement, il semble que tout le monde l'ait complètement raté jusqu'à ce que je le voie.

Les livres nous disent que lors de l'invasion des Malouines, 60 Royal Marines ont été déployés pour un petit groupe de commandos argentins, se sont rapidement rendus après avoir tiré quelques coups de feu - tuant un et en blessant trois.

C'est l'histoire que nous lisons tous depuis plus de trois décennies. Tout regard occasionnel sur l'histoire de la guerre des Malouines montrera que cet épisode occupe au mieux une page ou deux avant de passer aux aspects les plus connus du conflit, les navires coulés, Goose Green, Tumbledown… nous connaissons le du repos.

"The First Casualty" n'était pas un livre que j'avais l'intention d'écrire ou un cas que j'avais l'intention de « prouver ».

C'est juste arrivé comme ça. Le fait est que j'ai toujours a connu – ou je pensais le savoir – qu'il DOIT y avoir quelque chose de plus dans cette histoire.

Est-ce que 60 Royals se rendent vraiment, jetant l'éponge après une défense symbolique?

La réponse à cela – peut-être sans surprise – est non.

C'était une curiosité presque désinvolte qui m'a amené à commencer à compiler les faits et à analyser les conjectures de ce jour, en particulier les histoires des Royal Marines of Naval Party 8901, qui racontaient une histoire très différente.

Ceci, cependant, a toujours été apparemment «expliqué» par une histoire de couverture argentine pratique.

Lorsque les Royal Marines eux-mêmes sont apparus et ont semblé ravis que Quelqu'un, enfin, cru ce qu'ils avaient toujours dit, j'ai commencé à parler avec eux tous.

J'ai pris des notes, mené des interviews et j'ai vu par moi-même que l'histoire qu'on nous racontait toujours ce jour-là n'était pas seulement fausse. Il était pratiquement criminel dans son inexactitude.

REGARDER: "Nous ne nous sommes jamais rendus" - Jim Fairfield est l'un des Royal Marines à qui Philips a parlé.

Bref, c'était inventé. Pourtant, j'en sais assez, en tant qu'historien, pour ne pas croire quelqu'un sur parole et l'idée m'a frappé que, peut-être, les anciens combattants argentins qui ont combattu ce jour-là voudraient aussi que leurs histoires soient racontées. En cela, je ne devais pas être déçu.

Des conscrits aux commandants de marine à part entière, les vétérans argentins voulaient ajouter leurs histoires à l'histoire et plus d'un ont déclaré que la version "officielle" les avait en grande partie éliminés complètement et faisait ressembler toute l'action à la plus simple des escarmouches :

"Ils ont donné l'impression que nous venions d'arriver et que les Royal Marines se sont rendus", m'a dit un officier.

"Ce n'était pas comme ça. C'était une bataille."

C'était une excellente nouvelle. Les Argentins disaient exactement la même chose et lorsque les Malouins eux-mêmes ont commencé à se manifester et à raconter leurs histoires, il n'y avait aucun doute.

Au total, près de 300 récits de trois pays, accompagnés de journaux intimes, de photographies personnelles et plus, ont confirmé que l'histoire qui avait duré des décennies et était devenue «gravée dans l'histoire» était un gros mensonge élaboré.

Ma première tâche était en fait de « désapprendre » l'histoire que vous pouvez lire n'importe où ailleurs.

Il était si troué qu'il était pratiquement inutilisable à la lumière des preuves primaires qui, de trois côtés, s'empilaient absolument.

Cela m'a étonné que personne n'ait jamais vu à travers… mais alors, personne n'avait jamais demandé aux Royal Marines ou aux Falkland Islanders.

Les Argentins, quant à eux, avaient donné leurs témoignages dans plusieurs livres, mais ils ont admis qu'en tant qu'officiers en service, les entretiens sur la base étaient en grande partie une imposture, avec les mots « Get it right » émis comme un avertissement avant d'entrer et de dire à leurs histoires.

Maintenant, en tant qu'hommes à la retraite, ils pouvaient dire ce qu'ils voulaient. Et ils l'ont fait.

L'invasion des Malouines a commencé lorsque les commandos argentins ont frappé la caserne de Moody Brook, espérant attraper les Marines endormis dans leurs couchettes.

La caserne avait été évacuée mais l'histoire qui nous est racontée est celle de grenades assourdissantes et à gaz lancées dans les chambres.

Demandez à tous ceux qui l'ont vu par la suite – je l'ai fait – des balles dans chaque couchette, des grenades à fragmentation et au phosphore, les câbles électriques qui pendaient des murs où les grenades et les balles avaient mis l'endroit en morceaux.

Ce n'était pas une prise de contrôle pacifique. Il s'agissait d'une tentative de meurtre.

Les Royal Marines, heureusement, avaient eu vent de l'invasion et étaient déjà déployés à Government House et le long de la route de l'aéroport vers Stanley, prêts à faire face à l'invasion.

Le chapitre suivant de l'histoire concerne une péniche de débarquement qui a traversé le détroit de Stanley - le mince cou d'eau menant au port intérieur.

Cette péniche de débarquement ne fait pas partie de l'histoire. Les archives argentines indiquent qu'elles ne les ont jamais utilisées.

Il faudrait plusieurs officiers argentins pour fournir des photographies pour montrer qu'ils l'avaient fait.

EN IMAGES: De nouvelles images des épaves des Malouines # 039 publiées

Vous pouvez entendre Rex Hunt à la radio, diffusant à l'époque et il le mentionne deux fois.

Ensuite, il disparaît simplement de l'histoire. La raison en était que la péniche de débarquement, remplie de soldats argentins, a heurté une roquette antichar et s'est retournée, entraînant avec elle son équipage bien garni.

Les gens l'ont même vu être touché et exploser.

L'histoire aurait pu, bien sûr, être apocryphe jusqu'à ce que nous partions à sa recherche et tout à coup elle était là, traînée du goulet sur le dos avec un trou béant sur le côté, juste au niveau de la ligne de flottaison.

Puis vint le principal débarquement amphibie avec 21 APC 'Amtrack', chacun chargé de 28 hommes, équipage compris.

Vous entendrez, sans aucun doute, comment les Royal Marines "ont été encouragés à penser" qu'ils en avaient fait exploser une avec des roquettes antichars sur la route de l'aéroport. prouver qu'ils ne l'avaient pas fait.

Malheureusement pour eux, ce n'était pas celui que les Royal Marines prétendaient avoir touché !

Avec un obus de 84 mm à travers le nez, juste à droite du centre, une roquette de 66 mm à l'arrière de la coupole du commandant et une autre à l'arrière gauche alors que le véhicule avait basculé à droite, hors de la route et s'était coincé sur un talus, les Royal Marines a prétendu, de manière crédible, avoir laissé à l'Amtrack une épave fumante dont personne n'est sorti.

Ce fut l'un des aspects les plus fascinants de la bataille et plus encore lorsqu'un groupe de feux arrière gauche d'un Amtrack est apparu dans les Malouines, avec un trou de roquette de 66 mm le traversant.

Ensuite, nous avons trouvé l'Amtrack lui-même, avec une grosse plaie laide dans le nez, juste à droite du centre. Un trou de 66 mm apparaît à l'arrière de la coupole du commandant - là où les Marines se souviennent de l'avoir frappée - et enfin, bien que le groupe arrière gauche ait été remplacé, le blindage qui l'entoure est fortement piqué et endommagé.

Le côté gauche du véhicule avait de nombreux scores de balles proportionnés à un véhicule qui avait effectivement tourné à droite de la route… l'Amtrack Argentina qui s'était toujours présenté comme simplement endommagé avait tourné la gauche, comme le confirment tous.

Ce n'était pas le même véhicule.

Puis, enfin, certaines personnes l'ont admis et d'autres se sont présentées pour décrire avoir vu la scène sanglante à l'intérieur après la bataille.

Les Argentins qui entouraient Government House et qui avaient déjà fait trois victimes dans le jardin arrière étaient abattus en masse.

Pas seulement 16 hommes, comme on nous l'a toujours dit (dites ça aux Royals et ils n'arrêtent pas de rire), mais des dizaines d'entre eux.

Ils se précipitaient à quatre de front, épaule contre épaule, style SWAT (incroyable mais confirmé par des sources argentines) et étaient trop faciles à toucher.

Plusieurs des Royal Marines l'ont décrit comme un "tir à la dinde" et le meilleur tireur d'élite des Marines, Geordie Gill, est connu pour avoir tué un commandant de section, un fusilier et un mitrailleur lourd sur la crête derrière la maison, pour ajouter à plusieurs d'autres ont prétendu « tue ».

Pendant ce temps, dans les rues de Stanley (où les comptes officiels indiquent qu'il n'y a eu ni combat ni Argentin), une section de huit hommes a lutté contre toute attente, faisant plusieurs autres victoires confirmées alors qu'ils se battaient de rue en rue, tirant pas moins de 3 450 coups… et on nous dit qu'il n'y a pas eu de combats de rue ?

Finalement, alors que les dommages causés à la ville augmentaient et que la résidence du gouvernement était encerclée, Rex Hunt décida d'un cessez-le-feu pour sauver les habitants de Stanley. Il n'y a pas eu de reddition. Plus tard, il dira :

"Je n'ai délibérément jamais utilisé le mot reddition car je savais que ce n'était pas dans le vocabulaire des Marines".

Et pourtant, presque incroyablement, ce mot « remise » est toujours utilisé.

Tout ce que vous devez savoir sur les forces britanniques aux Malouines

Des récits des Royal Marines, leurs adversaires argentins, des personnes qui ont trouvé des corps dans leurs jardins, au coin des rues et en ont vu des dizaines flotter pendant des jours dans le port, des entretiens avec le personnel hospitalier qui ont décrit des pertes sans fin, des salles pleines de blessés, des opérations pour sauver des vies et 48 des heures les plus mouvementées de leur carrière, je peux physiquement compter 107 victimes argentines. Et c'est sans les dossiers de leur hôpital de campagne, qui était également très occupé.

Les Royal Marines sont sortis sans une égratignure.

Quant aux corps argentins, que sont-ils devenus ? Ils les ont brûlés au napalm le 21 avril.

Les récits sont nombreux, mentionnant l'odeur caractéristique des corps qui se déplaçaient d'un endroit à un autre, voyageant vers les îles Tussac voisines juste à l'extérieur de Stanley, d'où un changement de vent a renvoyé l'odeur de charogne insupportablement vers la ville.

Et puis enfin cet inoubliable voile de fumée blanche puis noire au fur et à mesure que les corps étaient éliminés et l'odeur de la chair brûlée.

J'aurais pu remplir un autre livre avec ces récits poignants et même une photo de l'incident, qui a été faiblement expliqué puis totalement nié.

Ce fut une bataille comme peu d'autres d'une poignée d'hommes contre des milliers d'adversaires et une défense épique qui fut étouffée.

La seule question est, pourquoi ? Il existe de nombreuses théories et ce sont, bien sûr, des choses dangereuses.

Il y a de très, très bonnes raisons que j'ai explorées en détail, alors que les Marines ont encore les lettres qui leur sont remises quand ils sont rentrés chez eux, les avertissant de ne rien dire sur ce qui s'était réellement passé ce jour-là.

L'histoire complète, bien sûr, se trouve dans mon livre et elle a reçu des critiques élogieuses dans 40 pays et en particulier de la part des vétérans et des civils qui ont vu cette bataille faire rage à leur porte.

La bataille de Stanley en est une qui a été effacée des livres d'histoire. Pas plus. Le livre – une histoire d'action passionnante qui a captivé et ravi les lecteurs – est étayé par des pans de preuves et des preuves absolues.

Il semble que le vieil adage avait raison, la première victime de la guerre est vraiment la vérité.

"The First Casualty - The Untold Story of the Falklands War" de Ricky D Philips est disponible sur www.beicbooks.com/shop

Cet article a été envoyé à Forces News par l'auteur et n'a pas encore été vérifié de manière indépendante par notre équipe de presse.


Dans leurs propres mots – Se souvenir de la guerre des îles Falkland

La guerre n'a rien à voir avec les films. Les expériences de vie des soldats sur le terrain ne ressemblent en rien à ce qu'un aperçu de la carte tactique peut nous dire. La guerre des îles Falkland n'était pas différente.

Voici quelques histoires sur les vraies personnes qui ont combattu dans la guerre des Malouines, à la fois britanniques et argentines, et un côté du conflit que beaucoup d'entre nous n'ont jamais vu ou entendu.

Alors que les Britanniques étaient en route vers les Malouines, le sentiment parmi la majorité des soldats était qu'ils ne se souciaient pas vraiment des îles, mais ils étaient indignés par l'action agressive de les prendre aux citoyens britanniques.

Le HMS Cardiff ancré à l'extérieur de Port Stanley à la fin des hostilités en 1982. Photo : Griffiths911/ CC BY-SA 3.0

Le plan était de faire saigner les Argentins du nez et ensuite ils rentreraient sûrement chez eux en pleurant. Le croiseur lourd USS Phoenix de la Seconde Guerre mondiale appartenait désormais aux Argentins et fut rebaptisé ARA General Belgrano. Il se cachait près des îles lorsque trois torpilles (deux impacts et un raté) tirées du sous-marin nucléaire britannique HMS Conqueror ont coulé le navire amiral argentin.

Margaret et Denis Thatcher en visite en Irlande du Nord, 1982.Photo : The National Archives

L'atmosphère jubilatoire dans la flotte britannique fut cependant de courte durée, car les pilotes de la marine argentine lancés comme une volée de vautours cherchant à se venger et armés de missiles anti-navires Exocet constituaient une véritable menace pour eux.

ARA Général Belgrano en cours

Bientôt, ils atteignirent le destroyer britannique HMS Sheffield, qui était seul à l'avant de la flotte. Le sous-lieutenant Steve Iacovou, du HMS Sheffield, a déclaré qu'il avait d'abord pris le missile pour une torpille parce qu'il volait en ratissant les vagues. Le Sheffield a essayé de tourner violemment, d'accélérer et de lancer des contre-mesures, mais en vain.

HMS Sheffield à Diego Garcia. Février 1982.Photo Nathalmad CC BY 3.0

Moins d'une demi-minute plus tard, un impact se fait sentir sur tous les ponts. Comme il le dit : « L'officier de quart et les autres membres de l'équipage à la passerelle ont commencé à se mettre à couvert. Cela m'étonne vraiment maintenant, mais nous l'avons vu hypnotisé presque jusqu'au point d'impact lorsque nous nous sommes rapidement blottis les uns contre les autres et sommes tombés au sol. Après 5 heures, le navire a été abandonné au feu, et l'ambiance a radicalement changé au sein de la force opérationnelle, maintenant les Britanniques savaient que les Argies pouvaient et allaient riposter.

ARA Général Belgrano, naufrage

Le lieutenant Alastair Mitchell des Scotts Guards a parlé de son expérience en tant que fantassin dans les îles :

« La tension était en quelque sorte électrique. Nous nous déplacions tous sur une ligne prolongée et toujours rien ne s'est passé. Au bout d'un moment, on pouvait presque ressentir un sentiment de soulagement, et juste au moment où nous commencions à le ressentir, tout l'horizon s'est littéralement illuminé dans une mer d'éclairs blancs. Le bruit était assez incroyable, et nous avons été abasourdis pendant une minute ou deux, et vous aviez le sentiment que si vous leviez la main, elle serait abattue.

Vous pouvez toujours savoir si vous êtes proche de quelqu'un lorsqu'il a été touché parce que vous entendez le craquement d'une balle lorsqu'elle frappe de la chair et des os solides. C'est assez désagréable. C'est très sombre et même si vous n'avez pas entendu ce genre de chose avant de savoir instinctivement ce qui s'est passé.

Royal Marines of M Company, 42 Commando à Gytviken après avoir repris la Géorgie du Sud (recoloré à partir de B&W). Photo : Fz81z6 / CC BY-SA 4.0

Mitchell a poursuivi en décrivant en atteignant le sommet d'une montagne la vue dégagée sur Port Stanley. La vue à 4 kilomètres était incroyable mais coupée très courte car ils tombaient sous les soldats argentins à seulement 200 mètres.

Carte montrant la région de Port Stanley.Photo Dr. Blofeld CC BY 3.0

« Alors que je me tournais pour me heurter à la couverture la plus proche, j'ai ressenti ce qui était comme un énorme coup de marteau sur ma jambe et j'ai vu le traceur s'arrondir tout autour de moi. Mes deux jambes, mais surtout ma jambe droite, étaient raides et il y avait une brève sensation de brûlure à travers le muscle. J'ai touché ma jambe avec ma main droite et deux de mes doigts sont entrés jusqu'aux jointures. À ce moment-là, j'ai réalisé que j'avais été touché.

Restes du Harrier XZ998, abattu au-dessus de Goose Green le 27 mai 1982.Photo DagosNavy CC BY-SA 2.0

Un autre soldat, le major Chris Keeble, a parlé de son expérience dans la bataille de Goose Green, mais cela pourrait également être appliqué à de nombreuses batailles pendant le conflit. Le souvenir de Keeble des événements :

« Il fait noir. Il y a un feu entrant vers vous. Il y a du phosphore blanc pour fournir de la fumée et de l'éclairage. Il y a un feu traceur qui vient à la fois vers vous et s'éloigne de vous. Il y a la peur qui vous traverse. Vous vous rapprochez des tranchées. Vous lancez des grenades et tirez avec votre arme. Vous pariez que ce sont des combats de gouttières sauvages. Tout ce que vous avez vécu auparavant n'a rien de tel. C'est un meurtre basique.

Hélicoptère Wessex effectuant le ravitaillement vertical (vertrep) avec le HMS Cardiff à l'île de l'Ascension pendant la guerre des Malouines. Photo : Ken Griffiths / CC BY-SA 4.0

Les soldats argentins, bien qu'issus d'horizons différents de leurs adversaires britanniques, ont partagé nombre de leurs propres expériences de ces événements. Les Argentins apprennent depuis leur naissance comment ils avaient autrefois une colonie prospère dans les Malouines jusqu'en 1833, lorsque les Britanniques sont arrivés, ont pris le relais et ont remplacé tous les indigènes par leur propre population, puis l'ont construit à partir de là depuis.

Les Sud-Américains, en général, savent que les Malouines font partie du plateau continental de l'Argentine et considèrent la colonie britannique sur les îles Malouines comme un autre exemple du colonialisme britannique.

Déroulement réel de l'attaque britannique : Goose Green, 28-29 mai 1982

Il est impossible d'écouter leur point de vue sans les appeler par leur nom argentin natal, les « Malvinas ». En outre, il est largement connu que leur rétablissement est une cause nationale depuis si longtemps, que même un régime de facto extrêmement impopulaire comme la junte militaire qui régnait sur le pays en 1982, pourrait être pardonné de tous ses défauts s'il pouvait simplement récupérer les îles, même par la force. Pour eux, les Argentins ne faisaient que défendre une extension de leur patrie, même si leur population civile était britannique.

Guerre des Malouines : Néstor Kirchner, en tant que l'un des représentants du Parti Justicialiste local et membre du Multipartisme, avec d'autres dirigeants le général Oscar Guerrero, qui était en charge de la XIe Brigade d'Infanterie de Marine de l'Armée.

L'Argentine n'avait qu'une fraction d'anciens combattants réguliers pendant la guerre, et ils sont principalement restés sur le continent pour se défendre contre une éventuelle contre-invasion britannique sur le continent.Cela a été énormément critiqué par leur propre peuple car cela signifiait que la plupart des soldats qui ont combattu au front dans les îles étaient des conscrits mal entraînés.

Le ministre argentin des Affaires étrangères Nicanor Costa Mendez, pendant la guerre des Malvinas en 1982.

Gardez à l'esprit que la majorité d'entre eux étaient des enfants qui venaient d'avoir 18 ans et n'avaient aucune expérience de combat préalable, et ont pris la campagne avec la même naïveté qu'une aventure d'adolescent. Ils étaient cependant très nationalistes, très motivés, mais mal préparés à ce qui les attendait. Ce sont quelques-uns des nombreux facteurs qui ont conduit au nombre élevé de victimes.

Lieu de sépulture initiale des victimes britanniques à Ajax Bay.Photo Ken Griffiths CC BY-SA 3.0

Il est vrai que les Britanniques avaient la ceinture noire de guerre, leur expérience et leur professionnalisme étaient supérieurs. Pour compliquer davantage les choses, même si les Argentins disposaient d'une abondance de matériel et d'hommes, ils disposaient d'un 3 e budget militaire mondial, ce qui entraînait de graves déficiences logistiques. Par exemple, les avions argentins n'avaient pas de fusées éclairantes ni de contre-mesures d'aucune sorte. Leur seule défense contre un missile entrant était un virage serré vers le pont et une prière.

L'ancien Bell UH-1H Iroquois AE-413 de l'armée argentine capturé et utilisé par les forces britanniques pendant la guerre des Malouines en 1982. Photo : MilborneOne / CC BY-SA 3.0

Ces lacunes, contrastées par un nationalisme austère, les ont souvent conduits à des situations désespérées. Une artillerie argentine, le sergent Walter Rubies, a partagé :

« Nous étions à Sapper Hill pour défendre Port Stanley lors de notre dernière bataille. Notre tâche consistait à fournir des tirs d'artillerie de couverture pour les troupes de première ligne, mais on nous a demandé de respecter une cadence de tir de plus de deux fois le maximum recommandé pour le canon Oto Melara que nous tirions.

Cela a fait surchauffer le pistolet assez rapidement et le pistolet a continué à s'enfouir dans le sol. Toutes les pelles étaient affectées aux creuseurs de tranchées, donc nous n'en avions pas. Nous étions là, creusant le canon avec nos mains dans la terre chaude juste pour continuer à tirer. Nous devions sauver nos frères au front, alors notre compagnie a continué à tirer à ce rythme insensé jusqu'à ce que tous les canons se brisent.

Vestiges de positions défensives argentines le long de la haie d'ajoncs sur la colline de Darwin.Photo Farawayman CC BY-SA 4.0

Rubies continuerait à se battre même après que la plupart de ses camarades aient été tués ou évacués de la région. Finalement, sa batterie d'artillerie devint la ligne de front à mesure que les troupes britanniques avançaient. Il a continué à décrire son expérience et celle de ses camarades :

“Je tenais la dernière pièce d'artillerie, et le 1 er caporal Dattoli, l'un des hommes les plus courageux que j'aie jamais rencontrés, a couru quelques centaines de mètres vers l'avant et est monté dans un canon anti-aérien hispano-suisse à double canon, qui crache des balles explosives. Il a vidé toutes les munitions qu'il restait sur les Britanniques, puis s'est rapidement précipité vers notre tranchée.

Exercice de truite de mer, Malouines. Photo : Murray Kerr / CC BY-SA 3.0

De toute évidence, il a vécu pour raconter l'histoire, mais tout n'était pas bravade et attitude gung-ho du côté argentin. Beaucoup étaient également très terrifiés. Il y a l'histoire qui a été racontée d'innombrables fois lors de réunions pour les anciens combattants des Malvinas, et le nom du soldat qui l'a racontée en premier a malheureusement été perdu, mais cela vaut la peine d'être revisité.

Cimetière argentin au nord de Darwin où la plupart des victimes argentines de la bataille de Goose Green ont été enterrées.Photo Chris Pearson CC BY 2.0

Un soldat décrit la situation où une grenade a explosé près de leur position et a soulevé un soldat dans les airs. Il y avait des cris, des hurlements, des explosions et des balles qui volaient. Chaos complet. Un autre soldat a commencé à crier qu'il avait été touché et qu'il en avait assez et qu'il partait. Il a remis son fusil à ses camarades et avait l'intention de s'enfuir, mais cela se passait lors d'un échange de tirs avec les troupes britanniques juste devant eux.

Alors qu'il commençait à fuir le combat, une grenade au phosphore l'a atteint et il a pris feu. Il courait partout comme une torche humaine, mais ce qui dérangeait vraiment les hommes, c'est qu'il éclairait leur position dans le noir et mettait en péril toute l'équipe. Un soldat a fait remarquer : « À ce moment-là, nous ne nous souciions pas de savoir s'il vivait ou mourait, nous voulions simplement qu'il s'en aille. Nous étions tous terrifiés.

Un canon léger de 105 mm du 29 Commando Regiment, Royal Artillery situé sous un filet de camouflage entre Fitzroy et Bluff Cove dans les îles Falkland, juin 1982.

Le conscrit argentin Guillermo Bianchi nous raconte comment ont été vécus les derniers jours de la guerre :

« Après avoir perdu nos dernières positions, nous étions engourdis, sans trop penser. Nous laissons tout aller avec le courant. C'était un soulagement doux-amer et la confusion était partout. Même si nous étions prisonniers de guerre, nous avions l'espoir de retourner un jour chez nous.

L'un de nos gardiens britanniques a plaisanté avec moi, il a toujours dit qu'il voulait mon casque et m'a offert des pièces de monnaie et tout ce qu'il pouvait trouver pour l'échanger. Enfin, lorsque nous sommes descendus du navire, il a pris mon casque avec un sourire et a chanté en plaisantant "Ne pleure pas pour moi Argentine". J'ai été surpris d'avoir une telle sympathie pour mon ancien ennemi.

Mémorial de la guerre des Malouines sur Ross Road à Stanley, avec des bâtiments gouvernementaux sur Thatcher Drive en arrière-plan.Photo Travelers & Tinkers CC BY-SA 3.0

L'ensemble du conflit s'est terminé avec 649 morts argentins et 255 morts britanniques. Cependant, beaucoup de gens pensent que les pertes britanniques étaient de 1090 selon des documents britanniques désormais classifiés. Ce qui est clair comme de l'eau de roche, c'est que la guerre n'a pas fait grand-chose à l'une ou l'autre des parties.

Prisonniers de guerre argentins – Port Stanley

Alors que la plupart des Argentins ne cesseront jamais de considérer les Malouines comme un territoire volé, ils ont maintenant une attitude beaucoup plus mature envers la guerre. Même s'ils se battraient avec détermination pour défendre leur continent en cas d'invasion, ils comprennent que "la guerre ne change jamais". Il est extrêmement improbable qu'il y ait un retour des hostilités sur les îles Falkland.


XIXe siècle

Pendant les guerres napoléoniennes, la Royal Navy a souffert de problèmes de main-d'œuvre (recrutement et rétention) dans les Marines, et des unités d'infanterie régulières de l'armée britannique ont donc souvent dû être utilisées comme remplaçants à bord des navires. Au cours de la guerre de 1812, les esclaves afro-américains en fuite ont été regroupés dans le Corps of Colonial Marines et ont combattu à Bladensburg et Baltimore. D'autres unités des Royal Marines ont fait des raids de haut en bas dans la baie de Chesapeake, ont participé à la bataille de la Nouvelle-Orléans et ont ensuite aidé à capturer le fort Bowyer dans la baie de Mobile lors de la dernière action terrestre de la guerre.

En 1855, les forces d'infanterie ont été rebaptisées Infanterie légère des Royal Marines (RMLI) et en 1862, le nom a été légèrement modifié pour Infanterie légère de la Royal Marine. La Royal Navy n'a connu qu'un service actif en mer limité après 1850 (jusqu'en 1914) et s'est intéressée au développement du concept de débarquement par les brigades navales. Dans ces brigades navales, la fonction des Royal Marines était de débarquer en premier et d'agir comme des tirailleurs avant les marins formés comme infanterie et artillerie conventionnelles. Cette escarmouche était la fonction traditionnelle de l'infanterie légère. Ce n'est qu'en 1923 que les forces distinctes d'artillerie et d'infanterie légère ont été officiellement fusionnées dans le Corps des Royal Marines (voir ci-dessous).

Dans le reste du 19ème siècle, les Royal Marines ont servi dans de nombreux débarquements, en particulier dans les première et deuxième guerres de l'opium (1839 & 82111842 et 1856 & 82111860) contre les Chinois. Toutes ces opérations ont été couronnées de succès, à l'exception du débarquement à l'embouchure du Peiho en 1859, où l'amiral Sir James Hope a ordonné un débarquement à travers de vastes vasières, même si son brigadier, le colonel Thomas Lemon RMLI, l'a déconseillé.

Pendant la guerre de Crimée en 1854 et 1855, trois Royal Marines ont reçu la Croix de Victoria, deux en Crimée et un dans la Baltique. L'utilisation des nouvelles « torpilles » (mines) par les Russes dans la Baltique a rendu la campagne là-bas particulièrement adaptée aux raids et aux missions de reconnaissance de la RM. Les débarquements de la marine britannique et française et des Marines en 1854 ont été repoussés par les Russes à Petropavlovsk sur la côte Pacifique de la Russie.


Regardez une carte de la Hollande. À l'extrémité sud-ouest, reliée au continent par une chaussée étroite, se trouve une péninsule connue sous le nom d'île de Walcheren qui s'avance dans la mer du Nord. Pensez à l'île de Walcheren comme à un bol, avec des bords surélevés et un centre enfoncé (dans ce cas, sous le niveau de la mer).

L'estuaire de l'Escaut coule au sud de l'île de Walcheren et mène à l'immense port en eau profonde d'Anvers, en Belgique. Le port d'Anvers est et était l'un des plus grands d'Europe, avec 10 miles carrés de quais, 20 miles de front de mer, 600 grues et la capacité de gérer 1 000 navires pesant jusqu'à 19 000 tonnes chacun à la fois. Depuis qu'ils avaient envahi la Hollande au printemps 1940 et connaissant l'importance de l'île, les Allemands avaient tenu l'île de Walcheren. Et ils avaient eu tout le temps de le fortifier lourdement.

Fin août 1944, après la calamité de la Normandie, la poche de Falaise et la
désintégration du front occidental allemand, Hitler a relevé le général Helmuth von Salmuth du commandement de la 15e armée, le remplaçant par le général Gustav-Adolf von Zangen.

Le siège de la Wehrmacht à Walcheren se trouvait à Middelburg, la capitale de l'île, tandis que le centre de commandement de la marine (Kriegsmarine) était à Flushing. La défense allemande restante à Walcheren se composait des 210e et 810e bataillons de deuxième classe de la 70e division d'infanterie, commandés par le Generalleutnant Wilhelm Dasser, un commandant de division côtière statique âgé de 60 ans en Normandie avant l'invasion, ainsi que divers et des unités antiaériennes occupant des batteries casemates et d'autres armes. Des éléments des 1019e et 1020e régiments avaient leur quartier général à Flushing et Oostkapelle, respectivement.

Les commandos britanniques sont sur le qui-vive alors qu'un soldat légèrement blessé est soigné par une infirmière de l'armée belge lors de la prise d'Anvers par les Britanniques, le 4 septembre 1944. Le port d'Anvers n'a pu être utilisé que lorsque l'île de Walcheren et l'estuaire inférieur de l'Escaut sont aux mains des Alliés. .

Les défenses de la côte ouest de Walcheren étaient une formidable chaîne de batteries côtières lourdement construites encastrées dans des casemates en béton derrière la digue pour empêcher un assaut naval forcé dans l'Escaut occidental. Tous étaient situés pour des tirs directs vers la mer, cependant, la batterie W17, située au nord-est de Westkapelle près de Domburg, était dans des casemates ouvertes et pouvait également tirer à travers l'île.

Les batteries comprenaient jusqu'à 50 pièces d'artillerie allant de 75 mm à 220 mm et pilotées par des membres de la Kriegsmarine. Ces canons étaient appuyés par des tranchées d'infanterie, des canons antiaériens, des lance-flammes, des projecteurs de fusées, des projecteurs, d'épaisses ceintures de barbelés et de champs de mines antipersonnel, et des obstacles de plage similaires à ceux de Normandie qui ont explosé à l'impact, faisant de chaque batterie un point d'appui autonome et fournissant une ligne de défense presque continue le long des dunes. Les officiers de la Kriegsmarine étaient bien conscients de l'absence d'unités majeures de soutien d'infanterie pour les batteries à terre, ce qui était le maillon faible de la défense.

Entre mai et juin 1944, les Allemands ont posé plus de 1 700 mines de contact à l'embouchure de l'Escaut et de ses abords maritimes. 600 autres ont été posées dans l'Escaut occidental jusqu'à Anvers. Une flottille de bateaux à moteur explosifs a été amarrée à Flushing pour attaquer tout navire allié dans l'Escaut occidental. Une grande partie de Walcheren est au-dessous du niveau de la mer avec de nombreuses dunes de sable le long de ses rives. Les lacunes intermédiaires sont fermées par des digues, dont la plus grande et la plus ancienne longe la côte ouest de l'île sur trois milles et mesure 200 à 250 pieds de large à Westkapelle.

Flushing, sur la côte sud de l'île de Walcheren, avait été transformée en une forteresse hérissée de nombreux types de pièces d'artillerie, de casemates, de bunkers en béton, de positions de canons, d'obstacles de rue et de mines terrestres autour de son périmètre. Les rues du port étaient occupées par 8 000 Allemands dans des ouvrages défensifs tenaces.

Cependant, la division de Dasser était désorganisée par de fréquents redéploiements de troupes, ce qui rendait «les hommes [to be] complètement apathiques, une foule indisciplinée. Le commandant maritime allemand de la Hollande-Méridionale a écrit : « Si cela n'est pas corrigé par une direction énergique, je prévois un avenir sombre pour la défense de Walcheren. »

Le haut commandement allemand savait le péril que Walcheren courait du point de vue des effectifs d'infanterie puisque Hitler, en dispersant son infanterie en garnison d'innombrables points le long de la côte de la Manche plutôt que de les concentrer sur les principaux ports, avait gaspillé toute chance de renforcer la 70e division d'infanterie.

Après l'invasion de la Normandie et au cours de l'automne 1944, alors que les armées britannique et américaine avançaient vers l'est à travers la France et la Belgique vers l'Allemagne, les lignes de ravitaillement des Alliés étaient étirées jusqu'au point de rupture alors qu'elles tentaient de suivre les forces combattantes. Le port Mulberry temporaire surchargé qui avait été installé à Sword Beach à Arromanches, était maintenant trop en arrière.

Les Allemands, dans leur retrait de la Haute-Normandie, avaient détruit ou maintenu les ports du Havre, Dunkerque, Boulogne et Calais, les rendant inutilisables par les Alliés. Par conséquent, la saisie du port d'Anvers était vitale pour que la poussée britannique et américaine se poursuive à un rythme plus rapide qu'un escargot.

Sans Anvers, les vainqueurs de la Normandie devaient être ravitaillés par des routes de camions de plus en plus longues vers la Belgique et l'est de la France (voir « Red Ball Express », WWII Quarterly, été 2010). Des formations de remplacement de jusqu'à cinq divisions alliées sont toujours restées en Normandie alors que leur transport motorisé a été confisqué et transformé en convois de ravitaillement.

Les chars Churchill traversent un pont Bailey sur le canal Anvers-Turnhout à Ryckevorsel lors de l'attaque au nord d'Anvers, le 22 octobre 1944.

Le 3 septembre, le maréchal Bernard L. Montgomery ordonna à la deuxième armée britannique, sous les ordres du lieutenant-général Sir Miles Dempsey, d'exploiter l'écart entre les 15e et 7e armées allemandes. À l'époque, la deuxième armée britannique occupait des positions le long du canal Albert, au sud-est d'Anvers.

La 11e division blindée britannique atteignit Anvers le 4 septembre et bientôt les troupes alliées contrôlèrent le port avec de nombreux quais et de vastes quais intacts. L'ouverture de l'Escaut afin que les navires alliés puissent réellement atteindre le port était désormais l'ordre du jour suivant.

Si, au lieu de tourner vers l'est en direction de la Ruhr, la 2e armée britannique avait poursuivi son avance à 20 milles au nord-ouest, elle aurait coupé la voie de fuite de la 15e armée allemande à l'est au niveau de l'isthme de Beveland sud, qui sépare l'ouest de l'est Escaut. Mais les Alliés ont raté une belle occasion d'étrangler la voie d'évacuation et de s'emparer de l'isthme.

Après la chute d'Anvers, von Zangen savait qu'il était piégé par l'Escaut occidental et a élaboré le 5 septembre des plans pour une voie d'évacuation entre Anvers au nord et Bruxelles directement au sud, pour atteindre le Rhin au nord de Cologne.

Mais Hitler a annulé ces ordres et a ordonné à von Zangen de renforcer les ports et d'établir une tête de pont au sud de l'Escaut occidental couvrant le port de Breskens, de sécuriser les îles Walcheren et Beveland du Sud, et d'amener le gros de son armée dans le nord de la France et de la Belgique à travers le De l'Escaut occidental à Flushing (appelé Vlissingen en néerlandais) sur l'île de Walcheren.

Von Zangen a essayé d'obtempérer. En utilisant ses 245e, 711e et 70e divisions d'infanterie, ainsi que la toute nouvelle 64e division d'infanterie allemande, il a construit une tête de pont défensive allant de Zeebrugge sur la mer du Nord à l'Escaut occidental à Terneuzen, entre Breskens et Anvers.

De plus, von Zangen a nommé le lieutenant-général Eugen-Felix Schwalbe pour commander la fuite à travers l'Escaut occidental de Breskens à Walcheren en utilisant des navires marchands néerlandais et des barges fluviales. Malgré de fortes batteries antiaériennes à Breskens et Flushing, les chasseurs-bombardiers alliés ont pu partiellement interdire la traversée de 45 minutes entre les deux ports. Cependant, les batteries antiaériennes allemandes ont abattu plus de 40 avions alliés.

Malgré les attaques aériennes alliées, von Zangen et Schwalbe ont pu transporter 86 000 hommes, 600 canons, plus de 6 000 véhicules et 4 000 chevaux à travers l'Escaut occidental du 4 au 26 septembre.

Avec Anvers aux mains des Alliés et avec la nécessité de l'ouvrir au trafic maritime, Montgomery a ordonné à la Première armée canadienne d'avancer vers le nord-ouest de la ville et de nettoyer l'estuaire de l'Escaut occidental des forces ennemies.

Les officiers du renseignement de la Première Armée canadienne ont conclu que le 24 septembre, « son retrait [allemand] à travers l'Escaut [ouest]… était un exploit formidable pour un ennemi vaincu et piégé.

Le 9 septembre, les services de renseignement canadiens prévoyaient également que les Allemands bloqueraient les approches maritimes de la prise nouvellement acquise d'Anvers en tenant Walcheren et South Beveland. Beaucoup d'Allemands qui s'étaient échappés de Breskens à Flushing, principalement la 70e division d'infanterie, contesteraient l'assaut allié à venir sur Walcheren.

Le feld-maréchal Sir Alan Brooke, chef de l'état-major impérial, écrira dans son journal : « Pour une fois, je pense que la stratégie de Monty est fautive. Au lieu d'effectuer l'avance sur Arnhem, il aurait dû s'assurer d'Anvers.

Pour ouvrir l'Escaut, les Alliés ont conçu l'opération Infatuate, qui a été divisée en deux phases. Infatuate I serait le débarquement à Flushing sur la pointe sud de l'île de Walcheren, tandis que Infatuate II serait un débarquement à Westkapelle sur la côte ouest de Walcheren. L'opération était prévue pour la fin octobre 1944.

Des soldats de la 3e brigade d'infanterie polonaise tirent sur des Allemands depuis une ferme détruite pendant les combats.

L'île de Walcheren était comme le bouchon dans le goulot d'une bouteille. Tant que les Allemands la tenaient, l'embouchure de l'Escaut était fermée aux navires de ravitaillement des Alliés. Le bouchon a dû être retiré. Et le IIe Corps canadien, ainsi que les unités de la Royal Marine et du Commando britanniques, ont été choisis par Mongomery pour être le tire-bouchon.

Le IIe Corps canadien se composait des 2e et 3e divisions d'infanterie canadiennes, de la 4e division blindée canadienne et de la 1re division blindée polonaise. Le commandant du corps, le lieutenant-général Guy Simonds, croyait que la capture de l'île de Walcheren serait « une grande et décisive victoire » qui scellerait le sort du Troisième Reich.

LA BATAILLE DE LA POCHE DE BRESKENS

Au fur et à mesure que la 1re division blindée polonaise et la 4e division blindée canadienne avançaient vers l'est de Bruxelles, en Belgique, vers la poche de Breskens, le pays est devenu de plus en plus impropre aux blindés, une grande partie se trouvant au niveau de la mer ou en dessous - polder - de grands champs ouverts drainés par un labyrinthe des cours d'eau et susceptible d'être inondé d'eau de mer.

Plusieurs canaux importants - le Léopold, le Gand, le Hulst et le canal de la Déviation entre autres - traversaient cette région. Les routes traversaient les champs plats sur des remblais surélevés et exposés.C'était un pays dangereux pour les chars qui s'enlisaient, et l'infanterie alliée devait affronter l'ennemi, qui se battait avec une détermination renouvelée.

Le 17 septembre, les Alliés ont lancé l'opération Market-Garden plus à l'est, une initiative audacieuse pour franchir la Meuse, le Waal et le Bas-Rhin. Sept jours plus tard, alors que MarketGarden était à bout de souffle, la 2e division d'infanterie canadienne, commandée par le major-général Bruce Matthews, tenta de traverser le canal Anvers-Turnhout au nord-est d'Anvers, mais sans succès. Le LXVII corps de Von Zangen (composé des 346e et 711e divisions) tient bon.

Deux jours plus tard, à la suggestion de Simonds, la 2e division d'infanterie canadienne et la 1re division blindée polonaise se sont déplacées pour chasser le dernier ennemi de la grande région d'Anvers et couper la base de l'isthme de Beveland Sud.

À l'heure actuelle, tout le sud d'Anvers et la côte sud de l'Escaut occidental, à l'exception de la poche de Breskens entourée par le canal Léopold, étaient aux mains des Alliés. La poche de Breskens a été attaquée sans succès par les Canadiens les 22 septembre et 5 octobre et ne tombera que le 22 octobre. Les Canadiens ont décrit la 64e division allemande défendant Breskens comme la « meilleure division d'infanterie que nous ayons rencontrée ».

Ainsi, un mois après la prise d'Anvers, à 70 milles de la mer, les approches maritimes du grand port restaient fermées à la navigation alliée en raison des vastes champs de mines allemands dans l'Escaut occidental, sans parler des batteries de canons allemandes casemates sur l'île de Walcheren.

Le général von Zangen, cependant, était inquiet. Il a écrit : « Après avoir envahi les fortifications de l'Escaut [sur Walcheren], les Anglais seraient enfin en mesure de débarquer de grandes masses de matériel dans un grand port complètement abrité … [et] avec ce matériel, ils pourraient causer la mort. coup sur le plateau de l'Allemagne du Nord et à Berlin avant le début de l'hiver.

Le 16 septembre, le 10e dragons de la 1re division blindée polonaise franchit le canal de Hulst, à mi-chemin entre Terneuzen et Anvers. Le lendemain, les Allemands contre-attaquent furieusement et anéantissent l'avance polonaise. Les Polonais ont subi de lourdes pertes.

Deux jours plus tard, la 3e brigade d'infanterie polonaise a renouvelé l'attaque, a jeté un pont sur le canal de Hulst le lendemain matin et s'est approchée à moins de cinq milles de Terneuzen, capturant de nombreux navires utilisés lors de la fuite allemande de Breskens à Flushing.

Le 21 septembre, des éléments de la 4e division blindée canadienne atteignent l'Escaut occidental près de Terneuzen, puis les Polonais épongent toute la résistance entre Terneuzen et Anvers.

Au sud de l'Escaut occidental, seule la poche de Breskins, le pays enclavé par le canal Léopold, restait aux mains des Allemands — et ils étaient déterminés à la tenir.

Le 27 septembre, un changement majeur dans les plans de Montgomery est provoqué par l'échec de Market-Garden. Plutôt que de continuer à adhérer de manière rigide à ses pensées antérieures de maintenir son avance vers l'est en Allemagne au nord de la Ruhr, il a commencé à acquiescer aux opinions stratégiques des autres. L'amiral britannique Bertram Ramsay, pour sa part, a déclaré : « L'ouverture du port [Anvers] est absolument essentielle avant que nous puissions avancer profondément en Allemagne.

L'ouverture de l'estuaire de l'Escaut occidental nécessitait de dégager les Allemands de la poche de Breskens sur la rive sud et du sud de Beveland et de l'île Walcheren couvrant la rive nord. Toutes les approches étaient en grande partie des polders protégés par des murs et des travaux de terrassement massifs et ont récemment été largement inondés sur ordre d'Hitler. Les Canadiens n'avaient d'autre choix que de détruire, capturer ou neutraliser les défenses allemandes.

La tâche a été confiée au IIe Corps canadien sous les ordres du lieutenant-général Guy Simonds, qui a également été placé temporairement au commandement de la Première armée canadienne pendant l'absence du général Harry Crerar pour cause de maladie. Simonds, après avoir examiné la situation, a identifié trois phases d'opérations.

La première était l'opération Vitality I, l'attaque de la 5e brigade de la 2e division canadienne vers l'ouest contre l'isthme de South Beveland depuis le continent au début du 24 octobre, dans le but de s'emparer du canal de navigation qui coupait l'isthme et séparait l'Escaut oriental et l'Escaut occidental. La 2e division serait aidée sur son flanc droit par la 1re division blindée polonaise.

Le deuxième fut le déminage de la poche de Breskens sur la rive sud de l'estuaire de l'Escaut occidental par la 3e division d'infanterie canadienne du major-général Bert Hoffmeister.

Enfin viendrait un assaut amphibie britannique sur l'île de Walcheren par le brigadier B.W. Leicester's 4th Special Service Brigade, comprenant les nos 41, 47 et 48 Royal Marine Commandos.

Alors que les troupes britanniques envahissaient l'île Walcheren par l'ouest et le sud et que les troupes canadiennes traversaient les îles Beveland par l'est, les Allemands étaient pris dans un étau dont ils ne pouvaient s'échapper.

Attaché à la 4e brigade des services spéciaux, le commando n°10 interallié (IA) du lieutenant-colonel Peter Laycock était composé de soldats français, belges et norvégiens. Il atterrirait à Westkapelle, tandis que le 4e commando des commandos britanniques et la 155e brigade de la 52e division britannique (Lowland) s'embarquaient depuis Breskens (une fois capturé) pour attaquer Flushing. Ces forces amphibies seraient débarquées par la Royal Navy.

Après avoir reçu une longue lettre du commandant suprême des forces alliées, le général Dwight D. Eisenhower, le 15 octobre, Montgomery a répondu le lendemain : « J'ai donné à Anvers la priorité absolue dans toutes les opérations du 21e groupe d'armées et toutes les énergies et tous les efforts seront vers l'ouverture de cet endroit.

Le jour J de l'opération Infatuate était fixé au 1er novembre 1944. Certains des commandants alliés, comme l'amiral Bertram Ramsay, qui avait commandé la vaste flotte alliée lors de l'invasion de la Normandie, étaient enthousiastes.

En cas de succès, l'opération isolerait Walcheren du continent. Cependant, le 25 octobre, les Canadiens n'avaient avancé que de trois milles contre une forte opposition allemande, il faudrait quatre jours de plus pour s'emparer du canal de navigation de South Beveland.

Lors de l'opération Vitality II, le 26 octobre, les 156e et 157e brigades de la 52e division britannique traversèrent l'Escaut occidental depuis Terneuzen et débarquèrent sur la côte sud du sud de Beveland à l'ouest du canal de navigation, qui était toujours contesté.

Les troupes écossaises seraient transportées à huit milles dans des LVT (Landing Vehicle, Tracked), appelés Buffaloes par les Britanniques, de la 79th Armored Division britannique du major-général Percy Hobart. Après avoir débarqué sur South Beveland, les Écossais devaient avancer rapidement vers la chaussée de Sloedam qui reliait l'île de Walcheren et South Beveland pour empêcher les renforts allemands d'interférer avec les assauts des Canadiens sur South Beveland.

Simonds a demandé que tout Walcheren sous le niveau de la mer soit complètement inondé en faisant briser les digues par des bombardiers lourds, ce qui entraverait les mouvements de troupes et de ravitaillement allemands et confinerait également les garnisons ennemies sur des hauteurs, qui pourraient être soumises à des bombardements 24 heures sur 24. détruire leur volonté de se battre.

Malgré les protestations du RAF Bomber Command selon lesquelles les digues ne pouvaient pas être brisées, Eisenhower a approuvé le plan de formation de Simonds pour les opérations combinées qui ont commencé à Ostende début octobre.

L'assaut aérien du RAF Bomber Command pour briser la digue de Westkapelle sur Walcheren a commencé le 3 octobre. À l'aide de bombes de 1 000 et 4 000 livres, plus de 200 bombardiers lourds Avro Lancaster ont creusé une brèche de 100 verges dans la digue, provoquant un afflux rapide d'eau de mer à inonder les champs de Westkapelle.

Quatre jours plus tard, deux autres lacunes ont été faites par le Bomber Command, entraînant des inondations plus importantes. Le premier était à Nolledijk, juste au nord-ouest de Flushing, l'eau de mer également inondée vers Middelburg, située sur le canal de Walcheren qui s'étend de Flushing au sud à Veere au nord.

La deuxième brèche a été creusée à Ritthem, à l'est de Flushing, près du Sloe Channel, qui sépare South Beveland de Walcheren. Après les premières sorties de bombardiers, Veere a été inondée le 11 octobre alors que 60 autres Lancaster ont heurté la digue à l'extérieur des limites de cette ville à Oostwatering.

Comme Simonds l'envisageait, plus de 2 500 tonnes d'explosifs avaient rendu les positions de la Wehrmacht dans le polder intenables et les avaient forcées à se rendre sur un terrain plus élevé et plus sec. Les réserves allemandes étaient immobilisées et de nombreuses batteries de campagne étaient maintenant submergées. En fait, pratiquement toutes les parties de l'île étaient sous l'eau, à l'exception des zones surélevées de Flushing et Middelburg.

L'inondation isole maintenant la ligne de batteries côtières de telle sorte que chacune n'a plus le soutien des autres et peut être attaquée au coup par coup. L'incapacité de renforcer les zones menacées a également privé Dasser de l'essence d'une défense tactique pour organiser des contre-attaques comme les Allemands l'avaient montré dans la poche de Breskens, ainsi que de nombreux autres sites défensifs réussis. De plus, le front de mer de Flushing, que les Allemands renforcent avec acharnement, est attaqué par des chasseurs-bombardiers le 31 octobre.

Le 31 octobre, le dernier Allemand avait été chassé du sud de Beveland, cependant, l'accès à Walcheren par l'est n'était pas encore ouvert car l'extrémité ouest de la chaussée de Sloedam, qui reliait les deux îles, était fortement défendue par les Allemands sur la île.

La chaussée de Sloedam mesurait 1 200 mètres de long et 50 mètres de large, transportant une voie ferrée ainsi qu'une route principale et une piste cyclable. Il y avait des vasières détrempées et couvertes de roseaux des deux côtés. Le commandant de la brigade canadienne était d'avis que les véhicules à roues ou à chenilles entreraient dans un « terrain mortel » s'ils tentaient de traverser l'extrémité ouest de la chaussée, aussi l'infanterie reçut l'ordre de l'attaquer en premier.

La 2e Division d'infanterie canadienne du major-général Matthews a attaqué la chaussée le 31 octobre 1944. L'assaut a été mené par le Black Watch Regiment de la 5e Brigade d'infanterie canadienne, qui a rapidement été stoppée par les tirs nourris de l'ennemi. Les Calgary Highlanders ont ensuite envoyé une compagnie vers l'avant, qui a également été forcée de s'échouer à mi-chemin de l'autre côté de la chaussée.

Une autre attaque des Highlanders le lendemain matin réussit à prendre une position précaire et une journée de combats acharnés s'ensuivit. Les Highlanders épuisés furent relevés par le Régiment de Maisonneuve, qui combattit pour maintenir la tête de pont fragile. Les « Maisies » sont ensuite relevés par un bataillon des Glasgow Highlanders de la 52e division britannique (Lowland). Le 2 novembre, après de durs combats, le reste du 52e a finalement traversé la chaussée ensanglantée jusqu'à l'île de Walcheren.

En cinq semaines de combats et en endurant les dures conditions de campagne sur le polder hollandais, la 2e division canadienne a subi plus de 3 600 pertes et a été relevée par la 157e brigade de la 52e division britannique, qui avait fait la traversée amphibie de l'Escaut occidental comme partie de Vitalité II.

Alors que les troupes britanniques envahissaient l'île Walcheren par l'ouest et le sud et que les troupes canadiennes traversaient les îles Beveland par l'est, les Allemands étaient pris dans un étau dont ils ne pouvaient s'échapper.

Les opérations Vitality I et II avaient été critiquées pour avoir gagné un territoire limité au détriment des pertes, cependant, la 70e division d'infanterie allemande sur Walcheren était maintenant menacée de l'est, et la présence des Écossais et des Canadiens a détourné leur attention de la troisième partie de Simonds. plan, l'assaut amphibie connu sous le nom d'opération Infatuate.

LES ASSAUTS AMPHIBIES COMMENCENT

Le 1er novembre, les opérations Infatuate I et II ont été lancées simultanément pour attaquer Flushing, avec un groupe-brigade britannique naviguant de Breskens à travers l'Escaut occidental (Infatuate I) et par une attaque maritime à Westkapelle (Infatuate II) par un groupe-brigade des services spéciaux embarquant d'Ostende. L'artillerie alliée maintenant dans le sud de Beveland et sur la côte de Breskens, ainsi que des sorties tactiques supplémentaires de chasseurs-bombardiers, fournissent un soutien.

Le capitaine H.P.G.J. van Nahuijs, ancien inspecteur de police de la ville de Flushing et maintenant officier néerlandais, a dirigé la troupe n ° 6 lors d'une attaque à 110 mètres au sud-est du centre de Flushing, sous le nom de code Uncle Beach. Des barbelés, des pieux en bois et des obstacles d'atterrissage en tétraèdre en acier, ainsi que de l'infanterie dans des casemates et des canons antiaériens légers, se trouvaient juste au-dessus du rivage de chaque côté d'Oncle Beach.

Plus à l'intérieur des terres se trouvaient le port intérieur et le port extérieur ainsi que le chantier naval de l'Escaut, juste au nord-ouest de la zone de débarquement. Toutes ces zones possédaient des canons antiaériens, antichars et côtiers dans des emplacements bétonnés ou ouverts, des canons légers dans des casemates, des fosses de fusils d'infanterie et des casemates de mitrailleuses.

Plus de 300 canons alliés se sont ouverts sur les rives sud de Walcheren et se sont étendus aussi loin au nord que Domburg. Alors que l'opération de Flushing dépendait de la surprise avec un débarquement avant l'aube sous couvert d'un bombardement d'une durée de 4h45 à 5h40, le débarquement à Westkapelle employait une importante armada de navires et de navires de toutes sortes, y compris un escadron de soutien et un bombardement escadron.

Le débarquement sur le front de mer fortifié de Flushing par six hommes du commando britannique n°4 a lieu à 5h45.

Des conditions défavorables avaient annulé le bombardement intensif prévu pour les chantiers navals de Flushing. Cependant, les chasseurs-bombardiers de Havilland Mosquito avec leurs canons et leurs bombes de 500 livres se sont précipités pour attaquer.

Le débarquement maritime initial a rencontré peu d'opposition, et quelques prisonniers et canons allemands ont été capturés. Les champs de mines de la Kriegsmarine ont eu très peu d'impact sur les péniches de débarquement à faible tirant d'eau.

Dasser a déclaré après la guerre que la combinaison de bombardements alliés, de barrages d'artillerie et d'inondations empêchait l'artillerie de la Wehrmacht de s'opposer avec plus de force à l'atterrissage initial avant l'aube. Cependant, à 6 h 30 du matin, des tirs considérables de mitrailleuses et de canons de 20 mm rencontrèrent l'autre vaisseau d'assaut des troupes du commando n ° 4 sur les flancs d'Oncle Beach. Sans se laisser décourager, les commandos ont débarqué contre des défenseurs quelque peu hébétés et inefficaces.

La destruction de la digue Westkapelle par le Bomber Command de la RAF le 3 octobre 1944 a provoqué l'éclatement de la digue et l'inondation de l'île.

À 7 h 30, Uncle Beach a pu accepter les péniches de débarquement et le 4e King's Own South Borderers (KOSB) de la 155e brigade de la 52e division britannique, venant de Breskens, a commencé à débarquer. Les différentes troupes de commandos, après avoir sécurisé Oncle, se sont ensuite déployées pour sécuriser une tête de pont à Flushing pour permettre à l'infanterie écossaise de traverser et de sécuriser la ville.

Les premières compagnies du 4e KOSB débarquèrent sans beaucoup de tirs opposés, mais au moment où les compagnies ultérieures arrivèrent, les Allemands saturaient la zone avec des tirs nourris de batteries de front de mer et de mortiers juste à l'intérieur des terres de la tête de pont.

Plusieurs péniches de débarquement ont été touchées par les barrages de mortiers précis des défenseurs, une péniche de débarquement d'assaut (LCA) a coulé avec plus de 20 hommes à son bord. Les communications avec Breskens et entre les différentes compagnies du 4e KOSB ont cessé, et l'infanterie écossaise a à peine débarqué ses munitions d'assaut plus lourdes avant que les batteries côtières allemandes du nord-est n'empêchent de nouveaux renforts de débarquer.

Malgré la résistance, le 4e KOSB a nettoyé la plage à 8 heures du matin, et les dernières compagnies du bataillon sont allées plus loin dans la périphérie de la ville contre l'opposition. Les compagnies A à D, 4th KOSB, soit ont traversé leurs troupes de commandos précédentes sur leurs cibles respectives, soit les ont renforcées si elles rencontraient une opposition plus lourde. À 9 heures du matin, le commando n° 4, soutenu par le 4e KOSB, avait établi une position de blocage efficace à l'entrée de la vieille ville de Flushing.

La détermination acharnée des commandos britanniques et des forces d'assaut d'infanterie écossaises, ainsi que l'apparition opportune des chasseurs-bombardiers de la RAF, ont fait pencher la bataille en faveur des Alliés en fin de matinée malgré l'opposition allemande persistante.

En raison des tirs continus de l'artillerie allemande et de trop peu de troupes pour lancer une attaque vers l'ouest le long de l'esplanade de la digue, la tête de pont est restée stationnaire pour la nuit alors que des renforts britanniques supplémentaires arrivaient. Les prisonniers de guerre allemands ont été mis en service pour manipuler les fournitures à travers la boue et la surface dangereuse en dessous de la laisse des hautes eaux.

À 22 heures le jour J, l'assaut et la saisie de certaines parties de la ville de Flushing à l'intérieur des terres d'Oncle Beach ont été considérés comme un succès. Cependant, la tâche la plus difficile ce jour-là était le déminage de Flushing, car les Allemands du 1019e régiment de grenadiers utilisaient des entrepôts, des toits et des navires amarrés comme positions défensives solides. De plus, la ville était un labyrinthe de chantiers navals et de voies de circulation restreintes, dont ces dernières avaient des courants d'eaux libres.

Le lendemain, des éléments du commando n°4 ont pris un autre objectif, le nom de code "Douvres", un point d'appui en bord de mer situé juste au-delà du rivage obstrué par les péniches de débarquement à la jonction de deux rues de Flushing. Toujours tôt le 2 novembre, trois compagnies du 5e KOSB qui venait de débarquer avancèrent vers le nord depuis la porte du chantier naval jusqu'à la partie la plus récente de la ville. À midi, des compagnies supplémentaires du 5e KOSB les ont suivis et ont viré vers l'est, atteignant le canal de Walcheren au nord du chantier naval de la vieille ville.

Le soir de J+1, les objectifs de la zone portuaire de l'autre côté du canal à l'est - les noms de code Haymarket, Strand et Piccadilly - restaient en possession allemande. Ces objectifs étaient situés dans l'Inner Harbour à l'est du canal de Walcheren et ont été pris en J+3 par le 5th KOSB malgré de nombreux bunkers bien défendus.

L'équipage d'un Landing Craft, Gun (Medium) abandonne le navire après avoir été touché par des batteries côtières allemandes lors du débarquement des Royal Marines.

Tôt le 5 novembre, sous le couvert de tirs de roquettes Hawker Typhoons et de tirs d'artillerie à travers l'Escaut occidental, le 5e KOSB a traversé la zone des docks est, dégageant les défenses allemandes tout en prenant plus de 100 prisonniers de guerre.

Des éléments du 7th/9th Battalion, The Royal Scots, une fusion de deux bataillons territoriaux, ont été les derniers des troupes de la 155th Brigade à traverser l'Escaut occidental. Ils ont pataugé dans la boue jusqu'aux genoux pendant les heures précédant l'aube de J+2 pour attaquer l'hôtel Grand Britannia de Flushing, le bunker de commandement des Allemands qui avait été transformé en une dernière redoute. Les défenses de l'hôtel comprenaient des tranchées, des casemates et des emplacements de canons, tous camouflés pour ressembler à des façades de maisons. Un canon antiaérien de 20 mm était perché sur le toit de l'hôtel.

Après une escarmouche qui a duré toute la matinée, le 7e/9e bataillon s'empare de l'hôtel et dévaste les communications des défenseurs. Le commandant de la garnison, l'Oberst Eugen Reinhardt, qui s'attendait à ce que ses troupes combattent jusqu'au dernier homme, apprit après sa propre reddition que 600 Allemands avaient déjà été capturés dans d'autres régions de Flushing à midi de J+2.

LE COMBAT POUR WESTKAPELLE

À Westkapelle, l'assaut amphibie de l'opération Infatuate II contre la côte ouest a commencé à 9h45, après le bombardement naval à 8h15. L'armada (Naval Force T), commandée par le capitaine Anthony F. Pugsley à bord de la frégate HMS Kingsmill, comprenait plus de 150 types de navires différents escortés par les deux douzaines de canons et de roquettes de l'escadron de soutien.

A ceux-ci s'ajoutent les canons de 15 pouces des trois navires de l'escadron de bombardement de la Royal Navy : le cuirassé HMS Warspite et deux moniteurs de la Royal Navy, le HMS Erebus et le HMS Roberts. On savait déjà que seuls des canons navals de 15 pouces ou une bombe aérienne de 500 livres pouvaient pénétrer dans les casemates en béton armé qui abritaient la plupart des batteries côtières de Walcheren.

Les commandos de la Royal Marine dans un transport de troupes amphibie ("Buffalo") sortent d'un LCT (Landing Craft, Tank) tandis qu'un certain nombre de M-29 "Weasels" attendent leur tour. Le LCT vient de s'échouer à Westkapelle lors de la phase finale de la bataille.

Étant donné que les bancs de sable empêchaient les navires à fort tirant d'eau de s'approcher du rivage pour fournir un appui-feu direct, un escadron de canonnières et de lance-roquettes à faible tirant d'eau de la Royal Navy a accompagné les vagues d'assaut, tandis que l'artillerie alliée à Breskens a commencé son barrage à 8h35. un m.

La force de débarquement était la 4th Special Service Brigade de Leicester, composée de Royal Marines (No. 41, 47 et 48 Commandos) et d'éléments du No. 10 (IA) Commando. Leicester avait dirigé cette force lors de l'invasion de la Normandie et avait de l'expérience dans la planification d'opérations amphibies en tant qu'officier d'état-major.

Les commandos n°41 et n°10 (IA) ont été chargés de la capture de la ville de Westkapelle et de la neutralisation de la batterie W15 sur le rivage devant la ville. Une fois accompli, les deux groupes devaient continuer vers le nord-est le long des dunes de sable pour attaquer les batteries côtières W17, puis continuer jusqu'à la ville côtière de Domburg.

Le commando numéro 48, sous les ordres du lieutenant-colonel James Moulton, devait sécuriser son point d'assaut puis tourner vers le sud pour capturer la batterie W13, qui comprenait quatre canons de 150 mm et deux de 75 mm dans des casemates. Cette position allemande disposait également de trois canons pare-balles de 20 mm qui ratissaient les péniches de débarquement à leur approche.

Les batteries d'artillerie allemandes à Westkapelle, W15 et W13, ont ouvert le feu lorsque les embarcations d'assaut chargées de troupes ont été repérées à moins de cinq milles de la zone d'atterrissage prévue, coulant un navire de l'escadron de soutien au sud de la brèche.

D'autres canonnières britanniques de ce groupe de soutien du sud furent bientôt victimes des tirs d'artillerie ennemie, prenant feu ou coulant. Au nord de la brèche, une autre batterie allemande, la W17, comprenant quatre canons français de 220 mm dans des caissons en béton et un seul canon de campagne de 150 mm, endommagea gravement ou coula de nombreux autres engins de soutien britanniques.

L'escadron de bombardement a été chargé de tirer sur W15 et W13, qui étaient tous deux les plus proches de Westkapelle, puis de déplacer leurs tirs vers W17 au nord près de Domburg et W11 (abritant quatre canons de 150 mm) au sud près de Dishoek. Cependant, deux des tourelles de 15 pouces du Warspite étaient hors service, et le moniteur Erebus a subi une défaillance temporaire de la tourelle, limitant son bombardement à 53 obus tirés ce jour-là. En l'absence de repérage aérien, le Roberts n'a tiré que 58 obus, mais la plupart d'entre eux étaient dans les deux heures avant l'heure H.

Une sortie opportune des Typhoons de la RAF stationnés en Belgique a énormément aidé l'assaut amphibie puisque 80 pour cent de l'escadron de soutien naval avait été désactivé par le tir précis de la batterie allemande.

Les vaisseaux de l'escadron de soutien n'étaient pas conçus pour faire face à des défenses lourdes en béton. Ils étaient destinés à apporter un soutien rapproché contre les points forts, tandis que des canonnières porteuses de roquettes devaient inonder une plage d'explosifs puissants, éliminant ainsi les retranchements cachés de l'infanterie. En fin de compte, l'escadron de soutien était prêt à se sacrifier pour éloigner le feu des batteries des péniches de débarquement chargées de troupes.

Par chance, les canons du W13 se sont tus après 10 heures du matin, ayant épuisé leur réserve de munitions de gros calibre. Un rapport après action a identifié cela comme un coup de chance puisque la batterie W13 n'avait pas été touchée par l'escadron de bombardement et aurait pu couler tous les navires de l'escadron de soutien avant de se concentrer sur le vaisseau d'assaut des troupes.

Ce même rapport indiquait que les artilleurs allemands avaient commis une « grave erreur tactique en utilisant les munitions sur les embarcations de soutien auxquelles ils n'étaient pas vulnérables [dans leurs casemates], au lieu de retenir leur feu pour les utiliser sur les embarcations de débarquement, les cibles importantes . "

A 10h30, l'assaut principal des Commandos n°41 et 48, avec des éléments du Commando n°10 (IA) commence. Ces unités ont débarqué sur l'épaule nord de la brèche et ont sécurisé le flanc gauche de la tête de pont (Red Beach). À Red Beach, les trois LCI se sont échoués avec succès, bien que deux aient été endommagés par l'artillerie allemande.

Un char à fléaux Sherman "crabe" débarque d'un LCT lors de l'invasion de Walcheren, le 1er novembre 1944. Les tambours à l'avant du char tournent, ce qui fait que les chaînes frappent le sol et font exploser des mines terrestres.

Bien que les casemates du W15 aient été bombardées par le HMS Roberts ce matin-là, les artilleurs allemands se sont ouverts sur quatre LCT transportant les Royal Engineers of Hobart.
79th Armored Division, qui devaient débarquer à Red Beach le long de la digue au nord de la brèche.

Deux LCT transportant des équipes blindées de brèche se sont approchés de la plage vers 10 heures du matin. L'un des LCT a été touché six fois par des obus de 3 pouces du W15, le forçant à se retirer avec la plupart de ses chars endommagés et toujours à bord.

Un autre LCT a été touché dans la salle des machines et refoulé sans échouer. Red Beach devenant impropre à d'autres débarquements de LCT, deux autres ont réussi à s'échouer plus au sud à 11 heures sur White Beach.

Les LCT qui ont échoué se trouvaient maintenant parmi l'argile molle et le sable jonchés de gros blocs de maçonnerie provenant de la digue brisée. Plusieurs véhicules blindés se sont enlisés dans le polder et seuls quelques-uns ont pu atteindre un sol ferme sans assistance.

Les commandos débarquants ont rapidement sécurisé cette épaule nord contre une légère opposition et se sont dirigés vers Westkapelle, ont engagé la batterie W15 avec des tirs d'armes légères car il n'y avait pas d'infanterie allemande protectrice et ont capturé la batterie à 12h30, faisant plus de 100 prisonniers.

Peu après 10 heures du matin à Green Beach, à l'extrémité sud de la brèche, le commando n°48 de Moulton, avec l'aide de sorties supplémentaires de chasseurs-bombardiers, de navires de bombardement et de tirs d'artillerie précis à travers l'Escaut depuis Breskens, a atterri. Ces troupes ont débarqué à Buffaloes et M-29 Weasels qui ont nagé hors de leurs LCT.

Ces canons côtiers et blockhaus allemands sur la tête de pont de Westkapelle ont été rapidement mis hors de combat par les forces britanniques.

Aucun des LCT se déplaçant régulièrement vers la plage n'a été touché, et seuls quelques obus sont tombés près d'eux. Les troupes du 48 Commando, avec leurs Buffaloes tirant leurs canons Polsten de 20 mm sur les dunes, ont rapidement dépassé leurs objectifs, qui comprenaient deux casemates sur l'épaule sud de la brèche et la station radar.

La majeure partie de Westkapelle était dégagée des Allemands à 11 h 15, date à laquelle les commandos avaient pris pied dans les dunes sud, prêts à avancer sur la batterie W13. Trente minutes plus tard, ils se sont dirigés vers le sud-est et ont reçu des tirs d'armes légères ennemies de la satanée batterie W13, ce qui a stoppé leur avance.

Tout au long de la matinée du débarquement, l'escadron de soutien du capitaine Pugsley a fait sauter des emplacements à terre tout en recevant d'intenses tirs d'artillerie allemande. Sur les 27 navires de l'escadron de soutien, seuls sept sont restés capables de soutenir l'action Pugsley les a retirés à Ostende. Les 1 000 marins et Marines de l'escadron avaient subi une lourde facture de boucher avec 17 % de tués et 20 % de blessés, mais ils ont permis les débarquements et la plupart des objectifs principaux d'être sécurisés.

En milieu d'après-midi, le commando n°41 du lieutenant-colonel Eric C.E. Palmer a manoeuvré vers le nord-ouest à travers les dunes de sable en direction de Domburg pour neutraliser la batterie W17 avec ses quatre pièces d'artillerie française de 220 mm. Ils manquaient de soutien blindé mais disposaient d'une couverture de bombardement de la Royal Artillery.

Vers 12h30, le lieutenant-colonel C.F. Le 47 Commando de Phillips, qui avait été détenu au large en tant que réserve flottante, s'est dirigé vers la plage dans quatre LCT avec le détachement du quartier général de la 4e brigade des services spéciaux, certains Royal Engineers et le personnel du Medical Corps. Lors de leur course vers le rivage, les hommes du commando n°47 ont observé la punition que recevaient les embarcations de soutien, en voyant une exploser et en passant une autre coque flottante vers le haut.

Les commandos de marine avançant depuis la tête de pont de Westkappelle tirent des mortiers de 3 pouces derrière le couvercle d'un LVT (véhicule d'atterrissage à chenilles) amphibie « Buffalo ».

Au cours des derniers centaines de mètres, des obus allemands ont touché trois des quatre navires d'assaut. L'heure d'atterrissage de ce Commando coïncide avec les dégâts infligés à l'escadron de soutien, ainsi les LCT prenant 47 Commando ont également attiré l'attention des canons allemands. La troupe B du 47 Commando a perdu environ la moitié de ses hommes lorsque le LCT de tête a été touché.

Le commando n° 47 de Phillips devait atterrir au sud de la brèche dans la digue, mais soit à cause de la confusion causée par les bombardements, soit par des ordres imprécis, soit par des changements de marée, le LCT survivant a abaissé sa rampe à la brèche dans la digue, permettant au les amphibiens à nager au lieu de s'échouer juste à l'écart de la brèche au sud comme l'avait fait 48 Commando.

Des obus d'artillerie explosent alors que les troupes d'assaut britanniques avancent à l'aube le long du front de mer près de Flushing, le 1er novembre 1944.

Le reste de l'atterrissage ne s'est pas bien passé. La troupe S n'avait plus qu'un mortier et une mitrailleuse, tandis que les troupes A, B et X étaient trempées après avoir nagé à terre dans l'eau froide. La plupart des Weasels ont coulé ou ont été abandonnés à Westkapelle, et de nombreux équipements ont été perdus, tout cela sans que le 47 Commando ne combatte directement les Allemands à terre.

Ce n'est qu'au crépuscule que le 47 Commando se rassemblait au sud de la brèche parce que ses belettes ne pouvaient pas nager dans la brèche et beaucoup de buffles sont allés dans la mauvaise direction.

Bien que le 48 Commando ait été épargné par le tir précis de la batterie allemande W13 qui a ravagé le 47 Commando et l'escadron de soutien, il a subi un taux de pertes de plus de 26% depuis l'atterrissage et n'a pas pu continuer vers le sud-est jusqu'à Flushing.

Juste après 15 heures, les canons de 15 pouces du HMS Warspite ont pris le W17 sous le feu.

Alors que le commando n°41 avançait sur W17, les Allemands ont émergé de leurs tranchées et des abris assez rapidement avec les mains en l'air, les prisonniers ont été rassemblés 20 à 30 à la fois. A 17h45, le 41 Commando entre dans la périphérie de Domburg et la batterie W17 se rend. Trente minutes plus tard, les commandos contrôlaient le principal carrefour de Domburg.

Les troupes d'assaut britanniques avancent dans les rues jonchées de décombres de Flushing.

Pendant ce temps, un assaut coordonné avec des tirs navals, des attaques de chasseurs-bombardiers et l'avance du 48 Commando a été organisé et à 18h30, toute la batterie W13 et ses artilleurs ont été capturés.

Avec l'obscurité, les commandos nettoyèrent leurs armes, tirèrent des munitions et se préparèrent à avancer à nouveau à l'aube.

Au crépuscule du 1er novembre, la 4e brigade des services spéciaux possédait six milles de dunes de sable. Les trois bataillons du Royal Marine Commando et les deux troupes du No. 10 (IA) Commando étaient à terre et, malgré les pertes, étaient prêts et impatients de passer à l'action le lendemain.

Au cours de la journée, après de nombreux efforts à White Beach, un total de huit véhicules - deux Sherman, trois chars à fléaux de déminage, deux AVRE (véhicules du génie) et un bulldozer blindé - ont traversé le polder en direction de Westkapelle. Neuf autres ont dû être abandonnés à la marée montante et sept se sont retirés à Ostende.

Cette nuit-là, cependant, la marée a noyé les trois réservoirs à fléaux de Westkapelle. De plus, la plupart des équipes d'assaut blindées spécialisées avaient été perdues à l'atterrissage, un seul Sherman ayant tiré sur des cibles à Westkapelle.

En raison du débarquement tardif du 47 Commando, l'attaque du W11 par les hommes de Phillips n'a commencé qu'à 17 heures, est devenue désorganisée et a dû être retirée et remontée au sud de la brèche de Westkapelle en raison de l'obscurité et des pertes croissantes. Une deuxième attaque était prévue pour le lendemain matin.

Une priorité britannique pour D+1 était d'éliminer la dernière batterie côtière restante, W11, avec ses quatre canons de 150 mm pour permettre au déminage de la Royal Navy de commencer au nord-ouest de Flushing dans le canal de Wielingen. Le 2 novembre, les Typhoons de la RAF et le moniteur HMS Erebus ont neutralisé les points d'appui côtiers allemands et ont engagé la batterie W11 elle-même.

Le No. 47 Commando, après avoir traversé le 48 Commando, devait se déplacer vers le sud-est pour dégager les dunes de Dishoek et rejoindre le 4 Commando britannique en direction de l'ouest depuis Flushing. Des éléments du 47 Commando et du 10 (IA) Commando, ainsi qu'une troupe du 48 Commando effectuant des tirs d'enfilade, ont attaqué le W11 entre 8h30 et 9h du matin sur trois axes.

À midi J+2, le 3 novembre, les Allemands de W11 se sont rendus en grand nombre, beaucoup visiblement secoués après avoir pris plus de 25 coups lors du bombardement aérien et naval de la batterie la veille.

Les hommes du commando n°41 se précipitent à travers les ruines de Westkapelle en direction du phare à la pointe ouest de l'île Walcheren.

Le commando n°47, en fin d'après-midi à J+2, se dirige ensuite plus au sud-est et s'empare des derniers centres de résistance allemande sur la côte ouest de Walcheren : les batteries W4 et W3, au nord-ouest de Flushing à proximité de Nolledijk. Quelques heures plus tard, ces Royal Marines atteignent la brèche de Nolledijk et font la jonction avec les forces britanniques venant de Flushing.

Le 4th KOSB a pu atteindre Middelburg de Flushing au sud-ouest dans la nuit du 4 novembre en traversant l'aérodrome inondé au-delà de Souburg. Le lendemain à 12h30, 11 Buffaloes disponibles, accompagnés d'infanterie d'éléments du 7th/9th Royal Scots et du 7th Manchester Regiment à bord, ont nagé dans les flots et ont débordé les casemates qui avaient retardé l'avancée du 4e KOSB de Flushing.

Après qu'un Buffalo ait été détruit par une mine et qu'un autre soit retourné à Flushing avec des soldats blessés, les neuf LVT restants sont entrés dans le centre de Middelburg sans opposition. Là, le général Dasser se rendit à la force plutôt réduite de la 155e brigade.

À l'extrémité nord de Walcheren, dans des dunes en partie boisées entre Veere sur la côte est et Domburg sur la côte nord-ouest, il restait deux batteries casematées, W18 et W19, ainsi que le reste du 1020th Infantry Regiment allemand. Le 5 novembre, le n°41 Commando a pris W18.

Le lendemain matin, le commando n°41 et le commando n°10 (IA) progressent lentement dans les champs de mines devant W19. Les chasseurs-bombardiers de la RAF et les trois chars survivants des équipes d'assaut blindées d'origine de la 79th Armored Division ont aidé l'infanterie britannique à capturer un point fort appelé Black Hut, situé dans les dunes au sud-ouest de la batterie W19.

Après la prise de Westkapelle, les prisonniers allemands sont escortés à l'arrière par des commandos britanniques. Le port d'Anvers a finalement commencé à décharger les navires de ravitaillement fin novembre.

À 3h30 du matin le 6 novembre, les principaux éléments de la 157e brigade de la 52e division britannique, après avoir traversé la chaussée de Sloedam depuis le sud de Beveland, entrèrent dans Middelburg. Simultanément, la 156e brigade de la 52e division s'est déplacée vers le nord à Veere et a capturé la ville. Veere avait fonctionné comme une voie d'évacuation allemande vers Schouwen, l'île suivante à l'est.

Le 6 également, le 4e KOSB est arrivé de Flushing avec une compagnie des 7e/9e Royal Scots et plus de 2 000 prisonniers allemands. À l'exception des personnes tuées et blessées dans le Buffalo miné, Middelburg a été prise sans une seule victime britannique.

Le 7 novembre, le commando n°41 a poussé vers la station de pompage d'eau d'Oranjebosch dans le coin nord-est de l'île. À 8h30 le lendemain matin, J+7, le commando n°4, ayant pris la tête du commando n°41, a rencontré des officiers allemands dans les bois d'Overduin à l'extérieur de Vrouwenpolder, à l'extrême pointe nord-est de Walcheren, pour discuter des conditions de la reddition. . La batterie W19 se rendit avec les autres et les Royal Engineers détruisirent ses canons. Peu de temps après, toute résistance allemande sur Walcheren a cessé.

L'histoire officielle de l'Armée canadienne pendant la Seconde Guerre mondiale fait référence à l'opération Infatuate comme à « une bataille de Cendrillon », prenant le pas sur MarketGarden et la Bataille des Ardennes qui a suivi. Mais il n'y avait pas de pantoufle de verre accompagnant cette bataille, juste le décompte sanglant et graveleux de deux armées essayant de s'entretuer.

En fin de compte, les pertes alliées pour l'opération Infatuate étaient lourdes, étant donné la durée d'une semaine de la bataille. Les pertes britanniques, canadiennes et alliées ont été signalées par le général Simonds comme 703 officiers et 12 170 autres soldats tués, blessés et portés disparus.

De plus, les 24 véhicules blindés avec les équipes d'assaut blindés ont été perdus, y compris de nombreux amphibiens (buffles et belettes). La Royal Navy a fait détruire ou mettre hors d'usage 17 de ses 27 canonnières. La force de débarquement a perdu un peu plus de 50 % de ses LCT et 42 des 72 LCA.

Les Allemands ont perdu 300 de leurs bunkers en béton et les munitions lourdes associées et la 70e division d'infanterie a été retirée de l'ordre de bataille de la Wehrmacht. Au moins 40 000 Allemands ont été capturés et des centaines tués ou blessés. La population civile néerlandaise, prise entre deux feux, a également subi de lourdes pertes.

Le « bouchon » enfin retiré de l'estuaire de l'Escaut, le fleuve est balayé à la recherche de mines, ce n'est que le 28 novembre que les premiers grands navires peuvent utiliser le port. Le 14 décembre, cependant, 19 000 tonnes de fournitures étaient déchargées quotidiennement à Anvers. L'ouverture du port n'est pas venue trop tôt, car la contre-offensive allemande des Ardennes, appelée bataille des Ardennes à l'ouest, a été lancée le 16 décembre.

L'île de Walcheren elle-même a été dévastée, avec près de 90 pour cent de sa masse continentale laissée sous l'eau. Les mines terrestres et les pièges devaient être nettoyés pour la sécurité des soldats alliés et de la population civile néerlandaise. La réparation de la digue a commencé sérieusement mais n'a été achevée qu'à l'hiver 1946.

De nombreux sites du champ de bataille subsistent aujourd'hui, comme les dunes et un bunker d'observation restauré. Cependant, il reste peu de vestiges des batteries allemandes qui couvraient les champs de mines aqueux de l'estuaire de l'Escaut occidental, dont l'ouverture était la principale raison des opérations Infatuate I et II.

Le général Guy Simonds a plaisanté après la guerre : « Si Walcheren avait été une défaite, elle aurait été aussi célèbre qu'Arnhem », reconnaissant que l'opération Market-Garden avait éclipsé sa propre opération Infatuate, le dernier assaut maritime à grande échelle en Europe. .

Commentaires

J'écris les histoires de guerre de mon grand-père et je sais pertinemment qu'il a été impliqué dans cet assaut. C'était un ingénieur royal attaché aux Candians ou à une division britannique, j'attends que ses dossiers me soient envoyés par le MOD. Il a mentionné qu'il devait se cacher dans une maison de ferme et qu'il était caché dans un grenier avec ses camarades. Certains ont fui comme les Allemands ou ont planifié une contre-attaque quelque part cependant, je ne vois rien concernant une contre-attaque depuis une autre île ou à proximité ?

Il a réussi à obtenir des œufs qu'il a fait bouillir dans son casque pour se nourrir jusqu'à ce que la côte soit dégagée et il s'est échappé vers les lignes alliées.Cela vous semble-t-il familier ?

Respect pour ton grand-père et ce qu'il a fait pour notre liberté. J'habite dans cette région et je fais des enquêtes sur l'invasion allemande de 1940 et les effets de la bataille de l'Escaut en 1944. Si vous avez des questions, je peux essayer de vous aider. Je peux visiter des lieux et faire des photos si besoin.


Division navale royale

La Royal Naval Division était une unité navale qui combattait sur terre en tant qu'infanterie. Il participe à la campagne de Gallipoli puis en France sur le front occidental.

Un certain nombre de Néo-Zélandais ont servi dans la division, dont Bernard Freyberg qui a remporté la Croix de Victoria.

La genèse de la Royal Naval Division s'est développée quelques années avant la guerre. Initialement, le concept était celui d'une brigade de Marines dont le but était de s'emparer d'une base avancée ou de protéger toute base navale temporaire.

Toutes les dispositions nécessaires à cette force étaient en place avant 1914.

Peu de temps avant la guerre, on avait également envisagé les 20 000 à 30 000 réservistes prévus qui pourraient être mobilisés en cas de guerre, mais pour lesquels il n'y avait pas de cantonnement en mer.

Il a donc été décidé que certains de ces hommes pourraient être regroupés en deux autres brigades, pour compléter la Royal Marine Brigade.

Les hommes du RNR étaient des marins aguerris et ceux du RFR, principalement des chauffeurs, avaient la discipline et l'expérience de la Marine.

Avec le déclenchement de la guerre, la brigade de marine était dûment formée et prête à servir. Les 16 et 17 août, Winston Churchill, Premier Lord de l'Amirauté, publia deux minutes décrivant la composition des deux brigades navales.

Chaque bataillon devait comprendre un mélange de RFR, RNR et RNVR. Il a en outre détaillé les arrangements des officiers et des sous-officiers avec leur source envisagée.

En moins de deux semaines, les brigades navales étaient concentrées à Walmer et à Betteshanger et, avec les sous-officiers, l'effectif de chaque bataillon était de 937.

Les bataillons ont reçu des noms navals, plutôt que les numéros de base utilisés par l'armée :

1re brigade de la RN

Canard
Hawke
Benbow
Collingwood

2e brigade de la RN
Nelson
Howe
capuche
Anson

Ce n'était cependant que la base d'une division. A cela s'ajoutaient, entre autres armes d'appui, des médecins, des ingénieurs, du personnel administratif, des transmissions, de l'artillerie et un train de ravitaillement.

La fourniture de ces éléments a été entravée par l'unité étant sous un comité d'Amirauté et le 1er octobre la responsabilité de la division a été transférée à juste titre au Marine Office.

Pendant ce temps, la situation sur le continent devenait critique et le 26 août, la brigade de marine fut envoyée à Ostende pour aider à la garnison de ce port.

Aucune attaque n'a eu lieu et la brigade est retournée en Angleterre le 1er septembre où un entraînement supplémentaire a été entrepris et les hommes plus âgés ont été remplacés par de nouvelles recrues.

Le recrutement et la formation des brigades navales se sont poursuivis avec une variété complexe de personnel. Les hommes généralement bien éduqués du RNVR d'avant-guerre étaient complétés par un grand nombre d'hommes excédentaires par rapport aux besoins de l'armée, en grande partie des mineurs des comtés du nord.

Les hommes du RNR étaient des marins aguerris et ceux du RFR, principalement des chauffeurs, avaient la discipline et l'expérience de la Marine. Bien qu'apparemment assez disparates, les chauffeurs et les mineurs du nord du pays étaient tous des hommes durs et formaient l'épine dorsale de la division.

Parmi les officiers qui s'enrôlent à cette époque se trouvent les Néo-Zélandais Bernard Freyberg, plus tard décoré de la Croix de Victoria et son frère Oscar, Arthur Asquith, fils du Premier ministre britannique, un autre Néo-Zélandais, Clyde Evans et le poète Rupert Brooke.

Au cours du mois de septembre, la menace pour les ports de la Manche était apparente et avec elle la prise de conscience que la perte de ces ports signifierait que le BEF ne pourrait pas être pris en charge.

Les deux camps ont alors commencé ce que l'on appelle souvent « la course vers la côte ». Le gros de l'armée britannique étant déjà engagé plus au sud, il était nécessaire de former une nouvelle force pour défendre ces ports.

La brigade de la Royal Marine était une unité évidente et Winston Churchill a alors proposé les deux nouvelles brigades navales, bien qu'elles soient encore en cours de formation.

Les Royal Marines sont arrivés à Dunkerque le 21 septembre où ils ont été rejoints par une force de véhicules blindés du Royal Naval Air Service.

En quelques jours, on s'est rendu compte que la principale menace était pour Anvers et c'est devenu le centre d'attention. Aux premières heures du 6 octobre, les deux brigades navales arrivèrent à Anvers, moins de six semaines après leur création.

L'entreprise d'Anvers était essentiellement une opération retardatrice et le 10 octobre, tout était terminé.

Cependant, en raison de difficultés et de malentendus dans les communications, lors du retrait qui s'ensuit, le quartier général et trois bataillons (Collingwood, Benbow et Hawke) de la 1re brigade franchissent la frontière en Hollande neutre, pour y être internés pour la durée de la guerre.

De retour en Angleterre, la division se reforme. Un nouveau camp était en cours de construction à Blandford et un régime d'entraînement approprié institué. De nouvelles recrues ont remplacé les bataillons perdus et les éléments divisionnaires manquants ont été créés.

Une partie de cela était le train de ravitaillement divisionnaire qui était commandé par le lieutenant-colonel Edward Chaytor (plus tard le major-général Sir Edward) prêté par le corps expéditionnaire néo-zélandais.

À la fin de janvier 1915, la majeure partie du nouveau camp était achevée et, à l'exception de trois bataillons, encore en cours d'entraînement de base, la division y était désormais concentrée.

Cependant, le 1er février, deux des bataillons de Marines s'embarquèrent pour une destination inconnue et moins les trois bataillons absents, le reste de la Division s'embarqua également pour des lieux inconnus le 1er mars.

La destination était Gallipoli. Deux jours avant le débarquement, Rupert Brooke mourut et fut enterré par ses collègues officiers, dont Arthur Asquith et Bernard Freyberg, à terre ce soir-là.

Au cours des combats à Gallipoli, la division était pleinement concentrée pour la première fois lorsque les trois bataillons manquants sont arrivés à la fin du mois de mai, juste à temps pour les batailles de juin.

Les pertes dans ces batailles étaient lourdes et en conséquence les bataillons Collingwood et Benbow ont été dissous et leurs survivants affectés aux autres bataillons.

Aux pertes au combat s'ajoute le retrait des 300 chauffeurs RFR, pour des affectations en mer.

À la fin du retrait de Gallipoli, la division est restée en Méditerranée orientale alors que son avenir était déterminé.


5. Les commandos capturent un port entier ainsi que des ponts et des villes le jour J

Les commandos de la Royal Marine se déplacent à l'intérieur des terres depuis Sword Beach sur la côte normande le 6 juin 1944. (Photo : Capt. J.L. Evans, Imperial War Museums)

Les Royal Marines, à ce stade connus sous le nom de (RM) Commandos, étaient évidemment un gros problème lors de l'un des plus grands assauts amphibies de l'histoire. Cinq unités ont débarqué le jour J où leur plus gros travail consistait à capturer Port-en-Bessin entre les plages de l'Or et de l'Épée, un objectif que le 47 (RM) Commando a achevé le 8 juillet.

Les quatre autres unités de commandos ont atteint des cibles sur les plages de Gold, Sword et Juno. Deux unités ont été déployées contre une brèche entre les unités britanniques et canadiennes, retenant les panzers allemands qui auraient pu autrement contre-attaquer et repousser les forces d'invasion.


Royal Marines défendant la route à l'extérieur d'Ostende - Histoire

qu'est-ce que ça veut dire diable !?
Marine royale 1940 - 1945

expliquant RMFU, RMAB, MNBDO I & II,
HBL, COPRA, RMTG et autres mystères

Il est peut-être préférable pour ceux qui s'intéressent profondément aux MNBDO de lire ceci en premier, puis de revenir à Jack's Journey" pour cette histoire plus personnelle - si vous êtes toujours éveillé !


Ici, en 2019, j'ai mis à jour une grande partie de ce que j'ai appris au cours des quatre années écoulées depuis la première recherche et la première écriture de Jack's Journey, en 2014. Certains des détails ici sont dupliqués, des explications sur ce qu'étaient ces unités et où elles sont allées. , etc. Bien que cela ne fasse aucun mal de les revoir, s'il est présenté d'une manière légèrement différente. La compréhension peut alors être la plus grande. Mais ces prochains paragraphes expliquent tout dans le contexte plus large de l'histoire de RM sans approfondir l'histoire personnelle de Jack elle-même.

La raison pour laquelle j'ai tellement appris sur les MNBDO, c'est pour que je puisse suivre le service de Jack pendant la guerre. J'ai dû faire une étude des deux unités pour isoler l'unité de Jack afin de suivre où il est allé. Mais plus je lis sur ces unités, plus je me rends compte de tout ce qui est encore inconnu, et pas seulement de moi. Il y a beaucoup d'experts bien informés sur l'histoire de RM, et même eux semblent incertains, peu clairs, sur les détails les plus fins de l'endroit où ces unités sont allées et quand. Tout le monde croit connaître la vérité, toute la vérité, alors qu'il me semble que personne n'a une compréhension totale, et ouais, pas même moi. D'où le grand nombre de débats en ligne, dont certains sont assez proches du but, et d'autres semblent au mieux confus.

Il doit y avoir des officiers supérieurs de la RM de ces dernières années, même aujourd'hui, qui ont pris en charge la tâche d'écrire une histoire aussi proche que possible de ces unités, et ils seront les experts incontestables, mais puis-je aimer autant trouver lui, ou toute référence à celui-ci ou à eux. Les livres sur l'histoire de RM publiés jusqu'à présent ne traitent que des MNBDO de ce qui était déjà indiqué dans les histoires publiées sur le site Web du RM Museum Eastney. Et cette information en ligne, alors que le musée est en train de déménager, (en 2019) n'est désormais plus accessible au public. Heureusement, ceux d'entre nous suffisamment intéressés l'ont téléchargé avant qu'il ne soit perdu et l'ont fait circuler. Des extraits peuvent être trouvés partout sur Internet sur divers sites d'histoire familiale et forums WW2.

Je pense qu'il est également juste de dire qu'à ce stade de 2019, on en sait maintenant plus sur SOE, Bletchley Park et les décryptages Enigma que sur les MNBDO. À peu près tout ce qui est connu publiquement est maintenant disponible sur le Web, et si l'on « Googles » assez longtemps, on découvrira la plupart de tout ce qui a été écrit jusqu'à présent. À part ce qui se trouvait sur le site Web du musée RM (aujourd'hui disparu), le reste se trouve sur les forums commando et WW2, les histoires de famille et les archives de souvenirs d'anciens combattants. Et une grande partie de ces informations sont contradictoires, peu claires et, dans certains cas, apparemment erronées. Ce n'est pas la faute du chercheur ou de l'auteur, car ils ont pris leurs informations originales sur le site Web du musée, et c'est plutôt condensé et moins clair en soi.

La véritable histoire de ces unités, les détails les plus fins de leurs mouvements et de leurs horaires, sont toujours conservés au plus profond des archives du MOD ou aux Archives nationales de Kew. On peut trouver le numéro de référence de l'archive de l'Amirauté, passer une commande, puis aller à Kew et leur demander de déterrer l'archive demandée - si elle a été publiée. La plupart de ce que nous essayons de trouver est toujours limité aux règles de diffusion de 70 ou 100 ans. Mais encore introuvable en ligne.

Je pense donc qu'il est juste de dire maintenant que la confusion et les informations déformées publiées jusqu'à présent peuvent encore être corrigées ou clarifiées par de nouvelles versions. Plusieurs raisons expliquent cette confusion permanente. Le titre de l'unité n'aidait pas du tout, il ne sortait pas de la langue, et la plupart des gars eux-mêmes n'avaient aucune idée de ce que serait leur rôle. Un nom propre, d'un navire, est beaucoup plus facile à retenir, même lorsqu'il s'agissait d'un nom obscur, et portait généralement une certaine fierté avec lui. Des années plus tard, de nombreux hommes du MNBDO ne pouvaient pas se souvenir avec précision de ce qu'ils faisaient ou de ce que signifiait l'acronyme, lorsqu'ils ont été interrogés à ce sujet par des membres intéressés de la famille. La plupart ne pouvaient que se rappeler qu'on leur avait dit que cela signifiait « Hommes à ne pas recruter à l'étranger ». Alors ça a été un choc.

Les officiers supérieurs qui commandaient ces unités, les brigadiers et les colonels dont on pouvait supposer qu'ils savaient ce qu'ils faisaient à l'époque - et avaient également accès à l'époque à plus d'informations secrètes que leurs subalternes n'en avaient jamais eu - en raison de leur âge ont longtemps a quitté cette vie. Presque tout le monde qui restait à demander aujourd'hui était de jeunes marines - aucun n'a maintenant moins de 97 ans - qui n'avaient aucune idée de l'endroit où ils allaient et pourquoi que tout autre garçon servant dans le reste des forces à cette époque. Nous avons parfois les mémoires des hommes âgés, mais nous devons nous rappeler qu'au moment où ils ont été rédigés, ils étaient encore régis par la Loi sur les secrets officiels et ont décidé - à tort ou à raison - que trop d'informations n'étaient peut-être pas appropriées. Les nouvelles recrues dans les forces d'aujourd'hui, en particulier les Royal Marines, sont bien mieux informées de ce qu'elles sont et de ce qu'elles sont sur le point de faire que la plupart des gars de l'époque. Il arrive que, si ce n'est déjà fait, les tout derniers membres survivants de l'un des deux MNBDO auront bientôt « franchi la barre ».

Ainsi, en lisant entre les lignes et en rassemblant les pièces pour autant qu'elles soient déjà connues, nous n'avons alors que des ressources pour le nombre croissant de registres de service maintenant publiés et rassemblés pour les historiens de la famille. Ce sont de minuscules bribes d'informations qui s'écoulent petit à petit, mais qui, dans leur ensemble, aident à écrire l'histoire. Une chose que ces nouveaux extraits font à coup sûr est d'indiquer s'il s'agissait de l'unité 1 ou 2 (I ou II), et quand un homme a été enrôlé, puis enrôlé pour aller ailleurs. Et même alors, la nouvelle « connaissance » acquise à partir de ces états de service n'est qu'une question d'interprétation.

Ce qui tourmente alors tout le monde, c'est le manque total d'informations entre les deux. La raison en est qu'un MNBDO était traité comme s'il s'agissait d'un navire. Lorsqu'un artilleur de marine a été affecté à un navire de guerre, cela indique seulement quand il a rejoint et quitté la compagnie de ce navire. Toutes les informations sur l'endroit où ce navire a été déployé, les actions dans lesquelles il était, quand il était en radoub, etc., sont disponibles sur divers sites Web navals et peuvent être facilement retracées. Mais notre 'navire', un MNBDO, reste un mystère. C'était pour la plupart des hommes à l'époque. Officiellement, seuls les plus hauts gradés sauraient, ou étaient censés savoir, où se trouvait l'une ou l'autre organisation à l'époque. Rendu plus mystérieux pour nous par le fait qu'une fois posté là-bas, c'était généralement pour une bonne, longue période, souvent toute la durée de l'existence de ces unités, si souvent environ 4 ans ou plus. Il semble également qu'il y ait eu de nombreux transferts d'une unité à l'autre, donc certains gars ont servi dans les deux. Beaucoup de marines et de matelots ont changé de navire bien plus souvent que cela.

Une autre idée fausse majeure largement répandue concerne le rôle qu'un individu de la Royal Marine peut avoir joué. Premièrement, tous les Royal Marine n'étaient pas des commandos, bien que beaucoup de gens semblent aujourd'hui le supposer. Le terme «commando» avait une interprétation beaucoup plus lâche qu'aujourd'hui, avec son association actuelle avec le célèbre parcours et l'attribution ultérieure d'un béret vert. Être dans un MNBDO ne faisait pas d'un homme un commando, même s'il serait vrai de dire que tous les autres emplois à l'intérieur, qu'il s'agisse de chauffeur, de médecin, de cuisinier, de signaleur, etc., soutenaient ceux qui jouaient le rôle de commando. De plus, il y avait à nouveau autant d'hommes servant comme artilleurs dans les navires de la flotte que dans les MNBDO, dont la plupart n'auraient jamais entendu parler d'un MNBDO à l'époque, et avaient encore moins idée de ce qu'ils faisaient s'ils en avaient entendu parler. eux - mais seulement sur la vigne, disons, si un compagnon était affecté à un. Et il n'était pas censé le dire ! Les marines de bord avaient le double rôle de fournir des équipes de débarquement ou d'abordage d'hommes armés, comme l'exige le commandant de leur navire particulier, et dans ce rôle, ils remplissaient toujours celui défini dans les guerres napoléoniennes et la marine de l'époque de Nelson. En effet, ils le font encore aujourd'hui, bien que beaucoup plus définis et spécialisés. Mais pendant la Seconde Guerre mondiale, tout homme débarqué à terre dans de petits bateaux, en petits groupes clandestins, secrètement, afin de submerger son ennemi furtivement et de l'envoyer tranquillement avec une lame tranchante, selon la définition d'aujourd'hui, était un commando - il remplissait essentiellement ce rôle .

Un autre point, pour les familles d'hommes qui n'étaient pas des Royal Marines, est que tous les hommes d'un MNBDO n'étaient pas des marines. Chaque unité avait ses rôles de soutien, et de nombreux infirmiers étaient des préposés aux malades de la marine, les médecins et les chirurgiens étaient généralement des lieutenants ou des commandants de la RN, et des officiers ayant des compétences spécialisées étaient issus des Royal Engineers et du R.A.O.C. C'était la guerre, et les besoins devaient signifier que les spécialités du génie et de l'artillerie devaient être apportées de l'armée. Ainsi, l'acronyme MNBDO peut s'avérer assez surprenant dans les dossiers d'hommes dont on pensait auparavant qu'ils n'avaient rien à voir avec la RM.

En plus de MNBDO, il existe souvent une autre série d'initiales associées à cet acronyme, et souvent utilisées ensemble et presque sans pause, de sorte qu'elles se retrouvent parfois toutes ensemble sur un enregistrement écrit, HBL MNBDO, ou l'inverse. C'était simplement pour le « Home Based Ledger », montrant que l'unité devait être mobile à l'étranger et sans adresse géographique ni nom de navire, où le bureau de poste naval connaîtrait le déploiement de ce navire afin de transmettre le courrier. La plupart des hommes d'un MNBDO figuraient sur le HBL, pas sur les « livres de bord du navire » et c'était donc simplement pour les dossiers de paie, où la paie d'un homme devait être envoyée.

Ensuite, il y a les multiples façons dont un MNBDO a été écrit. Groupe I ou II souvent à ses côtés, avec ou sans les initiales RM de part et d'autre, en chiffres ou en chiffres romains, la variété est étonnante. Il ne semble pas y avoir eu de manière « officielle » de l'écrire. Mais ils reviennent tous à la même chose, ou à la même unité. Je suis convaincu que tout cela a été fait pour mystifier les Allemands. Cela nous mystifie certainement maintenant.

D'autres initiales encore souvent associées étaient COPRA - souvent interprétées dans les archives comme HMS Copra comme s'il s'agissait d'un navire. Cela signifiait que l'homme faisait partie d'une unité associée aux «Opérations combinées» nouvellement formées, qui comprenait toutes sortes d'unités secrètes et clandestines, issues des trois services, alors que notre ministère de la Guerre commençait à apprécier les avantages de nos services armés. coopérer et travailler ensemble, par rapport au fait d'être fréquemment des rivaux qui ont travaillé les uns contre les autres comme les années précédentes et les guerres. A ne pas confondre avec le SOE, Special Operations Executive, encore plus clandestin et à voir avec les espions, soutenant les groupes de résistance, etc., une toute autre tenue. Donc, dans son intégralité, il s'agissait de « Comptabilité combinée de la paie et des dossiers des opérations », et encore une fois, cela signifiait d'où venait le salaire d'un homme. Un homme pourrait être HBL, dans un MNBDO et COPRA tout à la fois. Cela pourrait prendre 3 lignes sur le dossier manuscrit d'un homme, mais essentiellement tout à voir avec l'administration, les dossiers et les fins de rémunération et rien à voir avec le déploiement ou les batailles ou les actions auxquelles un homme a participé.

Ensuite, nous devons nous rappeler pour quoi les MNBDO ont été formés, d'où est venue l'idée. En termes simples, il s'agit d'une métamorphose de l'ancienne « Unité de forteresse », formée dans les années 1930 lorsque le danger d'une attaque aérienne devenait de plus en plus évident. La « forteresse » spécifiquement à l'esprit était alors Scapa Flow, la principale base de flotte de la Home Fleet. À la fin de la Première Guerre mondiale, le danger d'attaque sous-marine sur une base de flotte était déjà compris, il y avait déjà eu une tentative d'intrusion dans Scapa à l'époque. Lorsque les possibilités d'attaque aérienne ont été ajoutées, on a alors supposé que cela ne pouvait se faire que par ballon, sinon un Zeppelin, la menace a pris de nouvelles dimensions.Le bombardement côtier des villes anglaises avait ouvert les yeux des chefs militaires sur ce danger, et s'il était combiné avec les deux autres dangers et ajoutait la possibilité finale d'un débarquement audacieux, à la manière de Gallipoli, alors Scapa était en danger réel. Il lui fallait plus que des forts côtiers d'artillerie de gros calibre, il lui fallait aussi d'autres méthodes de défense.

Pris dans le tour, cela a donné naissance à la première unité de forteresse, étant un corps autonome de marines qui pouvait se défendre contre tous les arrivants, utilisant divers rôles spécialisés que ce soit dans les projecteurs, les anti-aériens, les patrouilleurs à perche pour empêcher les incursions sous-marines, ou infanterie de base pour combattre un ennemi s'il réussissait à faire un débarquement. Enfin, si une base navale ne pouvait pas être sauvée, l'idée était que certains hommes soient spécifiquement entraînés à la démolition pour refuser la base à l'ennemi. C'était le plan - sur le papier. En effet, il a été mis en action, et la première unité de forteresse en 1939 a été mise en place dans les Orcades pour la défense de Scapa Flow. L'ensemble de l'exercice et l'urgence de la vitesse pour compléter la défense ont été mis en évidence par l'incursion de sous-marins qui a coulé le HMS Royal Oak fin novembre, la guerre à peine 3 mois et un cuirassé et près de 900 hommes déjà perdus. Un ajout à cette première unité a été la création d'une autre unité au sein du corps, le RMAB . Bataillon auxiliaire des Royal Marines. Celui-ci était composé uniquement d'hommes, appelés ou volontaires pour le service dans la première partie de la guerre, jusqu'à l'été 1940, afin d'augmenter l'unité de forteresse elle-même. Mais sur les records masculins, cela apparaît généralement comme RMAB. La seule chose qui peut nous dire presque avec certitude, c'est qu'ils sont allés aux Orcades.

L'idée d'étendre le rôle de l'unité de forteresse pour être plus mobile et pouvoir se déployer n'importe où, rapidement, est née dès le début de la guerre, et peut-être que les premières idées dessinées par les généraux et les brigadiers datent de la fin des années 30 avant cela. tout a démarré. Ce pourrait être le RMAB, décrit ci-dessus, faisait partie de ce processus de réflexion, le long de la route vers un MNBDO à part entière. Il s'est avéré que les deux MNBDO sont allés à l'étranger, donc là où un historien de la famille peut d'abord supposer, en l'absence de noms de lieux étrangers, que leur homme n'est pas allé à l'étranger, nous pouvons affirmer catégoriquement qu'ils ont très certainement servi à l'étranger. Ils ont définitivement quitté ces rivages, de toute façon, même si ce n'était que pour « sauter du navire » au Cap ou à Durban.

Il faut également se rendre compte que bon nombre d'hommes dans un MNBDO, sinon dans un rôle de combat spécialisé comme l'infanterie, ont effectué des tâches très banales et banales, et peuvent très bien ne pas avoir voulu parler du manque de ce qu'ils ont fait par la suite, et ont utilisé la blague sur "les hommes ne vont pas à l'étranger" comme une sorte de couverture timide pour ne rien expliquer d'autre. Dans l'ensemble, la plupart ont au moins servi en Égypte, d'abord dans le rôle très discret de la garde des prisonniers de guerre italiens dans les immenses camps installés à proximité des principaux camps de l'armée le long du canal de Suez et des Grands Lacs Amers, par exemple Kabrit. À l'extrême, des centaines étaient des fantassins, ou dans des unités d'artillerie antiaérienne et de projecteurs, et un bon nombre ont été tués dans la pagaille qui était la première attaque sur Tobrouk, la défense avortée et l'évacuation ultérieure de la Crète, et encore plus tard l'opération Huskey et les débarquements sur les plages de Sicile et d'Italie. Certains ont ensuite été envoyés à Ceylan et ont participé à des débarquements similaires sur les côtes de la Birmanie et de la Malaisie. Le total des tués sur toutes ces opérations doit se chiffrer à plusieurs centaines au total.

Ainsi, définir le rôle d'un homme dans un MNBDO pourrait être problématique à moins que cet homme n'en parle et ne dise à sa famille exactement ce qu'il a fait, comme mon beau-père Jack l'a fait. On peut supposer, en fait considéré comme lu, que pour un Royal Marine, ils ont tous suivi la même formation de base, le même exercice de parade, l'instruction sur ce que cela signifiait d'être dans «The Corps», l'instruction sur les armes légères et les éléments de base du matelotage. , perceuse à bateaux et autres. Car un marine pourrait alors être posté n'importe où, mais qu'il soit à bord ou non, il se familiariserait certainement avec et apprendrait les dangers des chantiers navals, des passerelles et de la plupart des aspects de la vie nautique. Un marine deviendrait un marin, mais tous les marins n'étaient pas des marines.

Quelques derniers points à retenir lors de nos recherches sur notre (vraisemblablement) jeune Royal Marine et ses affectations, vers 1940-1944 : L'un des principaux rôles pour lesquels le MNBDO a été formé était la défense d'un port naval contre les attaques aériennes. Pour ces gars-là, la guerre aérienne et les bombardements sérieux, familiers à nos générations depuis, étaient aussi nouveaux pour eux à l'époque que la cyberguerre l'est pour nous maintenant - un concept totalement nouveau. La plupart de ces jeunes hommes étaient nés à la fin de la Première Guerre, au début des années 1920, pour avoir juste le bon âge pour combattre pendant la Seconde Guerre, et beaucoup n'avaient même jamais vu un avion autrement qu'en images ou en film. . Les adolescents qui sont partis sur ces premiers navires de transport de troupes autour du Cap, entraînés au maniement des canons anti-aériens, n'auraient pas eu la moindre idée de ce à quoi ils s'apprêtaient. À cette époque, seule une ville espagnole avait été bombardée jusqu'à l'oubli, et certains ont peut-être vu les actualités documentant cette tragédie. Bien que notre gouvernement s'attende à peu près au même traitement très bientôt pour toutes les villes britanniques, aussi mauvais soit-il, en fait, aucun d'entre eux n'était aussi mauvais que Guernica, ou plus tard, Varsovie. L'East End et trois ou quatre autres villes avaient leurs centres-villes assez bien détruits, Coventry le meilleur exemple, mais pas dans leur intégralité. La plupart des villes ont été gravement endommagées, mais pas totalement détruites. Pas comme celui qui a été revisité sur Hambourg ou Cologne par la RAF moins de 4 ans plus tard.

Aussi, il faut savoir qu'en 1940, aucun navire de guerre majeur n'avait été coulé par les bombardements aériens non plus. La destruction des cuirassés et des croiseurs en piqué arriverait très bientôt, trop tôt, mais ces garçons n'avaient encore aucune connaissance ou expérience de cela. On pouvait leur pardonner leur naïveté, mais on pouvait dire que les généraux et les amiraux qui les commandaient avaient beaucoup moins d'excuses pour la leur. Couler un cuirassé avec une bombe depuis un avion n'était toujours pas considéré comme possible par de nombreux responsables. Il y avait de grands chocs à venir, et nous ne pouvons qu'imaginer l'atmosphère de toutes nos forces lorsque, trois semaines avant Noël en 1941, nous avons appris que nous avions perdu deux cuirassés lors d'une attaque aérienne. Quoi? Ensemble? A la même heure - le même jour ? Juste par avion ? La nouvelle a dû être aussi dévastatrice pour eux que le 11 septembre l'a été pour nous. Cela a ouvert un autre chapitre dans l'histoire de la guerre, et qui pour beaucoup d'entre eux s'ouvrirait très bientôt. Quand la plupart de ces gars étaient nés, les hommes ne volaient que depuis environ 10 ans ! Désormais, les hommes volants pouvaient couler un cuirassé. Sérieusement? Certains ne se remettraient jamais du choc.

Pour résumer, aussi brièvement que possible, je peux vous dire ce que je pense avoir appris à coup sûr.

Les deux unités sont allées en Egypte en premier lieu. Principalement comme défense contre les attaques attendues sur Alexandrie, une base de flotte importante, le canal lui-même, et Suez étant le port principal à l'autre extrémité du canal. MNBDO I est parti en premier, bien qu'incomplet, et MNBDO II était toujours en train de se former lorsque le premier groupe est parti. Ni l'un ni l'autre n'a atteint sa pleine puissance. MNBDO I fut ainsi jeté, en mai 1941, dans la défense de la Crète, et y perdit beaucoup d'hommes. La partie infanterie du groupe, le 11e bataillon RM, fut affectée en septembre 1942 à l'attaque amphibie de Tobrouk dans une tentative avortée d'aider l'armée du désert derrière les lignes. Plusieurs dizaines d'hommes ont ainsi été perdus. Les survivants de Crète, et plus tard de Tobrouk, sont retournés dans leurs camps en Égypte pour être plus tard renforcés et rééquipés par de nouvelles conscriptions du Royaume-Uni. Un de ces projets majeurs est arrivé début mars 1942.

MNBDO J'ai été, au début de 1943, envoyé à Ceylan, et quelques éléments en Inde, mais principalement à Ceylan. Ils ont quitté la zone du canal au moment où la plupart des MNBDO II arrivaient pour s'entraîner à leurs prochains rôles dans l'opération Husky, à savoir l'invasion de la Sicile, et plus tard de l'Italie. Après avoir participé à de nombreuses batailles majeures en Italie, des débarquements amphibies avec d'autres bataillons RM à Anzio, le groupe II a été retiré au Royaume-Uni pour s'entraîner aux fonctions de péniche de débarquement lors des prochaines invasions de l'Europe du Nord.

MNBDO J'ai servi pendant un certain temps encore à Ceylan, sur la côte ouest pour défendre Columbo, et quelques éléments à Trincomalee sur la côte est. Sur le chemin de Ceylan, un groupe d'unités antiaériennes se sépare et passe par Bombay et sert brièvement avec, ou du moins sous le commandement, du XXXIIe corps de l'armée indienne. Je crois comprendre que ces hommes ont rejoint plus tard leurs camarades à Ceylan. En plus des bases navales, ils semblent avoir été impliqués dans la défense des stations aéronavales sur la côte également, avec des unités d'artillerie antiaérienne. En février 1943, la décision avait été prise de dissoudre les deux groupes et de les ramener tous au Royaume-Uni pour s'entraîner aux tâches des péniches de débarquement.

Ainsi, plus tard, des hommes des deux groupes auraient été réunis pour remplir de nouveaux rôles, principalement des péniches de débarquement, mais également d'autres rôles de commando. Certains éléments anti-aériens du groupe II, notamment la 5 brigade anti-aérienne, comprenant plusieurs grosses unités d'artillerie, ne sont pas éclatés et opèrent car ils sont de retour en Europe. Mais essentiellement, les deux MNBDO ont été dissous, et il semble, principalement en Écosse avant de se disperser dans leurs nouvelles zones d'entraînement.


Ce ci-dessous est tiré des histoires officielles des groupes I et II.
Je sais que techniquement, cette information sous cette forme est HM Copyright, mais sûrement à la disparition du site Web du musée, quelqu'un pourrait-il s'opposer à ce que quelqu'un la publie dans son intégralité si cela donne du crédit à son origine.

MNBDO I La formation est approuvée dès le 12 septembre 1939, avec un effectif de 78 officiers et 2 150 autres grades, mais le matériel disponible n'est qu'une fraction de celui autorisé (ex : six projecteurs sur 48, 17 véhicules sur 75). Des dispositions ont été prises pour former des commerçants, des équipages d'artillerie AA, des équipages de projecteurs et des instructeurs d'artillerie et de radio dans les établissements de l'armée. L'établissement fut revu par un petit QG mis en place le 29 janvier 1940, lorsqu'un effectif provisoire de 202 officiers et 4089 autres grades fut proposé. Au cours du mois de février, des QG ont également été mis en place pour le Groupe de défense aérienne, la Force de défense terrestre et le Groupe de défense côtière. Le Brig Weston a pris le commandement le 1er mars et quatre jours plus tard, le QG Wing était formé avec une compagnie de prévôté, une section d'arpentage, un peloton de défense du QG et quelques autres sections administratives. Le groupe de débarquement et de maintenance a été formé en mai 1940, absorbant des officiers et des hommes ayant l'expérience de la construction de jetées et de la manutention des magasins et des véhicules sur des plages ouvertes, etc. D'autres sous-unités ont été formées de temps à autre, comme le unités, régiments d'artillerie et bataillons.

La majorité des hommes de l'Organisation étaient des « HO », comme le furent finalement presque tous les officiers subalternes. Les 2 010 premières recrues qui ont rejoint l'organisation à la mi-février 1940 sont passées des dépôts et de leurs maisons au : 1er RM AA Rgt à Arborfield, Carlisle et Blandford 11e RM Searchlight Regiment à Taunton et Yeovil la Land Defence Force (plus tard 11e RM Bn) à Browndown et la brigade d'artillerie côtière avec son QG à Fort Cumberland et au camp de Hayling Island.

Le QG du MNBDO en 1940 a fourni une équipe d'entraînement en juin - au moment de la retraite de Dunkerque - pour conseiller les batteries côtières de l'armée sur les techniques et l'équipement. De nombreuses sous-unités ont été détachées et, sous le commandement de l'armée, ont été employées dans des déploiements AA et d'autres déploiements de défense nationale (voir les résumés de l'histoire des sous-unités). Pendant la peur de l'invasion, le QG a tenu 72 heures du 7 au 9 septembre. Le 21 novembre, les unités AA avec l'armée ont été mises à sept jours de préavis pour revenir au commandement RM. Les exercices et l'entraînement se poursuivirent alors à partir de l'effectif de 4 501 hommes au 1er décembre 1940, 500 hommes expérimentés furent fournis au MNBDO II et remplacés par des recrues.

Le QG de Fort Cumberland a été fermé le 4 février 1941 et l'Organisation a navigué pour le Moyen-Orient. Après une visite de cinq jours à Durban (Afrique du Sud), les hommes atteignirent le camp de Tahal en Egypte le 23 avril et passèrent sous le commandement du CinC Moyen-Orient. Trois navires transportant du matériel lourd ont atteint Haïfa (Palestine) le lendemain, et l'équipement, les canons, etc. ont été rechargés tactiquement au cours des semaines suivantes par des hommes du MNBDO. le 9 mai et étaient en action en tant qu'infanterie pendant les débarquements aéroportés allemands et les combats qui ont suivi (voir chapitre 3). Il y a eu près de 1 200 victimes, pour la plupart des prisonniers, des unités du MNBDO.

Pendant le reste de 1941, les unités furent renforcées et réorganisées. Le général Weston espérait utiliser l'Organisation en Extrême-Orient et résistait aux tentatives de détachement de sous-unités, mais en février 1942, le 1er régiment RM (lourd) AA se rendit à Ceylan. 1er régiment côtier avec les détails de débarquement et d'entretien, bases insulaires fortifiées dans l'océan Indien. Diverses sous-unités avaient été en action pendant que MNBDO I était en Méditerranée, mais la majorité du temps a été consacrée à la défense antiaérienne et à l'entraînement. Toutes les unités de projecteurs de la zone du canal sont passées sous le commandement du groupe de projecteurs RM pendant un certain temps.

Le dépôt de magasins de Fort Cumberland a déménagé à Geneifa (au nord de Port Tewfik) en 1941, et son personnel, ainsi que d'autres éléments alors en Égypte, ont suivi le régiment AA en Extrême-Orient en 1943. Le général de division WBF Lukis a succédé au général Weston. en avril 1943 et le QG du MNBDO I fermé au Moyen-Orient le 16 juin 1943, et rouvert à Colombo (Ceylan, Sri Lanka actuel) le 27 juin. Ce QG commandait deux brigades de la base navale mobile organisées pour la défense de Ceylan et l'entraînement aux opérations en Birmanie. Les deux régiments AA (1st RM Rgt en Inde, 2nd RM Rgt à Ceylan) ont également été administrés par le QG du MNBDO I à Ceylan, jusqu'à leur retour au Royaume-Uni, avec le personnel des deux brigades, au printemps 1944. Le personnel fut réorganisé cet été-là pour des péniches de débarquement, des commandos et d'autres tâches, le QG étant finalement dissous en septembre 1944, lorsque les principales unités AA formèrent la 5 RM AA Brigade.

MNBDO II http://www.royalmarinesmuseum.co.uk/
Formé vers le 1er janvier 1941 sous le commandement du Brig H. R. Lambert (plus tard Major General, CBE, DSC) avec 50018 hommes de MNBDO I, dont 130 de Fortress Unit I.

De nombreux officiers subalternes ont été transférés des OCTU de l'armée et les hommes étaient des « HO ». L'Organisation était basée à Hayling Island (près de Portsmouth), et en avril, les dommages causés par les bombes ont causé le déplacement du QG au moins une fois. Au cours de l'été, de nombreux hommes des sous-unités ont été formés dans divers établissements de l'armée (cp: MNBDO I) y compris l'école de cuisine d'Aldershot. Le QG avait déménagé dans la région de Bentworth (Hampshire) en mai, et pendant une courte période, il avait sous son commandement un escadron de radars et de ballons de barrage de la RAF.

Des unités ont été déployées dans les défenses aériennes et côtières du Royaume-Uni au cours de 1942-3 avant d'être concentrées dans la région de Nottingham au début de 1943, prêtes à être embarquées pour le Moyen-Orient, où elles sont arrivées en juin 1943 juste avant le départ du QG de MNBDO I pour l'Extrême-Orient. Des sous-unités du MNBDO II ont été déployées dans les défenses AA du nord-est de Malte en avril et du 16 juin au 9 juillet, avant que l'Organisation ne soit envoyée en Sicile sous le commandement de la Huitième armée. La création de certaines sous-unités à cette date avait été alignée sur les établissements de guerre de l'armée pour le personnel et les armes.

Après avoir servi en détachement avec la Huitième Armée, les unités du MNBDO II ont été rassemblées à Augusta (Sicile) pour l'embarquement et sont arrivées au Royaume-Uni en février 1944. Le QG a été dissous en mai 1944, et le personnel de tous sauf ceux des Régiments AA formant 5 RM AA Bde ont été envoyés dans le nord du Pays de Galles pour être sélectionnés comme équipages de péniches de débarquement, commandos ou pour d'autres tâches.

5 RM brigade antiaérienne Lorsque les régiments anti-aériens des MNBDO I et II retournèrent en Écosse en février 1944, ils devaient être dissous, mais un général de l'état-major de la défense aérienne de l'armée a demandé que certaines unités soient conservées et parmi celles-ci, le QG de la Bde AA et la salle des opérations MNBDO II, 1st RM HAA Rgt (ex-MNBDO I), 3rd RM HAA Rgt (ex-MNBDO II), 4th RM LAA RGT (ex-MNBDO II) et une Section des transmissions (ex-MNBDO I), la 5 RM AA Brigade était formé le 22 mars 1944, à Hamilton (Lanarkshire), sous le commandement du Brig JE Leech-Porter, OBE. Sa brigade est passée sous le commandement de l'armée des troupes AA du GHQ trois jours plus tard. Il a ensuite été mobilisé dans les établissements de guerre de l'armée. En mai et début juin, la brigade a passé six semaines au camp d'entraînement AA de l'armée à Clacton-on-Sea, Essex. La pratique de l'artillerie et la mobilisation (avec tout cela impliqué dans les magasins de dessin) ont été menées en même temps, certains régiments de l'armée HAA rejoignant la brigade en mai.

En juillet et août, les régiments de la brigade ont été déployés contre les « bombes volantes » sur la côte sud de l'Angleterre, détruisant 122 de ces V1. La Brigade débarqua en France début septembre (voir chapitre 7), et prit en charge les défenses antiaériennes de l'estuaire de l'Escaut cet hiver-là, et en plus des formations RM avait sous le commandement 111 HAA, 114 LAA et 133 LAA Régiments RA 105 Brigade AA (12 régiments de l'armée) Batteries de projecteurs 6/2 et 415/54 RA et 202 Défenses Côtières Fixes RA. Des logements de fortune ont été improvisés avec des baraques et des "cabanes" le long des digues (voir chapitre 7). Les communications étaient également difficiles avec plus de 2 000 miles de lignes téléphoniques posées par les signaleurs de la brigade dans un système en double qui reliait tous les sites et armes à feu, projecteurs, machines générant de la fumée et salles d'opérations, les duplications s'avérant inestimables après les raids aériens ultérieurs. Toutes les unités principales étaient également en contact sans fil (radio), l'effectif des unités de transmissions de la brigade étant passé de 80 à 200 personnes. pour se défendre contre les attaques aériennes dans un cercle de 7 000 mètres couvrant Anvers et la région à l'ouest. Lorsque les V1 ont commencé à arriver le 27 octobre, deux zones ou « ceintures de tirs AA » ont été organisées autour d'Anvers et de Bruxelles avec un couloir entre les unités AA américaines (avec des prédicteurs liés au radar SCR 58420 et des fusibles de proximité) à l'est et au sud. -zones est, et comme la trajectoire de vol des V1 les rapprochait de la zone défensive de Bruxelles, cela pouvait donc contribuer à la défense d'Anvers.

La salle des opérations de la brigade à Anvers a enregistré 483 incidents V1 et 313 V2 (roquettes) au cours du mois précédant le 12 décembre 1944. Des unités de la brigade ont également formé des équipes de sauvetage avec du matériel pour aider les civils enterrés dans des bâtiments détruits après les explosions V1 et V2. L'activité aérienne allemande a augmenté en vue de leur offensive des Ardennes. La dernière attaque aérienne sur Anvers, le jour du Nouvel An 1945, était initialement à basse altitude (500 pieds), lorsque la brigade a abattu quatre avions à cette époque, les attaques V1 et V2 se sont intensifiées. La brigade est relevée le 5 mars 1945 et s'installe à Ostende.Le Brigadier a pris la relève en tant qu'AADC pour Ostende et Calais le 11 mars. Le dernier complot dans la salle des opérations de la brigade concernait un avion ami le 6 mai, et la brigade est retournée au Royaume-Uni environ trois semaines plus tard, le 28 mai.

Le Brig S. G. B. Paine a commandé la brigade à l'automne 1945. La brigade était stationnée à South Brent (Devon) en décembre 1945 lorsqu'elle a été dissoute, le QG ayant été dissous à Topsham, Devon, le mois précédent. Le personnel de service continu est retourné à leurs divisions et les « HO » ont été absorbés dans les 27e et 28e bataillons RM.


Action de CV

La bataille a commencé à 02h30 le 28 mai. Mais la phase de silence n'a pas duré longtemps car les parachutistes ont heurté les positions argentines à des endroits inattendus.

A 3h14, le canon du HMS 'Arrow's a cessé le feu avec une faute. L'attaque a calé à la base de Darwin Hill. Puis, à 9h30, Jones a décidé de mener lui-même l'assaut sur Darwin Hill. Il a été tué en attaquant une tranchée fendue avec l'adjudant du bataillon, le capitaine David Wood, et d'autres. Jones a ensuite reçu la Croix de Victoria (VC) pour sa bravoure.

L'assaut s'est poursuivi avec de féroces combats de tranchée à tranchée. Les Paras descendirent l'isthme, se rapprochant du village de Goose Green. Mais il a fallu une autre journée de combat, la capacité des Paras à avancer étant limitée par un manque de couverture et d'artillerie argentine. Aux dernières lumières, toute la péninsule, moins la colonie de Goose Green, avait été prise. Les négociations avec les Argentins ont abouti à leur reddition le lendemain.

Les Britanniques avaient remporté une victoire importante, mais non sans coût. Dix-huit ont été tués, plus de 60 blessés et un hélicoptère a été perdu en tentant d'évacuer les blessés.

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Groupe de la Croix de Victoria décerné au lieutenant-colonel Herbert 'H' Jones, 2e Bataillon The Parachute Regiment, 1982

Groupe de la Croix de Victoria décerné au lieutenant-colonel Herbert 'H' Jones, 2e Bataillon The Parachute Regiment, 1982


Défendre Da Nang

Des vagues d'attaques lancées le 30 janvier 1968 par des réguliers de l'armée nord-vietnamienne et des guérilleros Viet Cong ont balayé plus de 100 villes et villages du sud du Vietnam, y compris sa capitale, Saigon, et la deuxième plus grande ville, Da Nang, un important port maritime. . Da Nang était l'endroit où les premières troupes de combat américaines ont débarqué lorsque les Marines ont débarqué en mars 1965. En janvier 1968, il a accueilli des opérations américaines et sud-vietnamiennes de haut niveau, y compris le quartier général du I Corps, la zone militaire englobant le nord du Vietnam du Sud provinces. La ville possédait également la plus grande base aérienne au nord de Saigon. Da Nang était une cible difficilement ignorée dans l'offensive de l'ANV lancée lors des festivités du Têt célébrant le Nouvel An lunaire vietnamien.

Après l'attaque, les dirigeants des Marines à Da Nang ont demandé du renfort à l'armée. La 23e division d'infanterie (américaine) a envoyé son 1er bataillon, 6e d'infanterie, 198e brigade d'infanterie légère et le 2e bataillon, 1e d'infanterie, 196e brigade d'infanterie légère, où j'ai servi en tant que chef de peloton dans la compagnie A.

Les deux bataillons de l'armée, désignés Task Force Miracle, devaient fournir « une action offensive étroitement coordonnée » avec les Marines. Les engagements qui ont suivi ont été féroces, coûteux et finalement couronnés de succès, mais loin d'être « étroitement coordonnés », un échec qui aurait pu contribuer à la perte de presque tous les membres d'une patrouille marine, alors que les événements se déroulaient dans les jours qui ont immédiatement suivi l'attaque du Têt.

30 janvier-6 février

Le 30 janvier, une escouade commando de 15 hommes a pénétré dans la base aérienne de Da Nang et une autre escouade a fait exploser le "Centre d'opérations de combat du secteur Bravo", à seulement 1 000 mètres du quartier général du Ier Corps. Ces infiltrations ont préparé le terrain pour des attaques au sol de l'ANV dans les zones environnantes. Au cours des six premiers jours, l'ANV a engagé des marines coréens à environ 29 kilomètres au sud de Hoi An et des unités de la 1re division de marines à 15 kilomètres au sud de Da Nang. L'ANV s'est ensuite soudainement désengagée des Marines américains et a attaqué les forces sud-vietnamiennes dans un complexe de l'armée de la République du Vietnam à 5 kilomètres en amont de Da Nang. D'autres attaques ont eu lieu à l'ouest et au nord.

Alors que la menace pesant sur Da Nang augmentait, le commandant de la 1re Division de marines, le major-général Donn Robertson, a contacté le commandant de la III Marine Amphibious Force, le lieutenant-général Robert E. Cushman Jr. le 6 février, et une réunion des généraux a été fixée pour le lendemain.

Le général William C. Westmoreland, commandant des forces de combat américaines au Sud-Vietnam, a rencontré Cushman et Robertson ainsi que le major-général de la division américaine Samuel Koster. La réunion sur la défense de Da Nang a été compliquée par un désaccord sur la question de savoir si des unités de secours auraient dû être envoyées plus tôt dans la matinée de Khe Sahn pour soutenir le camp des forces spéciales de Lang Vei envahi près de la frontière avec le Nord-Vietnam, selon les récits des Marines américains au Vietnam, The Defining Year, 1968, publié par la Division de l'histoire et des musées des Marines. Westmoreland pensait qu'ils auraient dû, mais Cushman pensait qu'envoyer les forces de secours dans une embuscade probable "n'était pas la chose à faire".

Se tournant vers Da Nang, Westmoreland, « exaspéré » a envoyé les deux généraux de division hors de la pièce et leur a dit de ne revenir « que lorsqu'ils auraient élaboré un plan viable pour une action offensive étroitement coordonnée contre l'ennemi menaçant l'aérodrome ». Les généraux décidèrent que la division américaine renforcerait les forces des Marines. La division a envoyé les deux bataillons qui sont devenus la Force opérationnelle Miracle pour mener des opérations de recherche et de destruction au sud de Da Nang.

Les compagnies A et C d'Americal du 1er bataillon, 6e d'infanterie, ont décollé en moins d'une heure. Ils étaient la «force de réaction prête» de la division, prêts à se déployer rapidement là où davantage de troupes pourraient être nécessaires. Les deux compagnies ont été déposées en fin d'après-midi dans la zone d'atterrissage des Marines 410, à Duong Song, à 6 kilomètres au sud de la base aérienne de Da Nang. L'atterrissage a été une surprise pour le commandant du LZ 410. C'était son premier avis que des renforts arrivaient.

À 22 heures, le commandant du 1er bataillon du 6e d'infanterie, le lieutenant-colonel William Baxley Jr., a envoyé les compagnies A et C en marche nocturne, à la lumière de la lune croissante, vers le pont Cam Le sur la rivière Cau Do. Au nord de la rivière se trouvaient le noyau urbain de Da Nang et la base aérienne. Au sud se trouvaient des villages ruraux et des unités NVA. La compagnie A du bataillon, commandée par le capitaine Francis Brennan, a établi une position défensive au sud de la rivière du côté est du pont, tandis que la compagnie C, dirigée par le capitaine Max Bradley, s'est installée du même côté à l'ouest du pont. Ces positions empêchaient la NVA d'accéder facilement à Da Nang. Les forces amies ignorant le mouvement de deux compagnies ont tiré des fusées éclairantes à parachute qui ont révélé leurs positions vers 2 heures du matin le 8 février.

Des troupes de la 1re Division des Marines patrouillent dans une zone au sud-ouest de Da Nang en 1968. (AP Photo)

À 3h45 du matin, l'ANV a lancé une attaque au mortier contre Echo 4, une position des Marines sous le commandement du Sgt. B. Keith Cossey à Lo Giang, au sud de la rivière Cau Do, à environ 4 kilomètres de la base aérienne. Une attaque au sol a suivi à l'aube.

Les Marines d'Echo 4 faisaient partie du programme d'action combiné, qui plaçait une escouade de marines avec un peloton des forces populaires vietnamiennes - essentiellement des milices locales - dans des emplacements modérément fortifiés dans les villages autour de Da Nang. Ces emplacements ont été étiquetés Echo 1-6. Les escouades Marine CAP ont noué des liens avec les villageois dans l'espoir d'éclipser leur relation avec le Viet Cong.

À titre d'exemple, à la mi-janvier 1968, Greeno (un Marine nouvellement arrivé, bien surnommé dont le vrai nom est inconnu) a remarqué un garçon de 10 ou 11 ans maigre et épuisé accroupi sous un arbre. En supposant que l'enfant était trop jeune pour être dangereux, Greeno l'a invité dans l'enceinte pour de la nourriture, un examen médical et un endroit abrité pour dormir. Nous verrons comment cette bonté a été récompensée.

À l'aube le 8 février, Lance Cpl. Mike "Tiny" Readinger, radioman et chauffeur pour le siège du CAP dans la partie Hoa Vang de Da Nang, a conduit le sergent-chef. Frank Ramos du quartier général à Echo 2, au nord de la rivière, juste à l'est du pont Cam Le et à quelques kilomètres à l'ouest du complexe de l'ARVN.

À Echo 2, Readinger a entendu un avion d'observation O-1 "Bird Dog" rapporter à la police militaire de Da Nang - responsable de la coordination de l'appui-feu dans la région - que 400 à 600 soldats de l'ANV à environ 15 kilomètres au sud ont repéré l'avion et ont essayé se cacher. Pour des raisons inconnues, les députés n'ont pas transmis ces informations ni réagi de quelque manière que ce soit au rapport.

À 8 h 30, la compagnie A de Brennan, toujours dans sa position à l'est du pont, a reçu des tirs d'armes automatiques de Lo Giang et a répondu par des tirs de mortier. La compagnie a vu un grand nombre d'ANV et des civils forcés de marcher avec eux, se dirigeant vers le nord depuis le village et vers la rivière. Les troupes américaines n'ont pris aucune mesure car le groupe s'éloignait d'eux et comprenait des civils

Readinger, à Echo 2, a observé la NVA et des civils traverser la rivière peu profonde vers le complexe de l'ARVN. Il a contacté les chefs de bataillon MP mais n'a pas pu les convaincre que l'ennemi était si proche et qu'une puissance de feu était nécessaire. L'ARVN, cependant, a dû appeler l'armée de l'air sud-vietnamienne parce que bientôt deux petits avions de la Seconde Guerre mondiale ont largué des bombes de 500 livres, mettant en déroute à la fois la NVA et les civils.

Alors que les défenseurs des Marines à Echo 4 poursuivaient leur combat, ils ont appelé à l'aide. Sans avion disponible et apparemment sans connaissance de la présence de la compagnie de Brennan à proximité, les Marines ont mis en place une force de réaction de 17 hommes pour ravitailler et renforcer l'avant-poste. Dirigés par le capitaine Howard Joselane, les volontaires comprenaient le sergent Ramos, des fusiliers, un infirmier, une équipe d'artillerie de campagne, une équipe de véhicules antichars M50 Ontos, du personnel des opérations de fret, des conducteurs de véhicules à moteur, des filiers de communication et des troupes des forces populaires.

Transportés dans des camions hors de Da Nang, sur le pont Cam Le et à 3 kilomètres sur la route 1, les hommes de Joselane se sont dirigés vers l'est sur une route locale jusqu'à ce qu'ils arrivent à un fossé d'irrigation, qu'ils ont utilisé comme couverture jusqu'à ce qu'ils soient à quelques mètres de la la limite des arbres de Lo Giang.

Une embuscade bien dissimulée de 200 à 300 hommes les attendait. De retour à Echo 2, Readinger a entendu les transmissions de Joselane : « Nous venons juste de commencer à essuyer des tirs nourris. Je vais vous donner quelques chiffres dans une minute. Trente secondes plus tard : « On se fait mâcher. Voyez si vous pouvez faire venir Echo 4 du nord et aider. Dix secondes plus tard : « On ne va pas sortir…. Il y a trop…. Ils sont partout sur nous…. Sans issue…. N'envoyez personne d'autre ici…. Dites à ma femme que je l'aime. Un seul homme, le Sgt. Ed Palmer, a réussi à échapper à l'embuscade.

À 9 h 40, la compagnie C de Bradley a commencé sa recherche de la NVA en traversant la route 1 où les Marines de Joselane avaient été déposés plus tôt. La compagnie a entendu des tirs d'armes automatiques au loin, ne sachant pas que cela signifiait la disparition d'une patrouille marine. Bradley a envoyé son 2e peloton vers Lo Giang. Le peloton a trouvé et détruit une arme antichar piégée. Puis, à 10 h 15, les troupes ont repéré trois soldats de l'ANV courant dans le village. Ils en ont blessé un. Alors qu'ils essayaient de l'interroger, la NVA s'est ouverte à 50 mètres ou moins. Plusieurs tireurs d'élite de l'ANV étaient dissimulés dans les arbres.

À 10 h 50, la compagnie B du 1er bataillon, commandée par le capitaine Dan Prather, est arrivée à la LZ 410 en provenance de Chu Lai, au sud-est de Da Nang, et s'est jointe à la compagnie G, 2e bataillon, 3e régiment de marine, pour relever Echo 4. Le les défenseurs du poste s'étaient temporairement réapprovisionnés en armes et en munitions provenant de la NVA décédée.

La compagnie A de Brennan, quant à elle, a commencé à recevoir davantage de tirs d'armes automatiques de Lo Giang à 11 h 32 et a répondu par des tirs de mortier. Le capitaine a décidé de vérifier le village et à 12h30. a appelé à l'appui de l'artillerie alors que ses hommes commençaient leur avance, avec deux pelotons de fusiliers dans une ligne d'escarmouche de 200 mètres, suivis d'un troisième peloton de fusiliers.

"Alors que nous nous déplacions à travers le champ ouvert, nous avons essuyé des tirs de mortier intenses", a expliqué Brennan pour le rapport après action. « Une compagnie de la NVA qui avait rampé derrière une digue de rizière de 18 pouces a surgi alors que notre ligne était à 10 à 20 mètres de distance, tirant des fusils, des grenades propulsées par fusée et des mitrailleuses. » Ensuite, l'ennemi a avancé, a-t-il dit. « Des combats au corps à corps se sont ensuivis et certains soldats américains ont été capturés. »

L'unité de Brennan a non seulement fait face à un assaut frontal, mais était également flanquée d'une compagnie NVA de chaque côté. "Les éléments ennemis tentaient de se joindre à nos arrières, nous encerclant ainsi", a déclaré Brennan. "Mon seul espoir pour l'entreprise était de revenir à notre position de mortier et de se réorganiser."

À Lo Giang, le peloton de la compagnie C a fait éclater de la fumée pour marquer ses positions et a guidé huit sorties d'appui aérien de la 1st Marine Air Wing, ce qui a émoussé l'attaque de l'ANV. Alors que le capitaine Bradley rassemblait ses chefs de peloton pour planifier leur prochain mouvement, un obus de mortier blessa tous les officiers. L'entreprise a reculé de l'autre côté de l'autoroute.

L'hélicoptère de commandement du chef de la 198e brigade d'infanterie, le colonel James Waldie, a été utilisé pour aider à évacuer les blessés dans l'après-midi du 8 février, raconte le mitrailleur de porte du UH-1 Huey, Michael Shehorn, au Vietnam One Tour—A Door Gunner's View . Pilotant l'hélicoptère de Waldie, l'adjudant Edward Fitzsimmons et le 1er lieutenant David Ewing de la 176th Assault Helicopter Company ont effectué 21 sorties sur le champ de bataille, évacuant 31 blessés et ravitaillant toutes les compagnies.

A 15 heures, au nord de Lo Giang, les troupes de l'ANV poursuivent leur attaque contre la compagnie A. Brennan et ses deux opérateurs de radiotéléphone ont été blessés. Les deux radios ont été coupées et la communication avec le quartier général du bataillon a été perdue.

Environ 50 minutes plus tard, des hélicoptères de la Marine, couverts par des hélicoptères de combat et des aéronefs à voilure fixe, ont pu évacuer Echo 4.

Au sud-ouest de Lo Giang, la compagnie B de Prather avait rencontré une résistance loin de son objectif Echo 4. Un lourd barrage de mortiers a atterri à moins de 10 pieds du groupe de commandement. Les balles ont creusé dans la rizière humide avant d'exploser, pulvérisant de la boue mais pas d'éclats d'obus. À 16 h 15, les troupes ont localisé la position du mortier ennemi et l'ont pilonnée avec leurs propres mortiers. Les fusiliers ont pris des positions de combat derrière des digues, tandis que les soldats de l'ANV ont quitté leurs positions couvertes pour attaquer. "Nous venons de les séparer", a déclaré Prather. La compagnie B contre-attaque et envahit la position des mortiers.

Dans la société A de Brennan, Pfc. Victor Girling, un opérateur radio d'artillerie, a ramené l'un des opérateurs radio blessés à la position défensive. À 16 h 15, il a pu rétablir le contact avec le quartier général du bataillon et coordonner les frappes d'artillerie et d'artillerie alors que la compagnie consolidait sa position. Jusque-là, la compagnie A avait subi 10 tués, 35 blessés et quatre disparus. Brennan a été évacué.

Le peloton de reconnaissance de la compagnie E du 1er bataillon est venu de la LZ 410 pour renforcer la compagnie A. Dans un autre échec de coordination, le peloton a été la cible de tirs d'équipages d'hélicoptères de la Marine qui patrouillaient sur la rive sud de la rivière Cau Do et ne savaient pas que des unités de l'armée se trouvaient dans la région. Deux soldats ont été blessés.

À 17 heures, l'autre bataillon de la Force opérationnelle Miracle, le 2e bataillon du 1er d'infanterie, a terminé le pont aérien de ses quatre compagnies vers la LZ 410. Le rapport après action indique que le briefing du bataillon de l'armée était basé sur des informations du 3e bataillon du 5e régiment de marines. . Le 2e Bataillon a été informé : « Aucune unité ennemie n'était située dans la zone d'opérations de la Force opérationnelle Miracle. Le seul contact prévu était de petites unités locales. Compte tenu des événements des huit jours précédents, ces informations étaient terriblement périmées.

Le commandant du 2e bataillon, le lieutenant-colonel Lionel Hammond, a établi le plan pour la matinée, en se concentrant sur les zones au sud de la traversée de la rivière Cau Do jusqu'à la base aérienne—Compagnie B au nord-ouest, Compagnie A au nord, Compagnie C à l'est et la Compagnie D au sud.

Ce soir-là, le groupe d'action combinée des Marines à Hoa Vang a tenté d'organiser une force de secours pour la patrouille de Joselane. La mission a été reportée au lendemain matin, à la grande angoisse des volontaires.

S'il n'était pas protégé, le pont Cam Le sur la rivière Cau Do, montré ici en août 1968, fournirait à la NVA du côté sud une entrée facile à Da Nang et à la base aérienne américaine du côté nord. (Photo AP)

Aux premières lueurs du jour, la force de secours de la Marine, à peu près de la même taille que l'équipe de Joselane, a traversé le pont de Cam Le en camion et s'est engagée sur la route locale. Une bombe en bordure de route a fait exploser le camion et blessé Readinger, qui a été évacué vers le Japon. Les autres ont suivi le ponceau que la patrouille de Joselane avait emprunté et sont tombés sur Greeno, dans le fossé où il avait passé toute la nuit avec sept éclats d'obus et des coups de baïonnette. Le Marine s'était bandé et avait appliqué un garrot.

Greeno, également évacué au Japon, a déclaré à Readinger : « Ils nous ont laissé aller jusqu'à la limite des arbres avant de nous frapper. Nous pensions qu'à cause du fossé, nous avions une excellente couverture, mais ce n'était pas vrai. Ils étaient tellement nombreux. Ils avaient une bonne couverture du fossé et continuaient à tirer des grenades à fusée. J'ai vu Hammond, Zawtocki et Talbot capturés et emmenés. Gregory Gifford [le corps médical de la Marine] était un héros. Chaque fois que je le voyais, il changeait de poste pour soigner quelqu'un d'autre. Il a bougé comme si le feu nourri était le cadet de ses soucis.

Greeno a été éliminé. Il a expliqué à Readinger : « Quand je suis revenu à moi, il faisait noir et la NVA marchait dans toute la région. A chaque fois qu'ils s'approchaient de moi, je faisais le mort. Ils m'ont fouillé et m'ont donné des coups de pied plusieurs fois cette nuit-là. À un moment donné, au petit matin, j'ai pensé qu'ils étaient partis. J'ai levé la tête pour regarder. Il y avait un radioman solitaire à moins de 10 pieds de moi, qui me regardait directement. Il m'a fait signe de la main de me rallonger.

Le sergent Cossey, le chef d'Echo 4, a également parlé à Greeno et a déclaré : « Un soldat de l'ANV a repéré Greeno et a commencé dans sa direction. Mais ensuite, un radio a couru, a intercepté l'autre soldat, lui faisant signe qu'il ferait le travail. Le radioman entièrement casqué et en uniforme s'approcha et se tint au-dessus de Greeno. C'était le jeune dont il s'était occupé deux semaines auparavant. Il a fait signe à Greeno de baisser la tête et a pointé son fusil sur lui… Le gamin a ensuite tiré dans le sol et s'est éloigné, et bientôt la NVA a nettoyé la zone.

Greeno était l'un des trois seuls survivants de la patrouille de 17 hommes de Joselane, rejoignant Palmer qui avait échappé à l'embuscade et le prisonnier Talbot, qui s'est échappé le 11 février et est retourné au siège du CAP. Hammond et Zawtocki sont morts de maladie et de malnutrition en captivité. Les corps de 12 Marines ont été retrouvés sur le site de l'embuscade.

Toujours dans la matinée, la compagnie B de Prather a effectué des balayages dans la partie sud de Lo Giang.Les hommes ont trouvé du matériel et des armes abandonnés, ainsi que les restes des disparus de la compagnie C. L'un avait été lié et exécuté. Les compagnies A et E ont balayé le site de l'action de la veille dans le nord, trouvant de nombreux équipements, à la fois américains et ANV, et les restes de leurs disparus.

Les ratissages du 2e Bataillon à partir de la LZ 410 ont commencé comme prévu. À 11 heures du matin, la compagnie C a commencé à recevoir des tirs de tireurs d'élite de Quang Chau à 2 kilomètres à l'ouest de Lo Giang. À 13 h 15, alors que les combats s'intensifiaient, l'observateur avancé de l'unité a appelé des tirs d'artillerie. La compagnie D a été transportée par camion de sa zone de recherche pour rejoindre le combat. L'ANV a attendu que les troupes américaines se soient rapprochées avant de tirer. Un tireur d'élite de l'ANV dans les arbres a tué l'opérateur radio d'artillerie Cpl. Darrel Bondrowski. L'observateur avancé de l'artillerie, le 1er lieutenant Robert Byrnes, s'est rendu chez Bondrowski, qui avait été témoin au mariage de Byrnes le 24 janvier. Le lieutenant a également été tué.

Ma compagnie A et ma compagnie B du 2e bataillon ont été transportées par camion dans la région à 15 h 30 et sont arrivées sur le flanc droit de la compagnie C. Nous avons avancé dans une ligne d'escarmouche mais avons été arrêtés par des tirs d'armes automatiques alors que nous étions dans des rizières à seulement 50 mètres de Lo Giang. Des tireurs d'élite dans les arbres ont tué la CPS. 4 Charles Martin et le sergent-chef. Donald Hailé. Alors que j'ajustais les tirs d'artillerie de la LZ 410 sur les positions de l'ANV dans le village, les obus des tireurs d'élite ont été déviés par mon casque « pot d'acier » et celui de mon opérateur radio.

Notre assaut, plus l'artillerie bien dirigée, a provoqué la rupture de l'ANV. Nous avons pu nous retirer tandis que les tirs navals au large punissaient les forces de l'ANV en fuite.

Le 11 février, le général de marine Cushman a observé que la 2e division ANV « semblait se retirer du contact vers le sud » et a ordonné à ses commandants de continuer à appuyer l'attaque. Il a libéré la Task Force Miracle du contrôle opérationnel de la 1ère Division de Marines. Certaines attaques ont eu lieu plus tard dans le mois, mais elles étaient en grande partie « une tentative de maintenir la façade d'une offensive », indique le rapport.

Il est facile de spéculer sur la façon dont les choses auraient pu être différentes si la coordination des unités avait été meilleure. Le 1er bataillon, 6e d'infanterie, aurait pu être transporté à LZ 410 le 7 février plutôt que d'être divisé. Les fusées éclairantes n'ont peut-être pas révélé ses mouvements. Le commandant du bataillon Baxley aurait pu disposer d'un hélicoptère le 8 février pour mieux coordonner l'action au sol. Coordination

entre les unités de la Marine et de l'Armée aurait pu faire toute la différence pour la patrouille de Joselane. La compagnie E n'a peut-être pas été la cible de tirs d'hélicoptères de la Marine. Le briefing du 2e Bataillon pourrait avoir reflété les conditions actuelles. Quoi qu'il en soit, les forces américaines ont toujours prévalu pour protéger Da Nang.

Roger Mulock était sous-lieutenant et chef du 3e peloton dans la compagnie A, 2e bataillon, 1er d'infanterie, 196e brigade d'infanterie légère, division américaine, de septembre 1967 à mars 1968. Il a reçu une étoile de bronze avec dispositif V pour son rôle dans la Force opérationnelle Miracle. et un autre pour des actions lors de l'évacuation du camp des forces spéciales de Kham Duc en mai 1968.

Publié pour la première fois en Vietnam Magazine’s Numéro de février 2017.


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