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Première bataille de Picardie, 22-26 septembre 1914

Première bataille de Picardie, 22-26 septembre 1914


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Première bataille de Picardie, 22-26 septembre 1914

La première bataille de Picardie, du 22 au 26 septembre 1914, faisait partie de la Course vers la mer, la série de batailles de rencontre qui a décidé de l'emplacement du front occidental pendant la Première Guerre mondiale. La guerre a commencé par une période de guerre de manœuvre, exactement comme on s'y attendait avant le début des combats, mais cela a changé lors de la première bataille de l'Aisne. Cela a vu les Allemands se retirer de la Marne à l'Aisne où ils ont pris une position défensive. Une série d'attaques alliées n'a pas réussi à les repousser, et la ligne sur l'Aisne est restée statique pendant la majeure partie de la guerre.

Les commandants en chef français et allemand ont commencé à planifier de tourner le flanc nord de leur adversaire. Joffre dissout la deuxième armée de Castlenau à Nancy et forme une nouvelle deuxième armée autour d'Amiens, à nouveau commandée par Castlenau. Le nouveau chef d'état-major allemand, Falkenhayn, a déplacé la sixième armée du prince héritier Rupprecht du front de Lorraine.

L'avance française a été combattue par des parties de trois armées allemandes. Au sud se trouvait la Première Armée (Kluck), avec son flanc droit autour de l'Oise. Au centre se trouvait la 7e armée (Heeringen), qui n'avait plus besoin de boucher une brèche sur l'Aisne. Au nord se trouvait la Sixième armée (le prince héritier Rupprecht), avec l'ordre de défendre le flanc droit allemand et de tourner la gauche française. La deuxième armée de Von Bülow prendrait le relais autour de Saint-Quentin le 10 octobre, une fois la bataille principale terminée.

La deuxième armée française a commencé à se déplacer vers le nord-est à partir de son point de rassemblement au sud d'Amiens le 22 septembre. Le lendemain, la sixième armée française a lancé une autre attaque le long de l'Oise, se dirigeant vers le nord-est le long de la rive nord du fleuve. Pendant les deux premiers jours des combats, il y a eu des affrontements limités entre les deux camps, mais le 24 septembre, une bataille à grande échelle s'est développée sur tout le front depuis Albert, juste au nord de la Somme, jusqu'à Noyon sur l'Oise.

Le 24 septembre, les Allemands attaquent le flanc droit de Castelnau à Roye, alors que son armée progresse à travers la Somme. Leur objectif était de briser une brèche dans la ligne française, coupant les forces importantes plus au nord. Castelnau parvient à tenir bon, mais son avance est stoppée. Les Allemands attaquent alors le nord de sa ligne (bataille d'Albert), espérant à nouveau isoler les forces françaises plus au nord. Une fois de plus, l'attaque est repoussée, mais tout espoir que le gros de la 2e armée française déborde les Allemands s'évanouit. Le foyer des combats se déplace à nouveau vers le nord, cette fois vers Arras, où deux corps français de Maud'huy espèrent à nouveau déborder les Allemands (première bataille de l'Artois).

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La course vers la mer commence

La Première Guerre mondiale a été une catastrophe sans précédent qui a façonné notre monde moderne. Erik Sass couvre les événements de la guerre exactement 100 ans après qu'ils se soient produits. Il s'agit du 145e opus de la série.

24 septembre 1914 : La course vers la mer commence

Alors que les forces allemandes et alliées se battaient jusqu'à une impasse sanglante lors de la bataille de l'Aisne, les généraux des deux côtés ont réalisé que la seule chance d'une victoire rapide résidait en tournant le flanc de l'ennemi vers l'ouest. À la mi-septembre, ils ont commencé à précipiter des troupes - en fait des armées entières - à l'extrémité du front, entraînant une série d'attaques et de contre-attaques qui ont étendu la ligne de bataille de la vallée de l'Aisne à 125 milles au nord de la côte belge. Connue de manière quelque peu inexacte sous le nom de « La course à la mer » (l'objectif était de déborder l'ennemi, pas d'atteindre la mer), cette bataille roulante n'a pas donné la victoire à l'une ou l'autre des parties. Au lieu de cela, alors que les armées adverses se retrouvaient sans cesse dans l'impasse, elles ont déployé deux lignes parallèles de tranchées et, à la mi-octobre, tout le front de 440 milles de la frontière suisse à la mer du Nord était retranché.

Première bataille de Picardie

Après des affrontements initiaux les 17 et 18 septembre, la course à la mer a commencé sérieusement avec la première bataille de Picardie du 22 au 26 septembre, lorsque le chef d'état-major français Joseph Joffre a ordonné à la 6e armée française d'attaquer la 1re armée allemande le l'extrême droite de la ligne allemande, afin de la fixer tandis que la nouvelle IIe armée française avançait vers le nord pour tenter une manœuvre de flanquement.

Dans le même temps, le nouveau chef d'état-major allemand, Erich von Falkenhayn, qui a remplacé Helmuth von Moltke après une dépression nerveuse lors de la bataille de la Marne, envisageait une démarche similaire. Les 23 et 24 septembre, Falkenhayn ordonna à la 2e armée allemande, récemment libérée par le déplacement de la 7e armée dans l'Aisne, de transférer ses forces vers le nord, tandis que la 6e armée allemande se redéployait également depuis la frontière franco-allemande. Falkenhayn a laissé derrière lui les plus petits détachements de l'armée Strantz, Falkenhausen et Gaede (du nom de leurs commandants) pour occuper le saillant de Saint-Mihiel récemment conquis et garder le reste de la frontière.

Après l'attaque d'ouverture du 22 septembre, la 2e armée française a fait quelques progrès, repoussant la 1re armée allemande au nord de Compiègne. Mais deux jours plus tard, l'arrivée de renforts allemands du front de Reims bloqué permet à la Première armée de contre-attaquer et de regagner une grande partie du terrain perdu. Pendant ce temps, le 24 septembre, la 2e armée allemande commençait à arriver à Péronne sur la Somme, éliminant effectivement la possibilité d'une manœuvre de flanquement par les Français. Deuxième armée juste pour garder les Allemands en échec.

Dans la course à la mer et les combats continus sur l'Aisne, les Allemands ont bénéficié d'un énorme avantage en artillerie lourde, ce qui leur a permis de pulvériser les unités françaises à l'approche du champ de bataille et de couper leurs lignes de communication et de ravitaillement. Fin septembre, Irvin Cobb, correspondant américain de La poste du samedi soir, a vu un canon allemand de 21 centimètres en action (image ci-dessous) près de Laon. Cet obusier pouvait lancer un obus de trois pieds de long et 252 livres sur près de six milles, et le simple fait de le voir tirer a fait une impression terrifiante :

Puis tout – le ciel, les bois et les champs et tout – a fusionné et s'est réuni dans une grande éclaboussure de flamme rouge et de fumée blanche, et la terre sous nos pieds a tremblé et tremblé tandis que le vingt et un centimètre crachait son vingt et un centimètre. bouchée. Une vaste obscénité sonore nous a frappés, nous faisant reculer, et pendant seulement un millième de seconde, j'ai vu une tache blanche ronde, comme une balle de baseball neuve, sur un fond de nuage. Les peupliers, qui s'étaient penchés en avant comme devant une rafale de vent rapide, se levèrent en tremblant dans leur cime, et nous osâmes respirer de nouveau.

Les Allemands disposaient de divers moyens pour localiser des cibles d'artillerie lourde à quelques kilomètres de là, notamment des espions, des montgolfières à hydrogène et à air chaud, et des avions. Les soldats français et britanniques en vinrent bientôt à craindre l'apparition de l'oiseau Taube au-dessus de leur tête, comme le raconte le soldat britannique George Devenish :

Parfois, un vieux Taube, la plus sinistre de toutes les machines, je pense, comme un oiseau de proie, viendra fouiner. Tout le monde fait profil bas et espère ne pas être vu, car ils savent maintenant à quoi s'attendre. Vous espérez qu'il vous a dépassé, mais non, il se retourne et tourne autour de vous. Soudain, il laisse tomber une lumière vive, ou parfois des guirlandes (qui brille au soleil) sur vous, et vous savez que vous êtes partant.

Bien que les Français aient été surpassés en artillerie lourde, ils étaient bien équipés en artillerie de campagne sous la forme du célèbre canon de 75 mm, qui a dévasté les unités allemandes qui avançaient, en particulier dans les batailles de « rencontre » de la Course à la mer, lorsque les Français pouvaient dans l'attente d'attirer les Allemands à bout portant. Un soldat allemand, Johann Knief (plus tard un militant communiste), a décrit une attaque nocturne :

Les Français habiles ont permis à nos troupes égarées de s'approcher jusqu'à 50 mètres. Mais alors une tempête de canons de canons et de canons s'abattit sur les bons hommes, et cela fit penser que la fin du monde était proche. Une épaisse grêle de balles crépitait dans les rangs serrés des Allemands. La confusion naissante a détruit tous les régiments qui approchaient en un rien de temps.

Du 25 au 27 septembre, alors que les combats faisaient rage sur tout le front occidental et que la bataille de Picardie se terminait avec le retranchement des deux camps, Falkenhayn jeta à nouveau son dévolu sur le nord, où l'arrivée de la sixième armée allemande près de Cambrai lui permit maintenant de tenter une autre manœuvre de flanc. contre la 2e armée française. Mais une fois de plus, Joffre eut la même idée, entraînant une nouvelle impasse lors de la bataille d'Albert du 25 au 29 septembre. Dans le même temps, Falkenhayn ordonna la capture d'Anvers, la principale ville commerciale de Belgique et un port clé qui permit à la Royal Navy britannique de menacer les arrières allemands. Un autre épisode dramatique de la Première Guerre mondiale, le siège d'Anvers, était sur le point de commencer.

Indifférence à la mort

Fin septembre 1914, toutes les nations belligérantes avaient déjà subi d'horribles pertes dans la sanglante « guerre de mouvement » qui a dominé les premiers mois de la Grande Guerre. Bien que les estimations et les décomptes officiels varient, selon certaines estimations, après deux mois de guerre, l'Allemagne avait déjà subi environ 375 000 victimes, dont des blessés tués, des disparus et des prisonniers, tandis que l'Autriche-Hongrie avait subi environ 465 000, la Russie 840 000, la France 529 000 et la Grande-Bretagne. 30 000. Le nombre de morts est époustouflant : 27 000 soldats français ont été tués le seul 22 août, et le total des Français tués au combat dépasserait les 300 000 fin décembre.

Alors que la guerre de mouvement est devenue la guerre des tranchées, les soldats ordinaires se sont rapidement habitués aux scènes de mort qui les entouraient, acceptant les pertes aléatoires comme faisant partie de la vie quotidienne et sachant que leur tour pouvait arriver à tout moment, sans avertissement. Un soldat français dans les tranchées en Alsace, André Cornet-Auquier, écrivait fin septembre :

Jamais je n'aurais cru pouvoir rester aussi indifférent en présence de cadavres. Pour nous soldats, la vie humaine semble ne compter pour rien. Dire qu'on peut rire, comme un fou, au milieu de tout ça. Mais dès que vous commencez à réfléchir, un sentiment extraordinaire s'empare de vous, une gravité et une mélancolie infinies. Vous vivez au jour le jour sans penser au lendemain, car vous vous demandez : peut-il y avoir un lendemain ? Vous n'utilisez jamais le futur sans ajouter, Si nous y arrivons. Vous ne formez aucun projet pour le moment.

De même, le 18 septembre, un officier des transmissions britannique, Alexander Johnston, a écrit dans son journal : « Un pauvre homme a été porté devant avec sa jambe emportée : en temps ordinaire, je ne pense pas que j'aurais pu supporter un tel spectacle, mais maintenant cela ne m'affecte pas le moins du monde.

L'inverse étrange de cette indifférence désinvolte à la mort était la sympathie pour l'ennemi, souffrant aussi. Dans une lettre à sa mère, John Ayscough, un prêtre du Corps expéditionnaire britannique, a écrit sur le fait de donner les derniers sacrements à un soldat allemand mourant :

Il n'avait que vingt et un ans, un simple garçon de campagne au visage triste de la Pologne prussienne, sans plus savoir pourquoi il devrait être tué ou devrait tuer quelqu'un d'autre qu'un mouton ou une vache. Il a été horriblement blessé par des tirs d'obus dimanche et s'était allongé sous la pluie depuis, jusqu'à ce que nos gens l'aient trouvé dans les bois la nuit dernière (nous sommes jeudi). N'est-ce pas horrible à photographier ? affamé, trempé, saignant, tellement déchiré et touché à la fesse qu'il était incapable de se traîner hors des bois. Alors ses blessures s'étaient gangrenées, et il devait mourir… Je ne connais rien de plus horrible que la patience au cœur brisé de tels garçons. si jamais quelque chose était un appel au ciel du sang d'un frère pleurant de la terre, c'en était un.

U-9 coule HMS Aboukir, Cressy, et Hogue

En 1914, les sous-marins étaient une arme relativement nouvelle (le premier sous-marin moderne, l'USS Hollande, a été lancé en 1897) et encore une quantité inconnue. En théorie, ils représentaient une menace claire pour les navires de surface avec leur capacité d'attaque à la torpille submergée, mais personne n'était vraiment sûr de leur efficacité dans la pratique. Cette question fut résolue de manière décisive le 22 septembre 1914, lorsque les Allemands unterseeboot L'U-9, commandé par le lieutenant Otto Weddigen, a coulé trois croiseurs britanniques, envoyant 1 459 marins dans une tombe aquatique.

L'U-9 patrouillait dans la mer du Nord à environ 18 milles au nord-ouest de la côte néerlandaise lorsqu'il rencontra les croiseurs britanniques vétustes, en patrouille près du détroit de Douvres pour empêcher les navires allemands d'entrer dans la Manche. Gardant U-9 submergé et utilisant son périscope pendant quelques secondes seulement pour éviter d'être détecté, Weddigen a d'abord attaqué le HMS Aboukir, rappel de la scène à travers le périscope :

Il y eut une fontaine d'eau, une explosion de fumée, un éclair de feu, et une partie du croiseur s'éleva dans les airs. Puis j'ai entendu un rugissement et ressenti des réverbérations envoyées dans l'eau par la détonation. Elle avait été brisée et a coulé en quelques minutes. Les Aboukir avait été frappé à un endroit vital et par une force invisible qui rendait le coup d'autant plus grand. Son équipage était courageux, et même avec la mort qui les regardait en face, ils sont restés à leurs postes…

Tragiquement, il semble que les commandants de la AboukirLes navires jumeaux de , qui n'étaient manifestement pas habitués à la guerre sous-marine, n'ont jamais envisagé la possibilité qu'un sous-marin se cache à proximité. Inconscients du danger, ils se dépêchèrent maintenant de sauver les survivants de la Aboukir au lieu de prendre des mesures évasives. Weddigen ne pouvait pas croire à sa chance lorsque deux autres croiseurs britanniques apparurent :

J'étais resté assez longtemps au sommet pour voir les autres croiseurs, dont j'ai appris qu'ils étaient les craquant et le Hogue, tournent et filent à toute vitesse vers leur sœur mourante, dont ils ne peuvent comprendre le sort, à moins qu'il ne s'agisse d'un accident… Mais bientôt les deux autres croiseurs anglais apprirent ce qui avait causé la destruction si soudainement. Lorsque j'ai atteint la profondeur de ma torpille, j'ai envoyé une deuxième charge au plus proche des navires venant en sens inverse, qui était le Hogue. Les Anglais jouaient à mon jeu, car j'avais à peine à bouger de ma position, ce qui m'était d'un grand secours, car cela m'aidait à ne pas être détecté… Arrivé à portée, je repoussai ma troisième attaque. Cette fois, j'ai envoyé une deuxième torpille après la première pour rendre la frappe doublement certaine. Mon équipage visait comme des tireurs d'élite et les deux torpilles ont atteint leur cible.

L'incompétence flagrante et les énormes pertes humaines ont suscité l'indignation au Royaume-Uni, où la Royal Navy, longtemps vénérée comme le «service supérieur», était désormais confrontée à de sérieuses questions sur sa capacité à protéger le commerce britannique à l'étranger et à protéger la Grande-Bretagne elle-même contre une invasion. Bien que cette dernière crainte ait été grandement exagérée, les années à venir montreraient que la menace sous-marine pour les navires marchands était bien réelle. Mais c'était une arme à double tranchant pour l'Allemagne, car la guerre sous-marine sans restriction contre les navires neutres a également contribué à aliéner les puissants États-Unis, condamnant l'Allemagne à long terme.

Pénuries de coquillages et mobilisation industrielle

Alors que septembre 1914 touchait à sa fin, des observateurs avertis des deux côtés comprenaient déjà qu'ils étaient engagés dans une guerre longue et sanglante. Il devenait également clair que l'artillerie de toutes sortes jouerait un rôle beaucoup plus important que quiconque prévu avant la guerre, en tant que seul moyen de détruire les tranchées. Le nombre d'obus nécessaires pour affaiblir les défenses ennemies dépassait de loin les stocks constitués par les planificateurs d'avant-guerre, et la production actuelle était loin d'être suffisante pour maintenir les canons approvisionnés, entraînant des pénuries d'obus de tous les côtés.

Par exemple, fin septembre 1914, l'armée française avait besoin de 100 000 obus de 75 mm par jour, mais la production quotidienne n'était que de 14 000. La Grande-Bretagne était dans une situation encore pire, avec une production d'explosifs puissants ne répondant qu'à 8% de la demande en 1914. Pendant ce temps, en décembre 1914, l'armée russe avait utilisé la totalité de sa réserve d'environ 6,5 millions d'obus, pour une dépense mensuelle moyenne de 1,3 million. obus, mais la production maximale n'était encore que de 500 000 obus par mois. Dès le 8 septembre 1914, le grand-duc Nicolas, commandant des forces russes, supplia le tsar d'augmenter la production, avertissant qu'il ne restait plus que 25 obus par canon. De l'autre côté, l'Autriche-Hongrie n'a produit que 116 000 obus d'artillerie lourde en décembre 1914, bien en deçà du million commandé, et l'Allemagne connaissait des pénuries d'obus plus faibles mais toujours importantes en octobre 1914.

Certains des gouvernements belligérants ont commencé à essayer d'augmenter la production à l'automne 1914, mais ces efforts initiaux ont généralement échoué à accomplir beaucoup. Le 20 septembre 1914, le ministre français de la Guerre Millerand rencontra les principaux industriels pour demander une augmentation de la production, mais avec les trois quarts de l'industrie française aux mains des Allemands, ils ne pouvaient pas faire grand-chose à court terme. De même, le 12 octobre, le Cabinet britannique a créé un « Shells Committee » qui était censé coordonner les efforts de fabrication, mais cela s'est avéré terriblement inefficace, conduisant au « Scandale des obus » au printemps 1915. En Russie, le ministre de la Guerre Sukhomlinov était apparemment détaché de la réalité, assurant avec désinvolture le chef d'état-major français Joffre le 25 septembre 1914 qu'il n'existait aucune pénurie d'obus.

Bien qu'ils aient commencé avec des stocks d'obus plus importants, les Allemands ont fait face à une situation plus grave à long terme car la guerre les a coupés des approvisionnements en nitrates organiques nécessaires à la fabrication de la poudre à canon en 1914, la plupart des nitrates organiques du monde provenaient des mines du Chili, et la Royal Navy a rapidement interdit les fournitures allemandes. En septembre 1914, le célèbre chimiste allemand Emil Fischer a rencontré des responsables allemands pour les avertir des pénuries imminentes d'ammoniac et d'acide nitrique, qui entraîneraient un effondrement militaire à moins qu'une nouvelle source ne soit trouvée. Heureusement pour l'Allemagne, quelques années auparavant, le chimiste Fritz Haber avait trouvé comment fixer l'azote atmosphérique pour créer de l'ammoniac, et en septembre 1913, BASF avait commencé à tester la production industrielle maintenant, avec un peu de travail, ils étaient prêts à augmenter la production pour fournir l'effort de guerre. La technologie allemande avait sauvé la mise.

D'une manière générale, la mobilisation industrielle n'en était pourtant qu'à ses balbutiements. Au fur et à mesure que la guerre continuait, les pénuries de toutes sortes se sont aggravées, incitant les gouvernements nationaux à créer d'énormes bureaucraties chargées de conserver les matières premières, de rationner la nourriture, les vêtements et le carburant, et de maximiser la production industrielle et agricole - l'avènement de la guerre totale. À long terme, nombre de ces mesures mettraient à rude épreuve les relations de travail, sapant les trêves politiques qui auraient uni toutes les classes autour de la cause nationale au début de la guerre. D'un autre côté, l'enrôlement des femmes dans les usines et les travaux agricoles offrait la possibilité d'un changement révolutionnaire dans les relations entre les sexes, même s'il faudrait quatre années traumatisantes de guerre et une autre vague d'agitation des suffragettes pour y parvenir.


Première bataille de Picardie

La première bataille de Picardie, du 22 au 26 septembre 1914, faisait partie de la Course vers la mer, la série de batailles de rencontre qui a décidé de l'emplacement du front occidental pendant la Première Guerre mondiale.

La guerre a commencé par une période de guerre de manœuvre, exactement comme on s'y attendait avant le début des combats, mais cela a changé lors de la première bataille de l'Aisne. Cela a vu les Allemands se retirer de la Marne à l'Aisne où ils ont pris une position défensive. Une série d'attaques alliées n'a pas réussi à les repousser, et la ligne sur l'Aisne est restée statique pendant la majeure partie de la guerre.

Les commandants en chef français et allemand ont commencé à planifier de tourner le flanc nord de leur adversaire. Joffre dissout la deuxième armée de Castlenau à Nancy et forme une nouvelle deuxième armée autour d'Amiens, à nouveau commandée par Castlenau. Le nouveau chef d'état-major allemand, Falkenhayn, a déplacé la sixième armée du prince héritier Rupprecht du front de Lorraine.

L'opération Michael était une opération militaire allemande de la Première Guerre mondiale qui a déclenché l'offensive de printemps le 21 mars 1918. Elle a été lancée depuis la ligne Hindenburg, dans les environs de Saint-Quentin, en France. Son objectif était de percer les lignes alliées et d'avancer dans une direction nord-ouest et de s'emparer des ports de la Manche qui approvisionnaient le British Expeditionary Force (BEF) et de pousser le BEF dans la mer. Deux jours seulement après le début de l'opération, Ludendorff changea de plan et poussa une offensive plein ouest sur tout le front britannique au nord de la Somme. Cela a été conçu pour séparer les armées française et britannique et écraser les forces britanniques en les poussant dans la mer. L'offensive s'est terminée à Villers-Bretonneux, un peu à l'est du principal centre de communication allié d'Amiens, où l'Entente a réussi à stopper l'avance allemande. L'avance allemande s'est en grande partie bloquée en raison de très lourdes pertes, d'une incapacité à maintenir le ravitaillement des troupes en progression et de l'arrivée de réserves de l'Entente. Étant donné qu'une grande partie du territoire concerné se composait de la nature sauvage déchirée par les obus laissés par la bataille de la Somme de 1916, certains l'appelaient la bataille de la Somme de 1918 et les Français la deuxième bataille de Picardie (français : 2ème Bataille de Picardie).


26 SEPTEMBRE 1914 – LA PREMIÈRE BATAILLE DE PICARDIE

Fin septembre 1914, au moins trois étapes majeures sur le front occidental entraient dans des développements cruciaux :

- Les Allemands et l'Entente comptaient toujours leurs pertes et examinaient les résultats de la récente bataille de la Marne, au cours de laquelle l'avance allemande à travers la France avait finalement été stoppée.

-L'Entente devait encore rassembler ses forces pour une résistance organisée suite à une retraite massive et générale du nord de la France.

-Une nouvelle phase commençait au cours de laquelle les batailles commençaient à se déplacer de plus en plus loin dans le nord de la France alors que les adversaires cherchaient à gagner le flanc de l'autre.

Le 26 septembre, une bataille s'est terminée qui a ponctué le troisième des développements ci-dessus : chaque camp pensait avoir voyagé assez loin au nord pour faire un virage vers le flanc ennemi, mais au lieu de cela un engagement vicieux et désespéré a suivi à la place entre Albert (juste au nord du Somme) à Noyon sur l'Oise.

Aucune des deux parties n'a réussi à couper à travers l'autre, et la Picardie est finalement devenue simplement une extension nord sanglante des lignes de bataille du front occidental, encadrée par la bataille de l'Aise (13-28 septembre) au sud et la bataille d'Albert. (25-29 septembre) au nord.

C'est une caractéristique de la nature précipitée et désespérée de ces batailles qu'aucun chiffre précis des victimes n'est disponible. . . chaque camp était si soucieux de profiter d'une manœuvre de flanquement qu'aucun des deux ne prenait le temps d'en calculer les coûts.


Batailles de la Somme

Deuxième vague de troupes britanniques passant par-dessus pendant la bataille de la Somme 1916. (GWPDA)
  • Première bataille de Picardie 1914 (22 - 26 septembre 1914)
  • Batailles de la Somme 1916 (1er juillet - 18 novembre 1916)
  • Premières batailles de la Somme 1918 (21 mars - 5 avril 1918)
  • Secondes batailles de la Somme 1918 (8 août - 3 septembre 1918)

Pour plus d'informations sur les batailles, consultez :


Défenses allemandes et françaises

À l'insu des Alliés, les Allemands renforcent leurs défenses près de l'Aisne. Les Alliés ne découvrirent les fortifications qu'après avoir atteint l'Aisne. Ils attaquent et réussissent à traverser la rivière, mais ne parviennent pas à chasser les Allemands des hauteurs. Les Allemands ont contre-attaqué, mais cela aussi a échoué. Les deux camps ont creusé des tranchées.

Dans la ville de Reims, les Français sont attaqués par les Allemands, mais tiennent bon.

Aucune des deux parties n'était intéressée par l'impasse ou, pire, par la défaite. Il n'y avait pas beaucoup de troupes au nord de l'Aisne, alors les deux camps décidèrent que le meilleur moyen de remporter la victoire était de déborder l'autre. La Manche était considérée comme un prix d'importance stratégique.


Bataille d'Arras

La Première Guerre mondiale a été une catastrophe sans précédent qui a façonné notre monde moderne. Erik Sass couvre les événements de la guerre exactement 100 ans après qu'ils se soient produits. Il s'agit du 147e opus de la série.

1-6 octobre 1914 : Bataille d'Arras

Après les batailles de Picardie et d'Albert fin septembre 1914, au début du mois d'octobre, les forces allemandes et françaises s'affrontèrent à nouveau à la bataille d'Arras, entraînant une nouvelle impasse sanglante dans la « course à la mer ».

Alors que les combats autour d'Albert s'arrêtaient, le chef d'état-major allemand Erich von Falkenhayn a envoyé des renforts à la sixième armée sous le commandement du prince héritier de Bavière Rupprecht à l'extrême droite de la ligne allemande, dans l'espoir de déborder la deuxième armée française sous le général Édouard de Castelnau du nord. Pendant ce temps, le chef d'état-major français Joseph Joffre a formé une nouvelle subdivision de l'armée avec des troupes récemment arrivées (bientôt la nouvelle dixième armée) sous le commandement du général Louis Maud'huy, faisant obstacle à la sixième armée allemande à Arras.

Le 1er octobre, Rupprecht, ignorant l'étendue des renforts français, ordonna à la Sixième armée d'avancer vers l'ouest depuis Douai, tandis que Maud'huy, estimant qu'il ne faisait face qu'à une mince force de blindage de la cavalerie allemande, ordonna une attaque dans la direction opposée. . Le résultat de ces mouvements simultanés a été une autre collision frontale.

Au cours des deux jours suivants, la sixième armée allemande repoussa lentement les Français vers Arras avec l'aide des première, deuxième et septième armées allemandes, mais les Allemands payèrent le prix fort pour des gains modestes dans l'après-midi du 3 octobre, ils abandonnèrent le attaque directe sur Arras et monte une nouvelle attaque par le nord, sans beaucoup plus de succès. Dans le même temps, les Français tentent une attaque de flanc par le nord qui échoue également, tandis qu'une poussée allemande vers Vimy, au nord d'Arras, progresse lentement face à une forte opposition. Prise au milieu de tout cela, la ville d'Arras elle-même est rapidement tombée dans l'oubli, avec la perte de nombreux bâtiments historiques médiévaux.

Le 4 octobre, Joffre confia à l'agressif général Ferdinand Foch le commandement d'un nouveau groupe d'armées du nord comprenant à la fois la 2e armée de Castelnau et la 10e armée de Maud'huy, avec l'ordre de repousser les Allemands alors que de nouveaux renforts français arrivaient au nord, répétant l'actuel -modèle familier de la course à la mer, que le général français Gallieni a résumé avec son jugement que "les Alliés étaient toujours 24 heures et un corps d'armée derrière les Allemands".

Les Allemands ont réussi à faire de nouveaux gains le 4 octobre, occupant finalement Vimy et prenant le contrôle d'une partie d'une crête offrant de bonnes positions défensives au sud et à l'ouest du village, mais une fois de plus, ils ont subi de lourdes pertes pour de petites avances. Dans les jours à venir, Foch ordonna à la 10e armée de contre-attaquer mais la poussée française s'essouffla rapidement face aux défenses allemandes. Les deux camps creusent autour d'Arras (en haut, tranchées allemandes) et le point focal se déplace à nouveau vers le nord.

Déménagement britannique en Flandre

Alors que la Race to the Sea approchait de la frontière belge, Joffre et Foch cherchèrent des renforts supplémentaires pour tenir le front qui s'allongeait et, espérons-le, tourner le flanc allemand. Avec moins de troupes françaises disponibles pour un redéploiement depuis le sud, ils se tournent vers le Corps expéditionnaire britannique, toujours retranché le long de l'Aisne mais désormais libéré par la Sixième armée française, qui reprend les tranchées britanniques.

À partir du 2 octobre, le BEF a commencé à embarquer dans des trains, des camions et des bus pour se redéployer à l'extrémité gauche de la ligne alliée, au nord de la nouvelle dixième armée française, une zone juste au sud de la frontière belge près des villages de Saint-Omer et Hazebrouck. L'infanterie britannique a commencé à se rassembler à l'ouest de Lille le 10 octobre, masquée par deux divisions de cavalerie britanniques du général Edmund Allenby, et renforcée par des troupes fraîches venues d'Angleterre.

Cependant, au même moment, la 6e armée allemande se déplaçait également vers le nord en direction de la Belgique, où elle affronterait les Britanniques à la bataille de Messines à partir du 12 octobre. Et à l'insu des Alliés, Falkenhayn ordonnait la création d'une nouvelle 4e armée allemande. dans l'ouest de la Belgique, ouvrant la voie à l'une des batailles les plus sanglantes de l'histoire : l'enfer d'Ypres.

Le gouvernement belge fuit Anvers

Au nord, l'étau se resserrait autour d'Anvers, où les canons de siège allemands écrasaient des forteresses obsolètes et brisaient tout espoir que les Belges avaient de résister à un long siège. Alors que la détermination belge commençait à vaciller, les Britanniques se sont précipités pour renforcer les défenses d'Anvers et ont imploré le roi Albert de s'accrocher le plus longtemps possible. Mais le plan britannique était un exemple classique de « trop peu, trop tard ».

Dans l'un des épisodes les plus étranges de la guerre, le 2 octobre, le ministre des Affaires étrangères Gray et le secrétaire d'État à la Guerre de Kitchener ont convenu que le Premier Lord de l'Amirauté Winston Churchill devrait se rendre à Anvers en personne pour convaincre le roi Albert de tenir avec les promesses d'aide britannique. Arrivé à Anvers le lendemain, Churchill réussit à persuader le souverain belge de tenir encore une semaine si possible, promettant l'assistance de la Royal Naval Division britannique, une force amphibie composée de marins et de marines sous le contrôle de la Royal Navy.

Il s'est avéré que la Royal Naval Division n'était pas tout à fait prête pour le service outre-mer : de nombreux soldats étaient des réservistes et des volontaires équipés de fusils obsolètes, et les brigades manquaient d'artillerie ou d'ambulances de campagne. Néanmoins, les premières unités britanniques sont arrivées à Anvers le 5 octobre, suivies d'une force plus importante de 22 000 soldats britanniques qui sont arrivés à Ostende le 6 octobre, juste au moment où les Allemands pénétraient la première ligne de forts gardant Anvers. Le même jour, le gouvernement belge partit pour Ostende et le roi Albert se prépara à ordonner à l'armée belge d'évacuer la ville et de se retirer en lieu sûr tant qu'elle le pouvait encore. Le dernier assaut allemand était sur le point de commencer.

Les Turcs se préparent à entrer en guerre

Dans les années qui ont précédé la Grande Guerre, les dirigeants de l'Empire ottoman ont désespérément cherché un allié européen pour protéger leur royaume troublé contre les autres grandes puissances pendant qu'ils mettaient en œuvre des réformes indispensables. Cependant, les Européens ont hésité à conclure un pacte défensif formel qui les obligerait à se battre pour l'empire médiéval en décomposition. La plupart étaient plus intéressés par la conquête de nouveaux territoires lorsqu'il s'est finalement effondré.

Tout cela a changé avec le déclenchement de la guerre, car les deux parties ont soudainement trouvé de nouvelles raisons de se lier d'amitié avec les Turcs. Les Français, les Britanniques et les Russes espéraient au moins maintenir la neutralité de l'Empire ottoman afin de maintenir ouverts les détroits stratégiques de Constantinople, permettant aux Alliés occidentaux d'envoyer des fournitures essentielles à la Russie via la mer Noire.

Pendant ce temps, les Allemands espéraient recruter les Turcs pour une participation active à la guerre alors que Berlin n'avait pas de grandes attentes pour les performances turques sur le champ de bataille, l'ajout de l'empire aux puissances centrales leur permettrait de couper la Russie, de menacer les possessions britanniques du Moyen-Orient, y compris l'Égypte et le canal de Suez, et détournent généralement les Alliés du théâtre décisif sur le front occidental.

In the end the Germans won Turkish favor with a promise to guarantee the Ottoman Empire’s borders with a long-term defensive alliance, along with financial assistance to the tune of five million Turkish gold pounds, and the alliance was secretly signed on August 2, 1914. The Germans further cemented the deal by giving the Turks two powerful warships, the Goeben and Breslau, which replaced two Turkish dreadnoughts confiscated by the British admiralty at the beginning of the war. However to the Germans’ chagrin Constantinople didn’t declare war immediately instead the Turks pleaded for time, pointing out how long it took to mobilize their forces over the empire’s vast distances and backwards infrastructure.

After two months the Turks were finally (almost) ready to join the Central Powers. On October 1, 1914, they revealed their intentions by announcing that they were abrogating the “capitulations”—the humiliating concessions that gave Europeans extraterritorial rights in Constantinople and the Turkish straits, impinging on Ottoman sovereignty. Their first act was to close the straits to international shipping, severing Russia’s supply line from the Western Allies.

This wasn’t the only place the Turks intended to roll back Western influence with German support. One of their main goals was to cancel the Yeniköy Agreement of February 8, 1914, which they correctly perceived as the first step in a Russian plan to undermine Turkish control of the Armenian provinces in eastern Anatolia. Fighting for the very existence of the Ottoman Empire, the Young Turk triumvirate of Enver Pasha, Djemal Pasha and Talaat Pasha believed that any measures were justified to settle the “Armenian question.” A horrific tragedy was about to unfold.


Historically, the region of Picardy has a strong and proud cultural identity. The Picard (the local inhabitant and traditionally Picard language speakers) cultural heritage includes some of the most extraordinary Gothic churches (Amiens and Beauvais cathedrals or Saint-Quentin basilica), distinctive local cuisine (including ficelle picarde, flamiche aux poireaux, tarte au maroilles), beer (including from Péronne's de Clercq brewery) and traditional games and sports, such as the longue paume (ancestor of tennis), as well as danses picardes and its own bagpipes, called the pipasso.

The villages of Picardy have a distinct character, with their houses made of red bricks, often accented with a "lace" of white bricks. A minority of people still speak the Picard language, one of the languages of France, which is also spoken in Artois (Nord-Pas de Calais région). "P'tit quinquin", a Picard song, is a symbol of the local culture (and of that of Artois).


September 1914: Royalty and World War I

In both August 1914 and September 1914, a member of the House of Ligne was killed in action fighting with the Belgian army: Georges Alexandre Lamoral, Prince de Ligne who was a grandson of Eugène, 8th Prince of Ligne and Henri Baudouin Lamoral, Prince de Ligne who was the son of Ernest,10th Prince de Ligne. The House of Ligne is one of the oldest Belgian
noble families. It dates back to the 11th century and the name Ligne comes from a village that is now part of Ath, Belgium. In 1601, Lamoral, Count of Ligne received the hereditary title of Prince de Ligne from Rudolf II, Holy Roman Emperor. Since then there have been 14 Princes de Ligne. The present Prince de Ligne, Prince Michel, is a first cousin of Grand Duke Henri of Luxembourg. Château de Belœil in Belœil, Hainaut, Belgium has been the residence of the Prince de Ligne since 1394.

Château de Belœil Photo Credit – Wikipedia


Timeline: September 1, 1914 – September 30, 1914

  • 1er septembre – Action at Nery (France)
  • September 2–September 11 – Battle of Rava Russka (Austrian Poland, today Ukraine) a phase of the Battle of Lemberg
  • September 4-September 13 – Battle of Grand Couronne (Meurthe-et-Moselle, France), a phase of the Battle of the Frontiers
  • September 5–September 12 – First Battle of the Marne (Marne River near Paris, France), German advance on Paris is halted, marking the failure of the Schlieffen Plan
  • September 6-October 4 – Battle of Drina (Drina River, Serbian border)
  • September 7–September 14 – First Battle of the Masurian Lakes (East Prussia, Germany, present-day Poland), Russian army withdraws from East Prussia with heavy casualties
  • September 11 – Australian forces occupy German New Guinea (today New Guinea)
  • 13 septembre – South African forces begin invading German South-West Africa (today part of Namibia)
  • September 13–September 28 – First Battle of the Aisne (Aisne River, France) The Race to the Sea (France and north-west Belgium) begins
  • September 19-October 11 – Battle of Flirey (France)
  • September 20 – Battle of Zanzibar (off Zanzibar, Zanzibar Harbor, Indian Ocean) results in a German naval victory
  • September 22-September 26 – First Battle of Picardy (France)
  • September 24 – Siege of Przemyśl (Austria-Hungary, present-day Poland) begins
  • September 25-September 29 – First Battle of Albert (Somme, Picardy, France)
  • September 28–October 10 – Germans besiege and capture Antwerp, Belgium
  • September 29–October 31 – Battle of the Vistula River (Warsaw, present-day Poland) , also known as the Battle of Warsaw


A Note About German Titles

Most of the royals who died in action during World War I were German. The German Empire consisted of 27 constituent states, most of them ruled by royal families. Scroll down to German Empire here to see what constituent states made up the German Empire. The constituent states retained their own governments, but had limited sovereignty. Some had their own armies, but the military forces of the smaller ones were put under Prussian control. In wartime, armies of all the constituent states would be controlled by the Prussian Army and the combined forces were known as the Imperial German Army. http://en.wikipedia.org/wiki/Imperial_German_Army German titles may be used in Royals Who Died In Action below. Refer to our Glossary of German Noble and Royal Titles.

24 British peers were also killed in World War I and they will be included in the list of those who died in action. In addition, more than 100 sons of peers also lost their lives, and those that can be verified will also be included.


September 1914 – Royals Who Died In Action

The list is in chronological order and does contain some who would be considered noble instead of royal. The links in the last bullet for each person is that person’s genealogical information from Leo’s Genealogics Website or from The Peerage. If a person has a Wikipedia page, their name will be linked to that page.


Military conflicts similar to or like Battle of the Ardennes

Series of battles fought along the eastern frontier of France and in southern Belgium, shortly after the outbreak of the First World War. Offensive interpretation of the German Aufmarsch II deployment plan by Helmuth von Moltke the Younger: the German concentration on the right flank, to wheel through Belgium and attack the French in the rear. Wikipédia

Battle of the First World War fought from 6 to 12 September 1914. Allied victory against the German armies in the west. Wikipédia

Part of the Battle of the Frontiers on the Western Front between the German and French armies. Attack upon the centre of the German front. Wikipédia

The Race to the Sea (Course à la mer Wettlauf zum Meer, Race naar de Zee) took place from about 1914 during the First World War, after the Battle of the Frontiers and the German advance into France. Followed by the First Battle of the Aisne (13–28 September), a Franco-British counter-offensive. Wikipédia

Battle of the First World War, fought on the Western Front around Ypres, in West Flanders, Belgium. Part of the First Battle of Flanders, in which German, French, Belgian armies and the British Expeditionary Force fought from Arras in France to Nieuport on the Belgian coast, from 10 October to mid-November. Wikipédia

List of military engagements of World War I encompasses land, naval, and air engagements as well as campaigns, operations, defensive lines and sieges. Campaigns generally refer to broader strategic operations conducted over a large bit of territory and over a long period of time. Wikipédia

Battle of the First World War that took place in October 1914 between the towns of Nieuwpoort and Diksmuide, along a 35 km stretch of the Yser River and the Yperlee Canal, in Belgium. Held by a large Belgian force, which halted the German advance in a costly defensive battle. Wikipédia

Fought on 21 August 1914, by the French Fifth Army and the German 2nd and 3rd armies, during the Battle of the Frontiers. Attack across the Sambre River, when the Germans attacked first, forced back the French from the river and nearly cut off the French retreat by crossing the Meuse around Dinant and getting behind the French right flank. Wikipédia

Fought from 22 April – 25 May 1915 for control of the strategic Flemish town of Ypres in western Belgium. The First Battle of Ypres had been fought the previous autumn. Wikipédia

Battle on the Western Front during the First World War. Offensive through Lorraine and Alsace into Germany and the Germans with Aufmarsch II West, for an offensive in the north through Luxembourg and Belgium into France, supplemented with attacks in the south to prevent the French from transferring troops to the greater threat in the north. Wikipédia

The opening attack of the First World War by the French Army against Germany. Part of a French attempt to recover the province of Alsace, which France had ceded to the new German Empire following defeat in the Franco-Prussian War of 1870–1871. Wikipédia

Order of battle for Operation Michael, part of the German Spring Offensive fought from 21 March to 5 April 1918 as one of the main engagements of the First World War. Fought between mixed French, British and Dominion forces and the Wikipedia

The opening engagement of the German invasion of Belgium and the first battle of the First World War. The attack on Liège, a town protected by the Fortified position of Liège, a ring fortress built from the late 1880s to the early 1890s, began on 5 August 1914 and lasted until 16 August, when the last fort surrendered. Wikipédia

The Battle of Grand Couronné (Bataille du Grand Couronné) from 4 to 13 September 1914, took place in France after the Battle of the Frontiers, at the beginning of the First World War. After the German victories of Sarrebourg and Morhange, pursuit by the German 6th Army (Crown Prince Rupprecht of Bavaria) and the 7th Army, took four days to regain contact with the French and attack to break through French defences on the Moselle. Wikipédia

The Battle of Albert (also known as the First Battle of Albert) began on 25 September 1914, in what became known as the "Race to the Sea", during the First World War. It followed the First Battle of the Aisne as both sides moved northwards, trying to turn the northern flank of their opponent. Wikipédia

French general of the First World War. Appointed to command at Salonika. Wikipédia

The first naval battle of the First World War, fought on 28 August 1914, between ships of the United Kingdom and Germany. The battle took place in the south-eastern North Sea, when the British attacked German patrols off the north-west German coast. Wikipédia

Name given to military operations during the First World War, from 23 November 1914 – 6 February 1915, in the 1921 report of the British government Battles Nomenclature Committee. The operations took place on the part of the Western Front held by the British Expeditionary Force (BEF), in French and Belgian Flanders. Wikipédia

The First Battle of Picardy (22–26 September 1914) took place during the Race to the Sea (17 September – 19 October) and the First Battle of the Aisne (13–28 September). Franco-British counter-offensive, which followed the Battle of the Frontiers and the German advance into France during the Great Retreat, which ended at the First Battle of the Marne (5–12 September). Wikipédia

Fought from 20 December 1914 – 17 March 1915 in World War I in the Champagne region of France and was the second offensive by the Allies against the German Empire since mobile warfare had ended after the First Battle of Ypres in Flanders (19 October – 22 November 1914). Fought by the French Fourth Army and the German 3rd Army. Wikipédia

The main theatre of war during the First World War. Following the outbreak of war in August 1914, the German Army opened the Western Front by invading Luxembourg and Belgium, then gaining military control of important industrial regions in France. Wikipédia

Fought on the Western Front during the First World War on 26 August 1914. The British Expeditionary Force (BEF) and the French Fifth Army had retreated after their defeats at the Battle of Charleroi (21–23 August) and the Battle of Mons (23 August). Wikipédia

The following events occurred in August 1914: Also required for Germany to begin mobilization. Wikipédia

The third British general attack of the Third Battle of Ypres in the First World War. The battle took place from 20 to 25 September 1917, in the Ypres Salient in Belgium on the Western Front. Wikipédia

Fought from 21 February to 18 December 1916 on the Western Front in France. The longest of the First World War and took place on the hills north of Verdun-sur-Meuse. Wikipédia

The Actions of the Bluff were local operations in 1916 carried out in Flanders during the First World War by the German 4th Army and the British Second Army. Mound near St Eloi, south-east of Ypres in Belgium, created from a spoil heap during the digging of the Ypres–Comines Canal before the war. Wikipédia

Fought at the beginning of World War I, between 24 and 26 August 1914 by the French Second Army and the German 6th Army, after the big German victory at the Battle of the Frontiers, earlier in August. From 1874 to 1880, General Raymond Adolphe Séré de Rivières oversaw the construction of the Séré de Rivières system, a line of fortresses 65 km long from Belfort to Épinal and another line 65 km long from Toul to Verdun, about 40 km from the Franco–German border. Wikipédia

Fought from 29 to 30 August 1914, during the First World War. On the night of 26 August 1914, the Allies withdrew from Le Cateau to St. Quentin. Wikipédia



Commentaires:

  1. Beale

    Grand message bravo)))

  2. Kijin

    Je suis d'accord, cette grande pensée viendra au bon endroit.

  3. Mubar

    Je pense que tu prendras la bonne décision.

  4. Faeramar

    Je suis désolé d'intervenir, mais, à mon avis, ce thème n'est pas si actuel.

  5. Tautilar

    la réponse sympathique



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